Taiwan held presidential and legislative elections under the watchful eye of Beijing, Washington and Brussels.

Jean Delaunay

L’UE doit rester « ferme » envers Taïwan pour apaiser les tensions avec la Chine, déclare l’envoyé de Taipei

L’Union européenne doit rester « ferme » envers Taiwan pour faire face au comportement « intimidant et corrosif » de la Chine, a déclaré l’envoyé de Taipei auprès du bloc.

« Au cours des quatre prochaines années, il sera encore plus crucial non seulement de renforcer les relations bilatérales, mais aussi de dire à Pékin qu’il doit respecter l’ordre international (et) respecter les résultats du processus démocratique de Taiwan », a déclaré lundi Roy Lee à L’Observatoire de l’Europe. en réaction aux élections présidentielles et législatives organisées ce week-end sur l’île autonome.

« L’apaisement ne fait qu’encourager Pékin à aggraver la situation. »

Ce scrutin très surveillé a permis au vice-président Lai Ching-te, du Parti démocratique progressiste (DPP) de centre-gauche, de remporter la course à la présidentielle avec plus de 40 % de l’ensemble des voix, tandis que le parti conservateur Kuomintang a obtenu le plus grand nombre de sièges au Parlement. Yuan. C’était la première fois qu’aucun parti n’obtenait la majorité absolue.

La course entre le DPP et le Kuomintang portait, entre autres sujets, sur la coexistence entre l’île et le continent. Le Kuomintang s’oppose traditionnellement aux appels à l’indépendance et défend des liens plus étroits avec Pékin selon le principe dit d’« une seule Chine ». En revanche, le DPP remet en question la validité de ce principe et prône une identité taïwanaise distincte. Cependant, le parti affirme qu’aucune déclaration formelle n’est nécessaire puisque l’île est un de facto nation indépendante.

La victoire de Lai a été immédiatement condamnée par Pékin, qui considère Taiwan comme une partie intégrante de la Chine et considère la réunification comme une « fatalité historique ». Le ministère des Affaires étrangères a fustigé les pays qui avaient félicité Lai pour son ingérence dans les « affaires intérieures ».

Entre-temps, Bruxelles a suivi sa ligne officielle prudente.

« Nous sommes impatients de continuer à développer nos relations avec Taiwan et de soutenir les valeurs communes qui sous-tendent ce système de gouvernance », a déclaré lundi un porte-parole de la Commission européenne, citant les droits de l’homme, le commerce, la connectivité, l’emploi et la lutte contre la désinformation. domaines de coopération.

Avec le maintien du DPP à la présidence, Taipei devrait maintenir la politique étrangère initiée par Tsai Ing-wen, la présidente sortante qui s’est efforcée de renforcer les relations avec les démocraties occidentales malgré les avertissements répétés de Pékin. Sous le règne de Tsai, qui dure depuis huit ans, Taiwan a connu un flux régulier de visites de représentants internationaux, y compris le premier voyage officiel d’une délégation du Parlement européen.

Les députés européens expriment de plus en plus clairement leur position pro-Taïwan alors que les relations entre l’UE et la Chine restent bloquées dans une impasse depuis le début de la pandémie de COVID-19, dont Pékin a caché les origines à l’abri d’une enquête approfondie. La décision de la Chine en mars 2021 de sanctionner huit législateurs européens a rendu furieux l’hémicycle, tout comme la réticence à dénoncer l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie.

Le Parlement a adopté l’année dernière une résolution non contraignante appelant à des liens plus profonds entre l’UE et Taiwan, à une coopération contre la coercition économique et au début de négociations pour un accord bilatéral d’investissement, une pétition que la Commission a ignorée.

Bien que certains États membres comme la Lituanie, l’Estonie et la République tchèque aient fait des ouvertures ouvertes à Taipei, les relations avec Taiwan restent un sujet épineux en Europe, car « il existe encore une certaine nervosité à l’idée d’offenser la Chine », déclare Mareike Ohlberg, chercheuse principale au Fonds Marshall allemand. À l’heure actuelle, le seul pays européen qui reconnaît Taiwan comme nation souveraine est la Cité du Vatican.

« De nombreux gouvernements européens se sont manifestés et ont commenté la réussite des élections. Mais dans certains cas, on a pu constater que le président élu, Lai Ching-te, n’était pas mentionné nommément », a déclaré Ohlberg à L’Observatoire de l’Europe.

L’augmentation des visites officielles observée ces dernières années est « en grande partie » une tentative de compenser le manque de garanties de sécurité que l’UE ne peut pas – ou ne veut pas – offrir à Taipei, a ajouté Ohlberg. Au lieu de cela, ce que le bloc peut faire, c’est « signaler au gouvernement chinois que l’Europe a un intérêt direct dans la stabilité » du détroit de Taiwan, une route essentielle pour le commerce international et l’approvisionnement en semi-conducteurs.

Roy Lee constate également cette convergence de vues au sein du bloc en faveur de la défense de la démocratie taïwanaise et de la nécessité de préserver à tout prix la paix dans la région.

« Le ferme soutien et le consensus de l’UE sur le maintien du statu quo deviennent encore plus importants car nous nous attendons à ce que la Chine devienne encore plus intimidante et corrosive dans les prochains mois, voire dans les années, à l’égard de Taiwan », a déclaré l’envoyé, citant la récente décision de Nauru. de rompre les relations diplomatiques avec Taiwan au profit de la Chine.

« Ce n’est que le début d’une série d’intimidations », a poursuivi Lee.

« Le problème est que la Chine n’écoute jamais le peuple taïwanais. Ils ne se penchent pas vraiment sur les implications du résultat du processus démocratique. Ils essaient toujours de faire les choses unilatéralement, de leur propre point de vue. »

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