L’UE envisage un couloir maritime pour l’aide à Gaza.  Voici pourquoi ce sera difficile

Jean Delaunay

L’UE envisage un couloir maritime pour l’aide à Gaza. Voici pourquoi ce sera difficile

L’Union européenne étudie les moyens d’établir un corridor maritime pour accélérer l’acheminement de l’aide humanitaire à Gaza malgré la destruction des infrastructures portuaires de l’enclave palestinienne.

Mais l’initiative, rendue publique pour la première fois par le président français Emmanuel Macron à la suite du sommet du Conseil européen de fin octobre et surnommée depuis « Amalthée » en hommage à la mère adoptive de Zeus dans la mythologie grecque, a cependant été embourbée par des défis logistiques et politiques.

« (Un) corridor maritime est l’une des possibilités que nous soutiendrons », a déclaré lundi aux journalistes Janez Lenarčič, le commissaire européen chargé de la gestion des crises, à son arrivée au Conseil des Affaires étrangères à Bruxelles.

« Le problème logistique avec le corridor maritime est le fait qu’il n’y a pas – pour le moment sur la côte de Gaza – d’installations de débarquement et de déchargement, ce qui devrait être mis en place », a-t-il ajouté.

Un diplomate européen a ensuite insisté auprès d’L’Observatoire de l’Europe sur le fait que « c’est faisable, s’il y a une volonté politique ».

« Livraison progressive à haut volume et à haute fréquence »

Le gouvernement chypriote, qui défend cette initiative, a déjà présenté certains de ses projets à la communauté internationale lors d’une conférence humanitaire à Paris la semaine dernière. Le président Nikos Christodoulides a déclaré par la suite que l’idée « gagne du terrain et un soutien politique en tant que route durable, fiable, sûre et viable pour l’aide humanitaire à Gaza ».

Il a ajouté que le pays de l’UE « est prêt à travailler en étroite collaboration avec tous ceux qui souhaitent atteindre cet objectif humanitaire ultime ».

Le ministre des Affaires étrangères Constantinos Kombos a quant à lui détaillé lundi les plans à ses homologues européens, déclarant aux journalistes avant la réunion que trois facteurs sous-jacents soutiennent les actions de Chypre.

« Premièrement, la proximité géographique avec Gaza ; deuxièmement, les infrastructures préexistantes à Chypre ; et enfin les relations stratégiques avec les principales parties prenantes de la région, créant une confiance politique », a-t-il déclaré.

Chypre, a-t-il ajouté, fournirait « une plateforme sécurisée, entièrement surveillée et mise en quarantaine, avec diverses options pour une livraison progressive, à grande fréquence et en gros volume » de l’aide humanitaire.

Un navire équivaut à 500 camions

Nicosie estime pouvoir y parvenir grâce à son port, qualifié de « port de gestion de crise », situé à seulement 10 km d’un aéroport, et grâce à son « Centre pour la haute mer terrestre et la sécurité portuaire » (CYCLOPS). Le centre de formation chypriote, créé en étroite coopération avec les États-Unis, a été créé pour « renforcer le renforcement des capacités de sécurité à Chypre, dans l’UE, dans la région plus large de la Méditerranée orientale et au-delà ».

Le Centre conjoint de coordination des opérations de sauvetage du pays coordonne, contrôle et mène quant à lui des opérations de recherche et de sauvetage avec 33 pays partenaires.

Sa proximité géographique avec Gaza – c’est le pays de l’UE le plus proche de l’enclave située à environ 210 milles marins – signifie qu’il faudrait 11 à 12 heures aux navires pour voyager de Larnaka à Gaza.

Mais l’un des principaux arguments du gouvernement chypriote est qu’un navire pourrait transporter la même quantité de fournitures humanitaires que 500 camions – le nombre qui traversait quotidiennement la bande de Gaza avant la dernière escalade. Mais aujourd’hui, ce nombre est tombé à 60-70 par jour en raison des contrôles de sécurité et des restrictions au passage de Rafah, le seul passage terrestre vers Gaza actuellement ouvert.

Le corridor, affirme également Chypre, permettrait d’éviter les retards observés en Égypte, où l’aide humanitaire du monde entier est d’abord envoyée avant de traverser vers Gaza.

Un « port provisoire »

Mais comme le port de Gaza a été détruit par les bombardements israéliens en représailles à l’attaque terroriste du Hamas du 7 octobre au cours de laquelle 1 400 Israéliens ont été tués et plus de 240 kidnappés, il n’existe actuellement aucune infrastructure pour recevoir l’aide.

Une option possible serait d’acheminer l’aide vers un autre port de la région, comme en Égypte. Cette option n’est cependant pas considérée comme la meilleure, car si la voie maritime permettrait des livraisons plus rapides et plus abondantes vers l’Égypte, une fois sur place, l’aide serait soumise aux mêmes retards qu’aujourd’hui.

La livraison directement à Gaza est donc privilégiée.

« Notre compréhension est que la seule possibilité pour cela est de construire une sorte de port provisoire ou quelque chose comme le font les militaires », a déclaré la semaine dernière un haut responsable de l’UE. « Cela prend du temps, c’est difficile. »

En particulier, ont déclaré des diplomates à L’Observatoire de l’Europe, car il n’y a aucun moyen de savoir combien de temps cette infrastructure sera nécessaire et donc à quel point elle devra résister.

« Si vous avez besoin de transférer de l’aide humanitaire pendant une longue période, vous avez besoin de quelque chose de plus stable. Mais la vérité est que nous ne le savons pas encore », a déclaré un diplomate européen.

Israël serait-il d’accord ?

Une autre inconnue est de savoir qui recevra cette aide et la distribuera à travers Gaza.

Le Croissant-Rouge égyptien est actuellement la seule organisation mandatée par le Caire pour gérer l’aide humanitaire entrant dans le pays à destination de Gaza, qu’il livre ensuite à son homologue palestinien au terminal de Rafah.

Chypre, ont déclaré des sources diplomatiques à L’Observatoire de l’Europe, discute déjà avec les ONG sur le terrain afin d’être prête si le plan se concrétise.

Mais il existe une autre limite.

« Évidemment, nous avons besoin de l’accord du gouvernement israélien pour le faire et nous avons besoin de certaines conditions de sécurité pour que cela fonctionne exactement de la même manière que lorsque nous essayons d’acheminer notre aide humanitaire à travers les différents points de passage de Rafah et entre Gaza et le reste. du monde », a déclaré le haut responsable de l’UE.

Des discussions avec le gouvernement israélien sont déjà en cours, selon des sources.

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