The Tiny Space Initiative: Encouraging Gaza dialogue amid controversy

Jean Delaunay

L’Initiative Tiny Space : encourager le dialogue à Gaza au milieu de la controverse à la Berlinale

Alors que la 74e édition, très politisée, de la Berlinale s’est terminée par l’annonce d’une enquête et d’accusations d’antisémitisme, un petit lieu a tenté de faire du bien pendant le festival. L’Observatoire de l’Europe Culture a rencontré les personnes à l’origine de l’initiative Tiny Space.

Au milieu du faste, de la tension et de la controverse du Festival du Film de Berlin de cette année se trouvait une petite cabane située à quelques pas du tapis rouge.

Marchez vers elle et vous pourrez apercevoir un panneau plutôt approprié sur le côté de la cabane en bois : « Tiny Space ».

Le projet, conçu par Shai Hoffmann et Jouanna Hassoun, qui ont respectivement des racines israéliennes et palestiniennes, a invité les participants au festival à discuter et à débattre de la question controversée de la guerre à Gaza dans ce lieu intime. Les réunions avec des participants changeants n’avaient pas de début ni de fin fixes, mais permettaient plutôt aux parties intéressées de passer à tout moment, dans le but d’impliquer les gens dans une société où des positions polarisées sont souvent attendues.

L’Observatoire de l’Europe Culture a rencontré Shai Hoffmann et Ahmad Dakhnous, étudiant palestinien et co-fondateur de l’association « Connect ! Diaspora syrienne », pour discuter du projet Tiny Space et du pouvoir du dialogue pour provoquer le changement.

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Un espace plus grand avec des centaines de personnes peut rendre la parole plus difficile. C’est pourquoi il est très important d’avoir un espace plus intime.

L’Observatoire de l’Europe Culture : Pouvez-vous nous parler du format de Tiny Space et pourquoi vous avez choisi cette configuration particulière au lieu d’un forum de discussion plus large ?

Shai Hoffmann : En tant qu’initiateur de Tiny Space et des trilogues que nous menons dans les écoles en Allemagne, je peux dire que nous avons constaté qu’il est vraiment important de créer des espaces plus petits afin de créer un espace pour exprimer ses émotions et pour en parler. ce sentiment de désorientation chez beaucoup de gens qui est apparu surtout après le 7 octobre. Un espace plus grand avec des centaines de personnes peut rendre la parole plus difficile. C’est pourquoi il est très important d’avoir un espace plus intime.

Et c’est pourquoi j’ai eu l’idée du projet de trilogue, et en décembre, j’ai décidé de lancer également un podcast afin de rendre plus visibles les voix palestiniennes et les autres voix juives israéliennes.

La Berlinale nous a approchés et nous a demandé si nous souhaitions organiser un trilogue, c’est-à-dire moi et un Palestinien avec les visiteurs. Et c’est pourquoi nous avons créé ce format.

Quelle a été la popularité de l’initiative lors de la Berlinale ?

Shai Hoffmann : Nous avions beaucoup de monde ici. En fait, il était rempli comme jamais auparavant. Nous avons discuté de sujets très controversés, mais il ne s’agissait pas tant de discussions sur les émotions et les sentiments que de discussions très politiques.

Vous dites que les discussions ont été plus politiques qu’émotionnelles. Y a-t-il eu des réactions qui vous ont surpris ?

Ahmad Dakhnous : Il y a eu des débats politiques très animés, ce qui est tout à fait normal. C’est aussi à cela que sert cet endroit. Hier, nous avons eu une personne qui nous a parlé d’un différend dans son partenariat. Nous avons eu des gens qui parlaient de situations dans leur famille. Nous avons eu des gens qui ressentaient de la pression au sein de leurs groupes d’amitié et de leur constellation familiale. Cela a été très émouvant, en fait, mais nous avons aussi eu des gens qui sont venus avec des questions et des insécurités à propos du sujet parce qu’ils travaillent dans la sphère publique. Nous avons eu des enseignants qui sont aux prises avec certaines situations à l’école. Nous avions des gens du monde de la culture et de l’art…

Peu importe leurs opinions politiques, tout le monde a apprécié le fait d’avoir eu l’occasion d’en parler. Ils ont mis du temps. C’était calme. Parfois, ce n’était pas calme, mais les gens avaient l’occasion d’écouter, de parler et de dire ce qu’ils ressentaient et pensaient.

La seule chose parfaite dans ce contexte est d’arrêter ce massacre, de trouver une solution politique pour y mettre fin. Nous ne pouvons pas faire cela. Nous ne sommes pas des politiciens. Ce que nous pouvons faire, c’est ouvrir un dialogue. Vous ne pouvez pas le faire parfaitement dans ce conflit. Mais c’est assez bien, et assez bien c’est assez bien !

Shai Hoffmann (à gauche) discutant avec Ahmad Dakhnous (à droite) devant Tiny Space sur la Potsdamer Platz, Berlin
Shai Hoffmann (à gauche) discutant avec Ahmad Dakhnous (à droite) devant Tiny Space sur la Potsdamer Platz, Berlin

Comment s’est passée la modération ?

Ahmad Dakhnous : Nous n’avions pas de mots ou de sujets tabous, comme on le voit souvent dans la sphère publique. Ce débat peut être assez toxique. Ici, vous pouvez réellement dire beaucoup de choses. Les limites sont très larges. Mais bien sûr, nous avons aussi certaines situations où cela nous touche également.

Shai Hoffmann : Nous ne taboussons rien et ne scandalisons rien. Cependant, le dialogue prend fin si quelqu’un quitte le terrain de notre constitution, disons. Donc, si quelqu’un prône ou justifie la violence, alors moi, en tant que Juif dont la famille souffre, je mettrais fin au dialogue si cette personne n’est pas disposée à entendre également mon chagrin à ce sujet.

Est-ce que cela s’est produit pendant la Berlinale ?

Ahmad Dakhnous : Il y a eu deux ou trois situations dans lesquelles j’ai dû exprimer clairement mon désaccord. Et j’ai expliqué pourquoi je n’étais pas d’accord. Mais respectueusement, sans tabou sur le sujet. Généralement, j’aborde le sujet de manière pédagogique et je pose des questions pour essayer de comprendre, et ouvrir la discussion. Dans ces cas-là, je devais faire une déclaration claire.

Peux-tu me donner un exemple?

Ahmad Dakhnous : Eh bien, une personne a utilisé des stéréotypes raciaux très clairs et a nié l’existence même d’une identité palestinienne et des Palestiniens. Il disait : « Qu’est-ce que le Palestinien ? Qu’est-ce que cela signifie? Il ne s’agit que des clans familiaux. Et c’était pour moi un point clair sur lequel je devais dire que je n’étais pas d’accord. Un autre a tenté de relativiser la souffrance de la mort et la douleur du peuple palestinien à Gaza aujourd’hui. C’était aussi le moment pour moi de dire quelque chose. C’étaient des cas où je pensais que cela faisait partie de mon devoir de modérateur d’agir et de fixer certaines limites.

Je pense que c’est un signe fort pour montrer que nous ne devrions jamais laisser les hommes politiques, ainsi que certains médias allemands qui tentent de combattre l’antisémitisme par le racisme, nous diviser.

Shai Hoffmann et Ahmad Dakhnous
Shai Hoffmann et Ahmad Dakhnous

Pensez-vous que la Berlinale en a fait assez ou qu’un festival international de films comme celui-ci est le meilleur endroit et le meilleur moment pour le faire ?

Shai Hoffmann : Je vous demanderais : qu’est-ce qui est suffisant ? En fin de compte, je pense que nous avons fait plus avec ce projet au niveau individuel qu’une table ronde de 45 minutes. Ici, les gens viennent et posent des questions. Ils peuvent dire ce qu’ils ressentent. Ici, vous avez un tout autre accès au niveau émotionnel des gens.

Ahmad Dakhnous : La seule chose parfaite dans ce contexte est d’arrêter ce massacre, de trouver une solution politique pour y mettre fin. Nous ne pouvons pas faire cela. Nous ne sommes pas des politiciens. Ce que nous pouvons faire, c’est ouvrir un dialogue. Vous ne pouvez pas le faire parfaitement dans ce conflit. Mais c’est assez bien, et assez bien c’est assez bien !

Shai Hoffmann : Pour ajouter quelque chose à cela… Il y a la dimension sociétale. Observer ce qui se passe ici en Allemagne après le 7 octobre et comment les politiciens tentent de diviser nos groupes minoritaires au sein de la société… Notre devoir, avec les privilèges dont nous disposons ici, est de ne pas diviser. Et c’est la meilleure chose à montrer. Nous allons aussi dans les écoles, et les élèves sont souvent choqués de voir un Palestinien et un Juif debout devant eux ! Ils ne peuvent pas imaginer maintenant, après le 7 octobre, que nous puissions dialoguer à deux. Je pense que c’est un signe fort pour montrer que nous ne devrions jamais laisser les hommes politiques, ainsi que certains médias allemands qui tentent de combattre l’antisémitisme par le racisme, nous diviser.

Sur le tapis rouge, il y a eu des manifestations de solidarité de la part de certains artistes et invités – un badge, un signe de cessez-le-feu… C’est une bonne tribune car la Berlinale est un festival tellement international. Mais parfois, cela peut ressembler à une solidarité performative, voire vide. Comment réagissez-vous à la médiatisation du militantisme par les célébrités ?

Shai Hoffmann : C’est une très bonne question…

Ahmad Dakhnous : Ceux qui peuvent changer quelque chose dans ce conflit, les hommes politiques au pouvoir, ne font rien. Et je me demande, que pouvons-nous faire ? Que peut-on faire ? La société civique, mais aussi les acteurs et les artistes… Je veux dire, pourquoi pas ? Il existe un droit de manifester, et s’ils choisissent cette plateforme pour le faire, avec ce niveau de portée, alors bien sûr – pourquoi pas ?

Shai Hoffmann : Il s’agit d’un festival de cinéma international et, en général, les festivals offrent une plateforme pour faire de la politique. Cela ne signifie pas nécessairement que le festival du film lui-même doit avoir une opinion politique, mais il offre une plateforme aux cinéastes. Comme Aucune autre terre, par exemple. C’est un film très critique. C’est le potentiel d’un festival de cinéma. Et si vous avez des gens qui ont besoin d’exprimer leurs opinions politiques avec des badges, etc., parfait. Tant que ce n’est ni antisémite ni raciste.

Comment réagissez-vous aux commentaires haineux ou aux manifestations de colère de la part de personnes qui ne sont pas ouvertes au dialogue ?

Ahmad Dakhnous : Nous avons eu quelques personnes qui se sont tenues devant la porte et ont dit : « Pourquoi discuter ? Pourquoi dialoguer ? Nous ne pouvons rien changer avec le dialogue. Nous avons besoin d’une action politique, nous devons changer les choses. Nous avons ouvert l’espace et dit : « Oui, parlez-m’en davantage. Que veux-tu dire par là? Que pouvons-nous faire en tant que société civique ? Je ne sais pas s’ils ont changé d’avis, mais en engageant la conversation, ils ont fini par passer de crier devant la porte à s’asseoir juste en face de moi et à participer activement au débat.

Shai Hoffmann : Ils ont suivi l’invitation au dialogue. Bien sûr, nous avons reçu des critiques selon lesquelles cet endroit est bien trop petit pour ce gros problème. Mais en tant que société civique, comme le dit Ahmad, nous pouvons proposer un dialogue. Et ça a marché.

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