L'Irlande compte le plus grand nombre de cas d'asthme en Europe : une nouvelle prévision de la qualité de l'air est conçue pour aider

Milos Schmidt

L’Irlande compte le plus grand nombre de cas d’asthme en Europe : une nouvelle prévision de la qualité de l’air est conçue pour aider

Les prévisions sur la qualité de l’air sont particulièrement importantes pour les personnes souffrant d’asthme et de maladies cardiaques, particulièrement vulnérables à la pollution.

L’Irlande a lancé un nouveau service qui permettra aux citoyens de vérifier la qualité de l’air dans leur région.

L’Environmental Protection Agency (EPA) a introduit les prévisions en ligne pour aider les gens à planifier leurs activités de plein air afin de « réduire l’exposition potentielle à une mauvaise qualité de l’air ».

Le régulateur espère également sensibiliser le public aux problèmes de pollution atmosphérique dans les zones locales. Alors que les niveaux de pollution de l’air dans le pays ont lentement commencé à baisser, certains centres urbains comme Letterkenny, Ennis et Enniscorthy sont plus fréquemment touchés par une mauvaise qualité de l’air.

À quoi ressemblent les nouvelles prévisions de pollution atmosphérique ?

Les prévisions sur la qualité de l’air seront mises à jour deux fois par jour : une fois à 9h30 et une fois à 17h30. Il fournit des cartes prévoyant la qualité de l’air sur trois jours maximum : aujourd’hui, demain et après-demain.

Une note de 1 à 10 sera attribuée, 10 signifiant que la qualité de l’air est très mauvaise et une lecture de 1 à 3 signifiant qu’elle est bonne.

Chaque prévision sur www.airquality.ie donnera également les concentrations quotidiennes des trois principaux polluants atmosphériques en Irlande : les particules (PM), le dioxyde d’azote (NO2) et l’ozone (O3).

Les particules fines (PM 2,5) ou les minuscules morceaux de suie, de poussière et d’autres matériaux provenant de la combustion de combustibles solides ont été associés aux accidents vasculaires cérébraux, au cancer, aux maladies pulmonaires et aux maladies cardiaques. Outre le dioxyde d’azote provenant de la combustion des combustibles fossiles, l’EPA affirme que ce sont les deux principaux polluants ayant un impact sur la santé de la population du pays.

Le Dr Micheál Lehane, directeur du Bureau de radioprotection et de surveillance environnementale de l’EPA, affirme que les prévisions « constitueront une ressource importante en matière de santé et de qualité de l’air pour tous ».

L'outil permet aux gens de vérifier la qualité de l'air dans les centres urbains comme Dublin.
L’outil permet aux gens de vérifier la qualité de l’air dans les centres urbains comme Dublin.

Mais surtout, ajoute-t-il, « pour ceux d’entre nous qui sont particulièrement touchés par la mauvaise qualité de l’air, notamment ceux qui souffrent de maladies respiratoires et d’asthme ».

Le régulateur affirme que cela permettra aux gens de planifier leurs activités conformément aux recommandations de l’indice de qualité de l’air pour la santé (AQIH), telles que la réduction de l’activité physique lorsque les niveaux de pollution devraient augmenter.

PDG de l’Asthma Society of Ireland, Eilís Ní Chathnia a salué le lancement du nouvel outil.

« Les prévisions sur la qualité de l’air constitueront une ressource importante pour nos membres et pour toutes les personnes souffrant de problèmes respiratoires », a-t-elle déclaré.

« L’Irlande a le taux d’incidence de l’asthme le plus élevé d’Europe, avec un enfant sur dix et un adulte sur treize développant cette maladie – avec 890 000 personnes susceptibles de développer de l’asthme au cours de leur vie. »

Pourquoi les informations sur la qualité de l’air sont-elles importantes ?

L’Irlande dispose de plus de 100 stations différentes de surveillance de la qualité de l’air à travers le pays et les prévisions comblent les lacunes à l’aide de modèles informatiques.

Ces modèles ont été développés dans le cadre d’un projet européen appelé Life Emerald, qui vise à garantir que les informations sur la qualité de l’air soient accessibles aux citoyens et aux parties prenantes afin d’accélérer les décisions visant à résoudre les problèmes de qualité de l’air.

« Les prévisions constitueront également un outil précieux pour les décideurs politiques pour analyser la qualité de l’air en Irlande », a ajouté le Dr Lehane.

Comment vérifier la qualité de l’air dans votre région

Dans toute l’Europe, plus de 3 500 stations de surveillance de la qualité de l’air suivent cinq polluants clés dans chaque pays, région et ville. L’indice européen de la qualité de l’air, produit par l’Agence européenne pour l’environnement, utilise les données communiquées par ces pays et des modèles informatiques similaires pour fournir une carte de la qualité de l’air dans l’ensemble de l’UE.

Ses prévisions reflètent également l’impact potentiel de la qualité de l’air sur la santé des personnes, notamment des recommandations sur les moments où les populations vulnérables devraient réduire ou éviter l’activité physique à l’extérieur.

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