An Israeli soldier prepares a drone to be launched near the Israeli-Gaza border, southern Israel, Tuesday, Jan. 9, 2024.

Jean Delaunay

L’UE finance la technologie des drones utilisée par Israël dans la guerre à Gaza, affirment les observateurs

Le financement européen des entreprises militaires israéliennes a été dénoncé par le passé par les députés.

L’Union européenne a aidé à financer la technologie des drones utilisée par Israël dans sa guerre dévastatrice à Gaza, ont affirmé deux observateurs.

Statewatch et Informationsstelle Militarisierung (IMI) ont découvert dans une analyse que Xtend – un fabricant de drones qui aurait soutenu les forces de défense israéliennes – avait reçu une subvention de recherche et développement du fonds Horizon Europe de l’UE.

Les deux organisations ont ajouté que « d’autres sociétés et institutions militaires israéliennes ont reçu des millions d’euros pour le développement de drones ces dernières années, malgré une prétendue interdiction du financement européen pour des projets militaires et de défense ».

La Commission européenne a été contactée pour commentaires.

Xtend a reçu 50 000 € d’Horizon Europe, un fonds de recherche et d’innovation de plusieurs milliards de dollars, pour réaliser une étude sur l’optimisation de son système de drone Skylord Xtender et trouver « des partenaires stratégiques pour la production et la commercialisation de la technologie », ont écrit Statewatch et IMI dans un communiqué. publié vendredi.

L’entreprise a ensuite signé des contrats avec le ministère américain de la Défense en 2021, impliquant l’armée israélienne, selon les observateurs.

Des Palestiniens traversent les destructions causées par l'offensive israélienne dans le camp de réfugiés de Jabaliya, dans la bande de Gaza, le jeudi 29 février 2024.
Des Palestiniens traversent les destructions causées par l’offensive israélienne dans le camp de réfugiés de Jabaliya, dans la bande de Gaza, le jeudi 29 février 2024.

Suite à l’attaque du Hamas du 7 octobre dans le sud d’Israël, Xtend a « redirigé ses énergies vers un soutien à 100 % à Tsahal », a déclaré le PDG Aviv Shapira à CTECH.

Sur son site Internet, qui présente des témoignages de troupes israéliennes à Gaza, Xtend affirme qu’il permet « aux soldats d’effectuer des manœuvres précises dans des scénarios de combat complexes ».

« Les groupes de défense des droits de l’homme ont appelé l’UE à suspendre son accord d’association avec Israël en raison des effets désastreux de l’attaque de ce dernier sur Gaza : d’énormes pertes civiles, des déplacements massifs et la destruction des infrastructures », a déclaré Chris Jones, directeur de Statewatch.

« Ce rapport montre que l’UE doit également examiner de manière approfondie et approfondie les entreprises qu’elle finance en matière de recherche et de développement.

« L’argent public doit être utilisé pour le bien public, et non pour soutenir des entreprises qui profitent de la guerre et de la destruction », a-t-il ajouté.

Les traités de l’UE interdisent de financer « les dépenses résultant d’opérations ayant des implications militaires ou de défense ».

Le rapport Statewatch-IMI fait état de plusieurs autres projets financés par l’UE au travers desquels des millions d’euros d’argent public ont été versés à des entreprises et des institutions israéliennes, notamment au ministère de la Défense du pays.

Le ministère israélien de la Défense a été impliqué dans au moins deux projets de recherche sur les drones soutenus par l’UE ces dernières années – ResponDrone et UnderSec – et ont reçu un total de 200 000 € pour son travail, selon les observateurs.

Ils rapportent que ResponDrone, lancé en mai 2019, a reçu près de 8 millions d’euros de financement de l’UE pour ses efforts visant à développer un système aérien sans pilote destiné à soutenir les services d’urgence et les opérations de recherche et de sauvetage.

Entre-temps, UnderSec a reçu un financement de 6 millions d’euros de Bruxelles pour développer des systèmes « comportant des capteurs multimodaux et des actifs robotiques » pouvant être utilisés dans la technologie des drones.

Les deux projets ont « des applications militaires potentielles évidentes », affirme le rapport.

Ce n’est pas la première fois que le financement européen des projets militaires et de défense israéliens est remis en question.

En février, la députée européenne Clare Daly a fait part de ses inquiétudes quant au fait que l’argent d’Horizon Europe – financé par les contribuables européens – était alloué au logiciel espion controversé Pegasus de fabrication israélienne, utilisé pour cibler des journalistes et des hommes politiques du monde entier.

« Dès le début, la ‘recherche de sécurité’ de l’UE visait le double usage et constituait un cadeau pour l’industrie de l’armement européenne, turque et israélienne », a déclaré Christoph Marischka de l’IMI.

« C’est une conséquence logique que les résultats de cette recherche soient désormais appliqués sur divers champs de bataille, comme à Gaza. »

En 2021, un groupe de 60 députés européens de gauche et verts ont exhorté la Commission européenne à suspendre la participation d’Israël à Horizon Europe, affirmant que le pays ne respecte pas les valeurs que l’UE prétend consacrer dans le programme de recherche et d’innovation de 95,5 milliards d’euros.

Les députés avaient déclaré à l’époque qu’Israël devrait être interdit jusqu’à ce qu’il garantisse les droits des Palestiniens.

La recherche et l’innovation « ne peuvent pas se faire au détriment du respect des droits de l’homme et de l’état du droit international », ont-ils déclaré.

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