« L'horloge de la fin du monde » est toujours aussi proche de minuit – qu'est-ce que tout cela signifie ?

Jean Delaunay

« L’horloge de la fin du monde » est toujours aussi proche de minuit – qu’est-ce que tout cela signifie ?

L’horloge de la fin du monde est toujours à minuit moins 90 secondes. Mais qu’est-ce que cela signifie, comment un candidat aux Oscars entre-t-il en jeu, à quel point sommes-nous vraiment condamnés et où avez-vous déjà entendu parler de l’horloge ?

Celui de Christophe Nolan Oppenheimer est peut-être en tête de la course aux Oscars, mais le célèbre physicien fait la une des journaux cette semaine pour une raison bien plus sombre, alors que l’organisation cofondée par J. Robert Oppenheimer en 1945 a lancé un nouvel avertissement sévère à l’humanité.

Pour la deuxième année consécutive, la Terre est proche de l’apocalypse.

Oh, où sont nos manières ? J’espère que vous passez une belle journée.

Nous sommes condamnés.

Le Bulletin of Atomic Scientists, en soulignant sa célèbre « horloge apocalyptique » qui indique 90 secondes jusqu’à minuit, a fait l’annonce annuelle hier (mardi 23 janvier). Il cite la menace nucléaire dans la guerre russe contre l’Ukraine, l’attaque du 7 octobre en Israël, l’aggravation des catastrophes liées au climat et le danger de l’intelligence artificielle générative.

« Les points chauds de conflit dans le monde entier comportent la menace d’une escalade nucléaire, le changement climatique provoque déjà des morts et des destructions, et les technologies perturbatrices comme l’IA et la recherche biologique progressent plus rapidement que leurs garanties », a déclaré Rachel Bronson, présidente-directrice générale du Bulletin.

« L’année dernière, nous avons exprimé une inquiétude amplifiée en déplaçant l’horloge à minuit moins 90 secondes, ce qui se rapproche le plus d’une catastrophe mondiale jamais vue », a-t-elle poursuivi. « Les risques de l’année dernière persistent avec une véracité sans faille et continuent de se façonner cette année. »

Bronson a ajouté que maintenir l’horloge inchangée par rapport à l’année précédente n’est « pas une indication que le monde est stable ».

Ce n’est pas une grande surprise, mais ce n’est pas très réjouissant, n’est-ce pas ?

Qu’est-ce que l’horloge de la fin du monde ?

Asha George, Herb Lin, membres du Bulletin of the Atomic Scientists, l'éducateur scientifique Bill Nye, la PDG Rachel Bronson et les membres du Bulletin Alexander Glaser et Daniel Holz.
Asha George, Herb Lin, membres du Bulletin of the Atomic Scientists, l’éducateur scientifique Bill Nye, la PDG Rachel Bronson et les membres du Bulletin Alexander Glaser et Daniel Holz.

La réponse à cette question remonte à la fondation du Bulletin of Atomic Scientists.

L’organisation a été créée en 1945 par des scientifiques dont J. Robert Oppenheimer et Albert Einstein. Ils avaient constaté les effets dévastateurs des armes nucléaires deux ans plus tôt, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, sur les villes japonaises d’Hiroshima et de Nagasaki. Ils voulaient avertir l’opinion publique et faire pression sur les dirigeants du monde pour qu’ils s’assurent que les armes nucléaires ne soient plus jamais utilisées.

Le groupe a conçu l’horloge de la fin du monde en 1947, pour symboliser à quel point l’humanité est proche et probable d’une catastrophe causée par des menaces d’origine humaine. L’aiguille des minutes changerait en réponse à l’évolution des événements mondiaux, minuit représentant l’anéantissement complet.

L’horloge était à l’origine un dessin pour une couverture de magazine, dessinée par l’artiste Martyl Langsdorf, marié à un physicien, Alexander Langsdorf, qui a travaillé sur le projet Manhattan alors qu’il était à l’Université de Chicago. Le design a été repensé en 2007 par le graphiste Michael Bierut.

L'éducateur scientifique Bill Nye regarde sa montre à côté du
L’éducateur scientifique Bill Nye regarde sa montre à côté de « l’horloge de la fin du monde », peu avant que le Bulletin of the Atomic Scientists n’annonce la dernière décision.

Le réglage initial de l’horloge métaphorique était minuit moins sept, et depuis 1947, nous nous rapprochons de l’extinction.

Chaque année, la nouvelle position horaire de l’horloge est annoncée fin janvier par le Conseil scientifique et de sécurité du Bulletin. Il s’agit d’un groupe composé des scientifiques et des experts les plus éminents du monde, issus d’horizons divers. Ils se réunissent deux fois par an pour discuter des événements, des politiques et des tendances, pour mieux consulter leurs collègues de diverses disciplines et pour recueillir l’avis du conseil des sponsors du Bulletin, qui comprend plusieurs lauréats du prix Nobel.

Selon le site Internet du groupe, leur mission est de « rassembler un large éventail de voix parmi les plus informées et les plus influentes sur les menaces d’origine humaine » afin d’informer le public et le monde en général.

L’organisation à but non lucratif basée à Chicago souligne également que l’horloge de la fin du monde est conçue comme un appel à l’action et un avertissement aux politiciens qu’un danger approche, mais qu’il est en leur pouvoir de faire quelque chose. Le Bulletin tient également à souligner que l’horloge n’est pas conçue comme une prédiction de l’avenir mais comme une indication de la situation actuelle. Sur son site Internet, il se compare à un « médecin qui pose un diagnostic ».

Et au cas où vous vous poseriez la question, l’horloge physique de la fin du monde se trouve dans les bureaux du Bulletin, dans le hall du Keller Center, qui abrite la Harris School of Public Policy de l’Université de Chicago.

Dans quelle mesure sommes-nous condamnés en 2024 ?

Le numéro de janvier 2024 du magazine The Bulletin of Atomic Scientists
Le numéro de janvier 2024 du magazine The Bulletin of Atomic Scientists

Très. Les aiguilles de l’horloge ont bougé 25 fois depuis sa création, et nous n’avons jamais été aussi proches de notre disparition.

Encore une fois, j’espère que vous passez une journée inoubliable.

L’horloge s’est rapprochée pour la première fois de minuit en 1949, à la suite du premier essai nucléaire soviétique, qui a officiellement lancé la course aux armements nucléaires.

Un changement notable s’est produit en 1953 lorsque les États-Unis ont testé leur premier dispositif thermonucléaire dans le cadre de l’opération Ivy. Cela est resté l’horloge la plus proche de minuit (à égalité en 2018) jusqu’en 2020, lorsque nous sommes passés des minutes aux secondes.

Cette année-là, il a été cité que l’incapacité des dirigeants mondiaux à faire face aux menaces croissantes de guerre nucléaire, comme la fin du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire (FNI) entre les États-Unis et la Russie, ainsi que les tensions accrues entre les États-Unis et la Russie. et l’Iran a fait passer l’heure de 2 minutes à 100 secondes jusqu’à minuit.

Ajoutez à cela la négligence persistante du changement climatique, qui a conduit le Bulletin à conclure que les problèmes à l’origine de l’ajustement de 2020 constituaient « la situation la plus dangereuse à laquelle l’humanité ait jamais été confrontée ».

Trois ans plus tard, nous avons encore gagné dix secondes, en grande partie à cause de l’invasion russe de l’Ukraine, de la reprise par la Corée du Nord de sa rhétorique nucléaire, des menaces persistantes posées par la crise climatique et de l’effondrement des normes mondiales et des institutions mises en place pour atténuer les risques associés. avec les progrès technologiques et les menaces biologiques telles que le COVID-19.

En 2024, l’horloge est restée réglée à minuit moins 90 secondes – le plus proche d’un effondrement mondial jamais enregistré – et même si aucun changement ne pouvait être légèrement réconfortant, les scientifiques ont averti que ce n’était pas une indication de stabilité.

Le Bulletin a déclaré que le temps pourrait être inversé si les dirigeants et les nations travaillaient ensemble, et a spécifiquement mentionné les pays puissants qui ont la capacité de le faire, notamment les États-Unis, la Chine et la Russie.

L’espoir est éternel.

Jusqu’où sommes-nous allés jusqu’à l’Armageddon nucléaire ?

Les années 90 ont été plutôt douces – la musique était géniale, 1999 reste une sacrément belle année pour le cinéma, et ces années ont représenté un progrès apocalyptique.

Des années comme 1990 et 1995 ont vu l’humanité atteindre une durée à deux chiffres (respectivement 10 et 14 minutes). La chute du mur de Berlin et du rideau de fer, ainsi que la réunification de l’Allemagne, signifiaient que la guerre froide touchait à sa fin.

1991 représente notre année la moins paniquée, avec 17 minutes avant minuit, la plus éloignée de minuit que l’horloge ait été depuis sa création. Cela était dû en partie à la signature du premier traité de réduction des armements stratégiques par les États-Unis et l’Union soviétique et à la dissolution de l’Union soviétique.

Quant à l’année 1995 susmentionnée, nous avons peut-être perdu 3 minutes par rapport à 1991, mais un quart d’heure complet d’Armageddon semble réconfortant par rapport à nos 90 secondes actuelles.

L’horloge de la fin du monde dans la culture pop

Extrait du roman graphique Watchmen d'Alan Moore et Dave Gibbons
Extrait du roman graphique Watchmen d’Alan Moore et Dave Gibbons

La métaphore de l’horloge de la fin du monde s’est infiltrée dans la culture populaire au fil des années.

Des bandes dessinées à la musique, en passant par les séries télévisées et les longs métrages, il y a de fortes chances que vous ayez déjà rencontré cette image.

Certaines des premières mentions musicales figuraient dans un single de 1980 de Wah! Heat, « Seven Minutes to Midnight », suivi de la chanson d’Iron Maiden « 2 Minutes to Midnight » quatre ans plus tard.

Bien plus tard, Linkin Park a nommé son album de 2007 « Minutes To Midnight », en référence à l’horloge de la fin du monde. Leur clip pour «Shadow of the Day» représente l’horloge de la fin du monde comme une véritable horloge atteignant minuit à la fin de la vidéo.

L’horloge a été citée à plusieurs reprises dans la littérature, notamment dans le roman de Stephen King de 1987 « The Tommyknockers », dans lequel King écrit, en hommage au travail du Bulletin : « Le Moyen-Orient se préparait à exploser à nouveau, et s’il y avait des tirs cette fois, une partie pourrait être nucléaire. L’Union of Concerned Scientists, ces gens heureux qui tenaient l’horloge noire, avaient avancé hier les aiguilles à deux minutes de minuit nucléaire, a rapporté le journal.

Il est également difficile d’ignorer le thème visuel récurrent de l’horloge de la fin du monde dans la série de romans graphiques « Watchmen » d’Alan Moore et Dave Gibbons (1986-1987), son adaptation cinématographique de 2009, ainsi que sa suite de mini-série télévisée de 2019. L’horloge est omniprésente dans le matériel source et ses adaptations, un sinistre rappel du destin inéluctable de l’humanité.

D’autres exemples célèbres dans la culture populaire incluent deux médecins. Dr Folamour ou : Comment j’ai appris à arrêter de m’inquiéter et à aimer la bombele chef-d’œuvre satirique de Stanley Kubrick de 1964 et Doctor Who.

Le bon Herr Doktor fait référence à l’horloge, et tout le récit tourne autour de la machine apocalyptique MacGuffin, qui est censée être un moyen de dissuasion nucléaire. Les dispositifs apocalyptiques étaient incroyablement présents dans la littérature et l’art tout au long du XXe siècle, en raison des progrès scientifiques et technologiques qui ont fait de la destruction du monde un scénario crédible. Le terme « machine apocalyptique » est attesté dès 1960, mais c’est Folamour qui l’a fait entrer dans le langage courant.

Quant au seigneur du temps préféré de tous, le titre de l’épisode de Doctor Who de 1982 « Quatre jusqu’à la fin du monde » fait référence à l’horloge de la fin du monde, et dans l’épisode de 2017 « La pyramide du bout du monde », les moines ont changé chaque horloge du monde à trois. minutes avant minuit pour nous avertir de ce qui se passera si l’humanité n’accepte pas leur aide.

Plus récemment, le phénomène K-pop BTS a fait référence à l’horloge de la fin du monde dans sa chanson « Zero O’Clock » sur son album « 7 » de 2020.

Si ces charmants coquins musicaux peuvent suivre le programme, nous le pouvons sûrement. Et s’ils ne parviennent pas à remettre l’humanité sur les rails, quel espoir y a-t-il ?

Bonne chance à vous, cher lecteur, et à l’année prochaine pour un autre changement d’horaire.

Espérons que nous reculerons cette fois-ci, car nous ne pouvons pas nous permettre de perdre encore des secondes.

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