L'UE va revoir le statut de protection des loups alors qu'Ursula von der Leyen met en garde contre un « réel danger »

Jean Delaunay

L’UE va revoir le statut de protection des loups alors qu’Ursula von der Leyen met en garde contre un « réel danger »

Le retour du loup en Europe constitue un « danger réel » pour le bétail et la vie humaine, a prévenu lundi la Commission européenne en annonçant son intention de revoir le statut de protection de l’espèce.

L’exécutif va maintenant entrer dans une « nouvelle phase » dans son processus visant à décider s’il convient de dégrader l’état de conservation des loups en collectant des données pertinentes auprès des communautés locales et des scientifiques, suite aux appels croissants des agriculteurs européens.

« Nous avons besoin d’un ensemble d’informations et de données à jour sur le statut du loup afin de pouvoir prendre de nouvelles mesures », a déclaré un porte-parole de la Commission européenne.

L’espèce est actuellement strictement protégée par la directive Habitats, adoptée en 1992, qui interdit la capture ou l’abattage délibéré de loups dans la nature.

Mais des meutes de loups sont récemment revenues dans les régions de l’UE où elles étaient absentes depuis des décennies, attaquant le bétail et alimentant les tensions au sein des communautés d’agriculteurs et de chasseurs.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a été personnellement touchée en septembre de l’année dernière, lorsque son poney Dolly, âgé de 30 ans, a été tué par un loup mâle dans le nord-est de l’Allemagne.

« La concentration de meutes de loups dans certaines régions européennes est devenue un réel danger pour le bétail et potentiellement aussi pour les humains », a déclaré lundi von der Leyen dans un communiqué.

Les dérogations à la directive Habitats permettent aux agriculteurs de prendre des mesures ciblées pour protéger leurs cultures et leurs moyens de subsistance, comme l’utilisation de pièges « à capture souple » pour les loups.

Von der Leyen a exhorté les autorités locales et nationales « à prendre des mesures si nécessaire » en mettant en œuvre de telles dérogations.

Agriculteurs contre écologistes

Les communautés agricoles de toute l’Europe ont demandé que l’état de conservation des loups soit dégradé en réponse à la menace croissante posée par les meutes de loups.

Une résolution du Parlement européen de novembre de l’année dernière a appelé la Commission à soutenir le secteur agricole en garantissant plus de flexibilité dans la protection du bétail contre les attaques.

Le Parti populaire européen, le groupe le plus important au Parlement, a pris la tête de ces appels, se positionnant comme le défenseur des droits des agriculteurs dans les réformes environnementales clés de l’UE.

L’Autriche, la Belgique, la Tchéquie, la France, l’Allemagne et l’Italie font partie des États membres de l’UE qui ont connu une augmentation spectaculaire du nombre de têtes de bétail tuées. En Autriche, où le nombre de têtes de bétail tuées par des meutes de loups aurait augmenté de 230 % pour atteindre 680 en 2021, plusieurs régions ont autorisé de manière controversée l’abattage de loups pour contrer l’impact négatif sur les agriculteurs.

Les environnementalistes et les ONG affirment que ces meurtres constituent une violation du droit européen.

Plus tôt cette année, 12 ministres européens de l’environnement ont écrit à Virginijus Sinkevičius, le commissaire européen chargé de l’environnement, exhortant l’exécutif à ne pas « affaiblir la protection juridique du loup ». La lettre, initiée par la Slovaquie, a été signée par les ministres de Bulgarie, d’Allemagne, de Grèce, d’Espagne, d’Irlande, de Chypre, du Luxembourg, d’Autriche, du Portugal, de Roumanie et de Slovénie.

« Le lent rétablissement des populations de loups dans l’UE doit être célébré, et non craint », a déclaré Reineke Hameleers, PDG de l’Eurogroup for Animals, en réponse à l’annonce de la Commission européenne lundi :

« Ce succès reste fragile car la majorité des populations transfrontalières de loups dans l’UE n’ont pas encore atteint un état de conservation favorable. Après avoir investi tous ces efforts et tous ces fonds, dégrader le statut de protection des loups affecterait non seulement leur bien-être mais mettrait également en péril leur survie et condamnez-les avant même qu’ils puissent être sauvés », a ajouté Hameleers.

Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), le loup fait partie des espèces « les moins préoccupantes », sa population en Europe « augmentant en nombre et élargissant son aire de répartition » depuis les années 1970.

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