Low clouds gather over the Pacific ahead of forecasted rain in Los Angeles.

Jean Delaunay

L’ingénierie du cloud aux États-Unis pourrait provoquer des vagues de chaleur en Europe, selon une nouvelle étude

L’ingénierie climatique manipule l’environnement pour tenter d’éviter les pires conséquences du changement climatique.

Les techniques de modification des nuages ​​utilisées pour refroidir le climat en Californie pourraient éventuellement pousser les vagues de chaleur vers l’Europe, selon une nouvelle étude.

Si le réchauffement climatique atteint 2°C au-dessus du niveau préindustriel d’ici 2050, la modification des nuages ​​pourrait réchauffer considérablement presque toute l’Europe, à l’exception de la péninsule ibérique. L’étude a montré que les augmentations les plus importantes ont lieu en Scandinavie, en Europe centrale et en Europe de l’Est.

Les auteurs de l’étude affirment que leurs résultats sont préoccupants car il n’existe pratiquement aucune réglementation en place pour ce type de modification du climat local et les conséquences pourraient être difficiles à prévoir.

« Notre étude fournit la première preuve que les interventions climatiques régionales qui semblent aujourd’hui prometteuses pour la gestion des risques climatiques pourraient devenir inefficaces à mesure que le climat continue de changer », déclare Kate Ricke, co-auteur de l’étude et membre de l’équipe de recherche dirigée par Scripps de l’UC San Diego. Institution d’océanographie.

« Étonnamment, ils pourraient même finir par accroître les risques », ajoute Ricke, en raison de la complexité du système climatique que nous ne comprenons pas parfaitement.

Qu’est-ce que la géo-ingénierie ?

La géo-ingénierie manipule l’environnement pour tenter de compenser certains des impacts du changement climatique d’origine humaine.

Il comprend l’éclaircissement des nuages ​​marins (MCB), où de petites particules réfléchissantes sont ajoutées aux nuages ​​​​au-dessus de l’océan pour augmenter la quantité de lumière qu’ils réfléchissent. Des expériences MCB à petite échelle ont déjà eu lieu dans certaines régions du monde, même si elles sont rares.

En 2020, l’Australie a lancé un programme financé par le gouvernement pour voir si l’éclaircissement des nuages ​​pourrait atténuer le réchauffement qui provoque le blanchissement des coraux de la Grande Barrière de Corail. Des expériences ont également eu lieu dans la baie de San Francisco, en Californie.

Bien que ces recherches ne soient pas suffisamment importantes pour avoir un effet détectable sur le climat, elles suggèrent que la géo-ingénierie régionale pourrait être une possibilité dans un avenir proche.

Une section de la Grande Barrière de Corail au-dessus du récif Moore, dans la région maritime de Gunggandji, au large des côtes du Queensland, dans l'est de l'Australie.
Une section de la Grande Barrière de Corail au-dessus du récif Moore, dans la région maritime de Gunggandji, au large des côtes du Queensland, dans l’est de l’Australie.

La géo-ingénierie dans un monde qui se réchauffe

Des scientifiques de l’Université de Californie à San Diego ont utilisé des simulations du climat de 2010 et des projections pour 2050. En les comparant, ils ont pu montrer l’impact que pourrait avoir un projet MCB visant à refroidir l’ouest des États-Unis.

Ils ont utilisé deux sites dans le nord de l’océan Pacifique, l’un dans une région tempérée près de l’Alaska et l’autre dans une région subtropicale près de la Californie, tous deux destinés à réduire le risque de chaleur extrême sur la côte ouest des États-Unis.

Dans les conditions climatiques actuelles, l’équipe a découvert que le MCB réduisait jusqu’à 55 % le risque de chaleur estivale extrême dans certaines parties de l’ouest des États-Unis. Mais cela a considérablement réduit les précipitations dans cette région et dans d’autres parties du monde comme le Sahel africain.

Les auteurs de l’étude affirment que cela résulterait du ralentissement de la circulation méridionale de retournement de l’Atlantique ou AMOC – une bande transporteuse océanique mondiale qui fait circuler l’eau du nord au sud et inversement dans un long cycle au sein de l’océan Atlantique.

Plus de réglementation est nécessaire sur les technologies du génie climatique

Les chercheurs affirment que cette technologie artificielle de contrôle climatique nécessite davantage de considération, de gouvernance, de lignes directrices et de politiques.

« Nous sommes encore loin d’une mise en œuvre mondiale viable de la géo-ingénierie solaire, mais des interventions à plus petite échelle pourraient devenir plus attrayantes à mesure que la planète se réchauffe », Jessica Wan, un autre membre de l’équipe à l’origine de l’étude.

Elle souligne que les résultats démontrent ce qui pourrait arriver « dans le pire des cas » avec une approche qui fonctionne au départ mais échoue en raison des conditions climatiques à l’avenir.

« Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour caractériser ces pires scénarios afin que nous puissions être proactifs plutôt que réactifs face aux conséquences. »

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