L'inflation dans la zone euro glisse à 5,5% mais de nouvelles hausses des taux directeurs sont prévues

Jean Delaunay

L’inflation dans la zone euro glisse à 5,5% mais de nouvelles hausses des taux directeurs sont prévues

La Banque centrale européenne, avec ses homologues du monde entier, a relevé rapidement les taux d’intérêt pour lutter contre l’inflation

L’inflation dans la zone euro a de nouveau glissé en juin, mais est tombée trop lentement pour offrir un soulagement aux acheteurs qui se plaignent des prix ou pour arrêter de nouvelles hausses des taux d’intérêt qui augmenteront le coût d’emprunt dans l’ensemble de l’économie.

Le taux annuel de 5,5% était en baisse par rapport aux 6,1% de mai dans les 20 pays qui utilisent l’euro, a annoncé vendredi l’agence de statistiques de l’Union européenne Eurostat.

Bien qu’il s’agisse d’une baisse significative par rapport au sommet de 10,6 % d’octobre, la persistance de prix élevés aux États-Unis, en Europe et au Royaume-Uni a poussé certains des principaux banquiers centraux du monde à indiquer clairement qu’ils allaient continuer à augmenter les taux et les laisser là jusqu’à ce que l’inflation chute à son objectif de 2 % considéré comme le meilleur pour l’économie.

Les consommateurs ont constaté un soulagement des prix de l’énergie, qui ont chuté de 5,6 % après la crise de l’an dernier, tandis que l’inflation des prix des aliments a augmenté de 11,7 %, contre 12,5 % en mai.

L’inflation sous-jacente, qui exclut les denrées alimentaires et les carburants volatils et offre une image plus claire des pressions sur les prix à long terme, a légèrement augmenté à 5,4 % contre 5,3 % le mois précédent.

La flambée initiale d’inflation a été alimentée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a fait grimper les prix de l’énergie et des denrées alimentaires. Le rebond de l’économie mondiale après la pandémie de COVID-19 a également mis à rude épreuve l’approvisionnement en pièces et en matières premières.

Les prix de l’énergie et du blé sont revenus aux niveaux d’avant-guerre et les problèmes de la chaîne d’approvisionnement se sont atténués, mais l’inflation a continué de se propager dans d’autres secteurs de l’économie.

Les entreprises vendant des services au lieu de biens, une grande partie de l’économie, y compris tout, du nettoyage des bureaux aux coupes de cheveux en passant par les soins médicaux, ont augmenté leurs prix. Les hôtels et les compagnies aériennes facturent davantage les voyageurs estivaux et les travailleurs demandent des augmentations de salaire pour compenser leur perte de pouvoir d’achat.

Les augmentations du taux de référence de la BCE rendent plus coûteux pour les gens d’emprunter pour acheter des maisons et des voitures et des entreprises pour acquérir de nouveaux immeubles de bureaux et des équipements d’usine. Cela réduit la demande et fait baisser les niveaux de prix.

Un impact évident a été dans le logement, les prix commençant à baisser après une année de rallye à travers l’Europe, les acheteurs évitant de demander des hypothèques. Ceux qui doivent refinancer leurs prêts immobiliers sont également confrontés à la perspective de payer des milliers de dollars de plus qu’auparavant.

Alors que l’inflation a chuté rapidement à mesure que les premières hausses de taux se sont installées, atteindre le dernier kilomètre à 2% peut prendre plus de temps et être plus difficile, selon les banquiers centraux.

La présidente de la BCE, Christine Lagarde, a prévenu cette semaine que l’inflation s’avérait plus persistante que prévu. Lors de la conférence politique annuelle de la banque à Sintra, au Portugal, elle s’est jointe au président de la Réserve fédérale américaine, Jerome Powell, et au gouverneur de la Banque d’Angleterre, Andrew Bailey, pour préciser que les taux augmenteront et y resteront aussi longtemps que nécessaire.

La BCE a relevé ses taux huit fois de suite de moins 0,5 % à 3,5 %. Lagarde a déclaré que le conseil de fixation des taux de la banque devrait augmenter au moins une fois de plus lors de sa réunion du 27 juillet, tandis que certains membres ont indiqué que les taux pourraient continuer à augmenter même après cela.

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