Journalists and visitors look at a Chinese car brand Hanteng X5 EV SUV on display at the China Auto China in Beijing, Thursday, April 26, 2018.

Jean Delaunay

L’UE et la Chine conviennent de négocier sur les tarifs alors que la querelle sur les véhicules électriques continue

Les responsables des deux côtés ont finalement convenu de tenir des consultations, signalant que des progrès pourraient être réalisés pour trouver un moyen de mettre fin à la querelle des subventions.

La Chine et l’UE ont convenu de discuter des tarifs proposés qui cibleraient les véhicules électriques fabriqués en Chine sur le marché européen.

Cette annonce fait suite à un appel téléphonique samedi entre le commissaire européen Valdis Dombrovskis et le ministre chinois du Commerce Wang Wentao.

« C’est nouveau et surprenant dans la mesure où il n’a pas été possible d’entamer un calendrier de négociation concret ces dernières semaines », a déclaré le vice-chancelier et ministre allemand de l’économie et de l’action climatique, Robert Habeck.

Au moment de cette percée, Habeck effectuait une visite diplomatique de trois jours en Chine.

« Nous sommes loin de la fin mais, au moins, c’est un premier pas qui n’était pas possible auparavant », a-t-il ajouté.

Habeck est le premier haut responsable européen à effectuer un voyage en Chine depuis que Bruxelles a décidé d’imposer des droits de douane sur les véhicules électriques chinois qui pourraient atteindre 48 % de la valeur totale des marchandises.

La mesure a été annoncée ce mois-ci à la suite d’une enquête lancée l’année dernière par la Commission européenne.

L’enquête visait à déterminer si les concurrents européens subissaient un préjudice du fait des subventions chinoises qui permettaient aux fabricants de maintenir leurs coûts artificiellement bas.

La Chine a rejeté ces affirmations, arguant que son industrie a prospéré naturellement.

La croissance chinoise « est le résultat de la concurrence, plutôt que des subventions, et encore moins d’une concurrence déloyale », a déclaré Zheng Shanjie, président de la Commission nationale chinoise du développement et de la réforme, lors d’une réunion avec l’Allemand Habeck.

Les tarifs sur les véhicules électriques seront applicables à partir du 4 juillet, mais les droits définitifs seront fixés en novembre. Celles-ci durent généralement cinq ans.

D’autres formes de technologies vertes chinoises, telles que les panneaux solaires et les éoliennes, ont également été ciblées par la Commission.

Lors d’un dialogue sur le climat et la transformation ce week-end, Habeck a déclaré que « ce ne sont pas des tarifs punitifs », mais plutôt des mesures correctives destinées à uniformiser les règles du jeu commerciales.

Comparée à d’autres acteurs européens, l’Allemagne s’est montrée plus réticente à imposer des politiques protectionnistes à l’égard de la Chine.

Cela s’explique notamment par le fait que l’industrie automobile allemande est fortement dépendante du marché chinois.

« Nous voulons vendre nos voitures en Europe, en Amérique du Nord, au Japon, en Chine, en Afrique, en Amérique du Sud, partout », a déclaré l’année dernière le chancelier Olaf Scholz. « Mais cela signifie que nous sommes disposés à commercialiser également des voitures d’autres pays sur le marché allemand. »

Suite à l’enquête de la Commission, la Chine a déjà menacé d’imposer un certain nombre de droits de douane sur les produits importés de l’UE, notamment la poitrine de porc et le cognac.

Craignant des mesures qui pourraient affecter le secteur automobile, l’européen Stellantis, propriétaire de marques telles que Citroën, Peugeot, Vauxhall, Fiat, a également critiqué les tarifs douaniers qui « contribuent à la fragmentation (du commerce) mondial ».

Les propositions européennes restent cependant plus modérées que l’approche adoptée par le président américain Joe Biden, qui a imposé le mois dernier un droit de douane de 100 % sur les importations chinoises de véhicules électriques.

La Chine exhorte désormais l’Europe à redoubler d’efforts sur ses obligations prévues, menaçant d’intenter une action en justice auprès de l’Organisation mondiale du commerce si ses appels ne sont pas entendus.

Dans un message publié samedi sur Facebook, le ministère chinois du Commerce a déclaré que des « pratiques inappropriées » avaient été observées lors de l’enquête antidumping de l’UE.

Il ajoute : « La divulgation préalable récemment publiée propose des tarifs douaniers disproportionnés visant à supprimer le développement des entreprises chinoises. Il s’agit d’une mesure protectionniste typique, et la Chine a clairement exprimé son profond mécontentement et sa ferme opposition à cette mesure. »

Lors d’un point de presse lundi, la porte-parole de la Commission européenne, Johanna Bernsel, a confirmé qu' »il y aurait des discussions techniques à Bruxelles cette semaine » concernant les droits de douane sur les produits chinois.

Elle a réitéré que « tout résultat négocié de l’enquête doit être efficace pour remédier au subventionnement préjudiciable (des produits importés) ».

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