L'UE devrait reproduire les achats conjoints de gaz pour l'hydrogène, des matières premières critiques - Commissaire

Jean Delaunay

L’UE devrait reproduire les achats conjoints de gaz pour l’hydrogène, des matières premières critiques – Commissaire

L’Union européenne devrait s’appuyer sur le succès de sa nouvelle plateforme conjointe d’achat de gaz et l’étendre à d’autres produits de base, notamment l’hydrogène et les matières premières critiques, pour garantir un approvisionnement stable et des prix abordables, a déclaré Maroš Šefčovič jeudi.

L’Union européenne devrait s’appuyer sur le succès de sa nouvelle plateforme conjointe d’achat de gaz et l’étendre à d’autres produits de base, notamment l’hydrogène et les matières premières critiques, pour garantir un approvisionnement stable et des prix abordables, a déclaré Maroš Šefčovič jeudi.

S’adressant aux journalistes à Bruxelles, le vice-président de la Commission chargé des relations interinstitutionnelles et de la prospective a déclaré que le deuxième appel d’offres pour les achats de gaz sur la nouvelle plateforme Aggregate EU avait donné des « résultats positifs » qui « dépassaient nos attentes ».

Les entreprises européennes avaient fait des offres pour près de 16 milliards de mètres cubes (bcm) avec des fournisseurs internationaux offrant 15,19 bcm. Sur ce total, un volume global de 11,98 bcm a été égalé – 1 bcm de plus que lors du premier tour.

Il ne serait cependant pas amené à commenter les prix en arguant que la Commission n’est pas impliquée dans les négociations entre acheteurs et vendeurs et en invoquant la nécessité de respecter le secret des affaires. Il a néanmoins déclaré que le fait que des transactions aient lieu via la plateforme est « un bon signe que la plateforme a apporté quelque chose de mieux que ce que vous pouvez habituellement obtenir sur le marché ».

Le stockage de gaz de l’UE se remplit

AggregateEU ​​est devenu opérationnel à la mi-mai dans le but de faire baisser les prix et de garantir un approvisionnement suffisant avant les mois d’hiver critiques. Il vise également à empêcher une répétition de l’année dernière lorsque les États membres se sont affrontés pour obtenir du gaz après que la Russie a fermé le robinet en représailles à des sanctions de grande envergure pour son attaque illégale à grande échelle contre l’Ukraine.

Cette surenchère a exercé une pression supplémentaire sur les prix, qui ont atteint des niveaux record de plus de 300 euros par mégawattheure pendant plusieurs jours en août dernier.

Le bloc a répondu par plusieurs autres mesures, notamment des directives d’économie d’énergie et des objectifs obligatoires de stockage de gaz. La nouvelle règle stipule que les pays de l’UE doivent veiller à ce que leurs capacités de stockage soient remplies à 90 % d’ici le 1er novembre 2023.

Les niveaux de stockage à travers le bloc s’élèvent actuellement à un peu plus de 80% tandis que les prix du gaz sur le Title Transfer Facility (TTF), le premier hub européen, oscillent entre 26 € et 30 € par mégawattheure.

Trois autres appels d’offres pour le gaz sont prévus avant la fin de l’année, la Commission souhaitant apporter de nouvelles modifications à la plate-forme en fonction des commentaires de l’industrie. Cette fois, par exemple, les acheteurs potentiels ont pu soumettre leur demande de livraison dans 20 mois – un must pour les industries énergivores.

« Nous devrions vraiment éviter une sorte de surenchère »

Mais le commissaire a également plaidé pour « l’extension de ce modèle à d’autres matières premières, notamment les gaz renouvelables, l’hydrogène et les matières premières stratégiques ».

La guerre en Ukraine a contraint les États membres de l’UE à faire le point sur leurs dépendances et à accélérer le déploiement des énergies renouvelables dans le but de devenir autonomes sur le plan énergétique.

L’hydrogène, qui, lorsqu’il est produit avec des énergies renouvelables, n’émet pas de gaz pendant la combustion ou la production, a été présenté comme la pierre angulaire de la future politique énergétique du bloc en raison de l’aspiration de l’UE à devenir neutre en carbone d’ici 2050. Mais la grande majorité de la production d’hydrogène usines de l’UE utilisent des combustibles fossiles comme matières premières.

La Commission a toutefois fixé l’ambition de produire 10 millions de tonnes d’hydrogène vert d’ici 2030 et d’en importer 10 millions de tonnes supplémentaires de l’étranger. Pour Šefčovič, AggregateEU ​​pourrait avoir un rôle à jouer.

« Nous devrions vraiment tirer les leçons de l’année dernière et nous devrions vraiment éviter une sorte de surenchère entre les éventuels clients et acteurs européens face aux fournisseurs internationaux potentiels. »

Il a également fait valoir que « laisser cela aux moyens traditionnels du commerce tels que nous les connaissons aujourd’hui ne nous apportera probablement pas l’échelle dont nous avons besoin pour le faire avancer ».

Réduction des risques de la Chine

Le modèle, a-t-il ajouté, peut également être reproduit pour les matières premières critiques telles que le lithium, le gallium et le germanium qui sont nécessaires pour alimenter la transition énergétique et pour lesquelles le bloc est fortement dépendant des pays tiers, principalement la Chine.

Consciente de cette forte dépendance et de sa potentielle dimension géopolitique, la Chine a imposé la semaine dernière des restrictions sur les exportations de gallium et de germanium citant des «intérêts de sécurité nationale» sur lesquels Bruxelles a émis des doutes – les dirigeants européens ont convenu le mois dernier de «réduire les risques» de Pékin en diversifiant ses chaînes d’approvisionnement dans la mesure du possible.

L’exécutif de l’UE défend également un soi-disant pacte sur les matières premières critiques avec des partenaires partageant les mêmes idées pour garantir l’approvisionnement de ces matériaux et a déjà conclu un tel accord avec le Canada. et discuté du sujet avec les États-Unis et les pays d’Amérique latine, dont certains sont de grands producteurs de matières premières.

« Je pense encore une fois, les mécanismes que vous avez dans notre système – que vous auriez un comité directeur des États membres, que vous travailleriez en étroite collaboration avec l’industrie, que vous auriez un fournisseur de services qui peut en quelque sorte accumuler la demande, organiser les candidatures internationales et faire ce matchmaking – je pense que quelque chose que nous pouvons certainement également utiliser à cet égard », a déclaré Šefčovič.

« J’espère donc que la plate-forme d’achat commune deviendra effectivement le statu quo et que nous pourrons en quelque sorte l’étendre à de nouveaux territoires car nous voyons que cela fonctionne et que cela pourrait être très, très utile pour l’avenir », a-t-il conclu.

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