L'Islande reprend la chasse au rorqual commun au grand désarroi des groupes de protection des animaux

Jean Delaunay

L’Islande reprend la chasse au rorqual commun au grand désarroi des groupes de protection des animaux

L’opinion publique islandaise ne manifeste pas de soutien massif à la reprise de la chasse aux espèces menacées en utilisant des méthodes souvent décrites comme exceptionnellement cruelles.

L’Islande a donné vendredi son feu vert à la reprise de la chasse à la baleine, au grand désarroi des défenseurs des droits des animaux, après l’avoir suspendue pendant plus de deux mois au nom du bien-être animal.

Le gouvernement islandais avait suspendu cette pratique pour deux mois fin juin après la publication d’un rapport concluant que la chasse à la baleine ne respectait pas la loi sur le bien-être animal.

L’Islande est l’un des trois derniers pays, avec la Norvège et le Japon, à autoriser encore la chasse commerciale à la baleine. La pratique de la chasse au globicéphale et au dauphin se poursuit également sous une forme traditionnelle spécifique aux îles Féroé.

Les quotas annuels autorisent la mise à mort de 209 rorquals communs – le deuxième plus long mammifère marin après le rorqual bleu – et de 217 petits rorquals.

Toutefois, les captures ont été nettement inférieures ces dernières années en raison d’une baisse de la demande de viande de baleine.

En Islande, l’opposition à cette pratique est désormais majoritaire au sein de la population : 51% des Islandais y sont opposés, contre 42% il y a quatre ans, selon une enquête réalisée par l’Institut Maskina dont les résultats ont été rendus publics. public début juin.

Le permis de pêche de la dernière entreprise de chasse active du pays, Hvalur, expire en 2023. Elle avait déjà annoncé que cette saison serait la dernière en raison de la baisse de la rentabilité de la pêche.

La compagnie n’a pas réagi à la décision du gouvernement, mais selon la presse islandaise cette semaine, ses bateaux ont été en reconnaissance en mer par anticipation.

Le ministère a déclaré que Hvalur « devra suivre les réglementations introduites aujourd’hui », y compris « des exigences plus strictes et plus détaillées en termes d’équipement et de méthodes de chasse, ainsi qu’une surveillance accrue ».

L’Observatoire de l’Europe a contacté Hvalur pour obtenir ses commentaires.

« Massacre en mer »

La décision a été très mal accueillie par les associations de défense des droits des animaux, qui espéraient mettre fin à cette pratique controversée.

Ruud Tombrock, directeur exécutif de Humane Society International (HSI), a publié un communiqué de presse critique, affirmant que la ministre islandaise de l’Agriculture, Svandis Svavarsdottir, a « inexplicablement décidé d’ignorer les conclusions scientifiques sans équivoque qu’elle avait elle-même demandées, démontrant que la chasse commerciale à la baleine est cruelle et brutale ». « .

Le rapport en question, élaboré par les autorités vétérinaires du pays, estime que l’abattage des cétacés prend trop de temps. Des vidéos récemment diffusées par les mêmes autorités ont montré l’agonie choquante d’une baleine chassée l’année dernière, qui a duré cinq heures.

Pour justifier son feu vert à la reprise de la chasse à la baleine, le ministère a indiqué dans un communiqué qu’il existait « une base pour changer les méthodes de chasse conduisant à moins d’irrégularités et par conséquent à une amélioration du bien-être animal ».

Cependant, les défenseurs du bien-être animal affirment qu’aucun changement dans les méthodes de chasse ne suffira à protéger les baleines de la souffrance ou de la menace d’extinction.

« La protection des baleines est une nécessité cruciale », a ajouté Tombrock de HSI. « Cette décision est une occasion manquée unique de mettre fin à ce massacre en mer. »

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