L'impasse électorale en Espagne nuit à l'extrême droite européenne mais laisse trop de questions sans réponse

Jean Delaunay

L’impasse électorale en Espagne nuit à l’extrême droite européenne mais laisse trop de questions sans réponse

Les élections générales espagnoles devaient être un indicateur de la direction politique de l’Union européenne dans son ensemble.

Mais les résultats peu concluants de dimanche offrent plus de questions que de réponses, laissant Bruxelles se gratter la tête et se demander quelle est la prochaine étape pour le quatrième membre du bloc.

La photo finale montre le Partido Popular (PP) conservateur, dirigé par Alberto Núñez Feijóo, obtenant la plus grande part de voix et de sièges parlementaires, suivi de près par les socialistes (PSOE) du Premier ministre sortant Pedro Sánchez, qui a amélioré ses performances de 2019 au mépris d’une campagne d’opposition acrimonieuse.

La performance étonnamment décevante de Feijóo (135 sièges) et la résistance électorale surprenante de Sánchez (122 sièges) créent une impasse où aucun candidat n’est assuré d’une investiture réussie, ce qui nécessite une majorité de 176 approbations.

Pour Feijóo, la victoire s’est avérée particulièrement douce-amère car ses chances de devenir Premier ministre semblent à la limite de la chimérique : dans le meilleur scénario possible, sa formation pourrait compter sur le soutien des 33 législateurs de l’extrême droite Vox et de seulement deux représentants de partis régionaux partageant les mêmes idées.

Pendant ce temps, Sánchez semble être dans une position un peu moins inquiétante car il pourrait recueillir les 31 voix de la gauche Sumar, son partenaire actuel dans la coalition au pouvoir, ainsi que le soutien des partis basque, catalan et galicien, qui prônent divers degrés d’indépendance vis-à-vis du gouvernement central et sont prêts à faire de sérieuses revendications en échange de leur « oui ».

Au drame s’ajoute Junts, le parti de Carles Puigdemont, le leader séparatiste toujours recherché par la justice espagnole sur son rôle dans le référendum sur l’indépendance de 2017 en Catalogne, qui est devenu l’ultime faiseur de rois.

Experts et commentateurs n’ont pas tardé à agiter le redoutable spectre d’élections répétées comme dénouement le plus probable du carrefour politique.

« Même si l’arithmétique au Parlement est un peu compliquée, Sánchez conserve en fait ses options pour reconstruire sa coalition au pouvoir de gauche », déclare Matías Pino, analyste chez Europe Elects, un agrégateur de sondages qui suit les élections dans tous les pays européens.

« Si Sánchez ne réussit pas, la prochaine option pourrait être une nouvelle course. Si cela devait arriver, je ne pense pas que le Partido Popular ait la moindre chance de gouverner. »

Un revers d’extrême droite

Bien qu’il soit pratiquement impossible de prédire ce qui va suivre à l’heure actuelle, quelques conclusions claires peuvent être tirées de la course acharnée de l’Espagne.

D’une part, cela apporte un grand soulagement au Parti socialiste européen (PSE), qui avait grand besoin de tenir bon en Espagne après une série de déboires électoraux qui menaçait de diminuer sa pertinence politique.

En revanche, il verse un seau d’eau froide sur la montée constante des partis d’extrême droite constatée ces derniers mois à travers l’Europe. La tendance à la hausse peut être attribuée à la contestation populaire contre les mandats de vaccination et les restrictions de confinement pendant la pandémie de COVID-19, un mécontentement qui s’est encore intensifié avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la crise énergétique, l’inflation record et les nouveaux flux migratoires.

Les partis d’extrême droite ont exploité ces facteurs pour amplifier leurs récits traditionnels de déclin national, d’anxiété économique et de rancœur personnelle, qui, selon eux, peuvent pousser les électeurs vers un type de leadership intransigeant et intransigeant.

La stratégie a progressivement porté ses fruits.

En septembre, Ulf Kristersson a été nommé Premier ministre de Suède après avoir conclu un accord de confiance avec les nationalistes démocrates suédois.. Quelques semaines plus tard, Giorgia Meloni a mené son parti Fratelli d’Italia, qui a des racines néo-fascistes, à une victoire retentissante et a formé le gouvernement italien le plus à droite depuis la Seconde Guerre mondiale. Puis, en avril, le parti populiste Finlandais entra dans la coalition conservatrice de Petteri Orpo, éloignant fortement la Finlande des années progressistes de Sanna Marin.

En parallèle, le Parti autrichien de la liberté (FPÖ) et Alternative pour l’Allemagne (AfD), tous deux considérés comme faisant partie des formations les plus radicales de l’extrême droite européenne, ont entamé une solide progression dans les sondages, suscitant l’inquiétude parmi les grands partis.

Toutes les pièces semblaient parfaitement placées pour que Vox et son leader, Santiago Abascal, rejoignent les rangs victorieux de leurs confrères.

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Santiago Abascal et son parti d’extrême droite Vox ont affiché un résultat décevant, passant de 52 à 33 sièges au Parlement.

Mais ensuite, le vent a tourné.

Vox a largement sous-performé dimanche, passant de 52 à 33 sièges et perdant plus de 600 000 voix par rapport aux élections de 2019. La débâcle a immédiatement ébranlé le potentiel d’Abascal en tant que partenaire junior d’une coalition dirigée par Feijóo, PP et Vox n’ayant pas réussi à recueillir les 176 voix nécessaires.

« La société espagnole est légèrement orientée vers le centre-gauche et est plus progressiste que d’autres pays d’Europe de l’Est, du Sud et même de l’Ouest, où l’extrême droite a fait des percées », a déclaré Matías Pino dans une interview. « En principe, l’Espagne, avec l’Irlande et le Portugal, pays où la droite n’a pas tellement progressé, reste une exception (en Europe) car elle limite les chances de Vox d’entrer au gouvernement. »

Les analystes avaient vu dans l’éventuel accord PP-Vox le prélude à une collaboration plus large entre le Parti populaire européen (PPE) et le groupe des Conservateurs et réformistes européens (ECR) avant les élections européennes de 2024, une possibilité qui a été alimentée par des représentants des deux côtés.

On ne sait toujours pas quel effet l’élection de l’Espagne aura sur cette idée non testée : le pays pourrait finir par être un briseur de règles plutôt qu’un briseur d’accord.

Bien qu’il partage le label ECR au niveau européen, Vox ne peut pas être considéré comme un parti d’extrême droite conventionnel car son thème central est le conflit de l’identité espagnole « avec elle-même », plutôt que l’opposition contre « l’étranger », explique Camino Mortera-Martínez, chef du bureau bruxellois du Centre pour la réforme européenne (CER).

« Ce qui s’est passé avec Vox ne peut pas être extrapolé à d’autres pays européens », a déclaré Mortera-Martinez à L’Observatoire de l’Europe. « Nous ne pouvons pas dire : ‘Maintenant que l’extrême droite a été arrêtée en Espagne, nous allons voir une vague de réaction contre l’extrême droite dans d’autres coins de l’Europe.’ Parce qu’ici on parle de différentes sortes d’extrême droite, qui ne sont pas venues du même endroit et qui ne vont pas dans la même direction. »

Présidence, interrompue

Une impasse prolongée en Espagne, un pays avec un PIB de 1,3 milliard d’euros et une population de 47 millions d’habitants, allait toujours être un casse-tête pour Bruxelles, où les lois proposées peuvent être facilement bloquées par des troubles internes dans les États membres de grande taille.

Mais dans le plus malheureux des timings, l’Espagne occupe la présidence tournante de six mois du Conseil de l’UE, l’un des co-législateurs du bloc. Bien que le poste manque de pouvoirs exécutifs en tant que tels, il accorde au pays sélectionné un rôle privilégié pour fixer l’ordre du jour, accueillir des réunions ministérielles, diriger les négociations et rédiger des textes de compromis qui peuvent plaire à tout le monde autour de la table.

Déterminé à faire de cette occasion une vitrine pour ses politiques progressistes, Sánchez a refusé de retarder le virage espagnol lorsqu’il a convoqué des élections anticipées et a insisté sur le fait que la présidence se poursuivrait conformément au plan.

Le grand moment européen que Sánchez envisageait pour son pays semble désormais de plus en plus sombre.

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Le Premier ministre Pedro Sánchez a défié les attentes et augmenté de deux sièges la représentation parlementaire de son parti socialiste (PSOE).

Un gouvernement intérimaire avec une marge de décision limitée guidé par un Premier ministre entièrement absorbé par la sécurisation des votes des partis régionaux ou, pire, par la mise en place d’une campagne pour des élections répétées aura sans aucun doute du mal à garder son attention sur Bruxelles à un moment crucial où une impulsion politique est nécessaire de toute urgence.

« Ce qui pourrait inquiéter Bruxelles, c’est le fait que l’Espagne sera, en effet, distraite par sa politique intérieure pendant la présidence tournante du Conseil », a déclaré Mortera-Martínez.

« Mais je crois aussi que l’Espagne s’est toujours montrée très diligente grâce à son corps de fonctionnaires qui ont travaillé très dur sur la présidence et assureront une certaine continuité face à un gouvernement intérimaire. »

Le temps presse. Avant de passer au mode électoral de 2024, les institutions de l’UE doivent dresser une liste de choses à faire concernant la législation en attente, telle qu’une refonte du marché de l’électricité, une première tentative mondiale réglementer l’intelligence artificielle, un projet de loi controversé pour restaurer les habitats dégradés, et la réforme âprement disputée des règles budgétaires du bloc.

Aucun de ces dossiers ne sera facile à conclure en raison de leur complexité technique, de leurs implications profondes et de leurs fortes divergences entre États membres, rendant indispensable une direction fiable et dédiée à la tête du Conseil de l’UE.

« Bruxelles manquera la voix de l’un des membres les plus importants de l’UE en termes de population et de taille, et aussi, disons-le simplement, en termes de progressisme social : l’Espagne est un pays qui a beaucoup à offrir en matière de migration, de législation climatique, d’énergie, de relations avec l’Amérique latine et d’autres sujets qui seront essentiels », a déclaré Mortera-Martínez.

« Manquer la voix espagnole serait dommage, je pense, à la fois pour Bruxelles et Madrid. »

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