Heatwaves were also responsible for widespread train cancellations, due to problems like buckled rails and fallen overhead power lines.

Milos Schmidt

Lignes déformées et glissements de terrain : les conséquences du changement climatique sur l’industrie ferroviaire européenne

Rien qu’en Autriche, les trains ont été contraints à l’arrêt 1 900 fois en 2023 en raison des conditions météorologiques.

Le changement climatique devient de plus en plus un défi majeur pour le transport ferroviaire.

Tempêtes, chutes de neige, inondations et incendies mettent les réseaux ferroviaires à rude épreuve dans toute l’Europe.

Rien qu’en Autriche, les Railjets et autres trains des ÖBB ont été contraints à l’arrêt 1 900 fois en 2023 en raison des conditions météorologiques, selon le journal autrichien Kronen Zeitung.

Alors, comment l’industrie ferroviaire s’adapte-t-elle au réchauffement de la planète ?

Comment le changement climatique affecte-t-il l’industrie ferroviaire ?

« Nous n’avons jamais eu autant d’annulations de trains à cause des tempêtes ces dernières années qu’en août dernier », a déclaré le porte-parole de l’ÖBB, Bernhard Rieder, à la presse autrichienne.

«Les inondations au Tyrol et à Salzbourg ainsi que les coulées de boue massives après des orages ont entraîné 716 arrêts imprévus en raison des conditions météorologiques.»

Il a ajouté que la hausse des températures dans la région alpine entraîne une augmentation des incendies de talus et de forêts, des distorsions des pistes et un déclin des forêts protectrices en raison du stress thermique.

« Nous observons avec inquiétude les perturbations causées par les événements météorologiques extrêmes », a-t-il déclaré.

Au Royaume-Uni, un conseiller du gouvernement a averti que les perturbations des déplacements seraient aggravées par le changement climatique à moins que le réseau ferroviaire du pays ne reçoive davantage de financements.

S’exprimant en août, Sir John Armitt a souligné les fortes pluies qui ont frappé les voyages en train avec des crues soudaines et des glissements de terrain.

Martin Frobisher, directeur de la sécurité du groupe et de l’ingénierie chez Network Rail, a également imputé le chaos des voyages au changement climatique.

« Nous constatons clairement l’impact du changement climatique. Cela se produit maintenant, c’est réel et cela a un impact significatif », a-t-il déclaré au journal britannique Financial Times.

L’entreprise, qui possède et gère la plupart des infrastructures ferroviaires du Royaume-Uni, a également ajouté un message sur son site Internet avertissant que « des conditions météorologiques plus fréquentes et plus extrêmes causées par le changement climatique auront un impact sur notre capacité à exploiter le chemin de fer en toute sécurité et dans les délais ». « .

Les vagues de chaleur sont également responsables d’annulations de trains généralisées, en raison de problèmes tels que des rails déformés et des lignes électriques aériennes tombées.

Les voies ferrées sont conçues pour résister à une certaine plage de températures, mais peuvent se déformer dans des conditions très chaudes.

La chaleur peut également provoquer l’affaissement des lignes électriques aériennes et leur accrochage dans les équipements ferroviaires.

Comment l’industrie ferroviaire s’adapte-t-elle au changement climatique ?

En Autriche, les lignes électriques aériennes sont en cours de rénovation pour éviter la surchauffe. De plus, les rails sont rendus plus résistants à la chaleur grâce à l’application de peinture blanche.

Les pentes présentant un risque de glissade sont surveillées encore plus étroitement et l’observation météorologique est également élargie.

Au Royaume-Uni, davantage de dépenses ont été consacrées au drainage et une technologie est en cours d’introduction pour surveiller à distance la température des rails.

Après la mort de trois personnes en août 2020 lorsqu’un train est entré en collision avec un glissement de terrain dans l’Aberdeenshire, Network Rail a développé un nouveau logiciel pour prédire des pluies soudaines et torrentielles.

Le centre d’opérations de la société à Cardiff déploie des capteurs thermiques et des caméras pour suivre l’état des chemins de fer dans la région.

Même si cela ne résoudra pas les interruptions de service, cela signifie que la sécurité peut être améliorée en mettant en place des restrictions de vitesse et en faisant appel à des équipes de maintenance.

Network Rail a également annoncé qu’il consacrerait 1 milliard de livres sterling (1,2 milliard d’euros) à l’adaptation de l’infrastructure ferroviaire du Royaume-Uni au changement climatique entre 2024 et 2029.

Une grande partie du réseau utilise encore des structures de l’époque victorienne qui ne peuvent pas résister à l’impact des conditions météorologiques extrêmes.

« De grandes parties du réseau ferroviaire continuent de dépendre des structures, des bâtiments et des actifs de terrassement qui ont été installés lors de la construction initiale du chemin de fer entre 1850 et 1920 », a déclaré l’organisation dans un rapport de 2023.

« Un nombre croissant de ces actifs atteignent la « fin de vie » et sont également exposés à des conditions météorologiques changeantes, qui augmentent les défauts, les pannes et les perturbations liées aux conditions météorologiques pour les passagers et les utilisateurs de fret.

Les trains « tri-brid » européens pourraient révolutionner le transport ferroviaire

L’industrie ferroviaire porte également son attention sur la racine du problème et s’efforce de réduire son impact sur le réchauffement climatique.

La société italienne Hitachi Rail a développé un train à trois ponts révolutionnaire.

La locomotive Masaccio peut être alimentée de trois manières : via des lignes électriques aériennes, via un moteur hybride diesel ou via une batterie.

La batterie révolutionnaire peut être rechargée lorsque le train fonctionne grâce à l’électricité provenant des lignes aériennes. Il peut également exploiter l’énergie de freinage générée par l’arrêt du train.

Cette batterie respectueuse de la planète peut alimenter le train, sans avoir besoin de diesel, sur de courts tronçons de ligne où il y a des lacunes dans l’électrification.

Il est également utilisé lors de l’approche et du départ des gares vers le train et ne contribue pas au bruit ni à la pollution de l’air d’une ville.

Les trains sont testés dans une chambre climatique spécialement construite qui simule des températures de -50 à +40 °C pour garantir qu’ils pourront résister aux conditions météorologiques extrêmes du futur.

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