Winter of discontent in Slovakia: Why the new government is already under scrutiny

Jean Delaunay

L’hiver du mécontentement en Slovaquie : pourquoi le nouveau gouvernement est déjà sous surveillance

Les partis d’opposition, les ONG, les juristes, les journalistes et les militants ont vivement critiqué le Premier ministre Robert Fico et son projet de supprimer le parquet spécial slovaque, qui traite actuellement plusieurs affaires impliquant le propre parti de Fico.

Il n’a fallu que quelques semaines au nouveau gouvernement slovaque pour attirer un mouvement de mécontentement éclectique, rassemblant non seulement les partis d’opposition, mais aussi des ONG, des experts juridiques, des journalistes et différents militants de la société civile.

Notre reporter Julián López est allé au cœur même de la contestation pour tenter de comprendre exactement ce qui se passe.

Les protestations contre le Premier ministre Robert Fico et son projet de supprimer le Bureau du Procureur spécial ont récemment pris de l’ampleur à Bratislava et dans d’autres villes slovaques.

Le Bureau s’occupe de la corruption à haut niveau et du crime organisé. Elle traite actuellement plusieurs dossiers impliquant le propre parti de M. Fico.

Même la Commission européenne a exprimé ses inquiétudes concernant cette décision.

« Nous sommes ici pour montrer notre soutien et notre solidarité en faveur de la démocratie et de l’État de droit. Parce qu’au fond, il (le Premier ministre) corrompt le système judiciaire ici », a déclaré un manifestant.

« De l’extérieur, nous ressemblons à la belle terre démocratique d’Europe de l’Est, mais si vous regardez à l’intérieur, elle est polluée par la criminalité et les oligarques. C’est pourquoi je pense que c’est l’espoir noir de l’Europe », a ajouté un autre.

Robert Fico est devenu Premier ministre pour la quatrième fois à l’automne dernier, à la tête d’une coalition de populistes de gauche et d’ultranationalistes. Les critiques affirment que sa campagne était truffée de rhétorique pro-russe, anti-Ukraine, anti-américaine et anti-immigration.

Le retour au pouvoir de Fico constitue-t-il une réelle menace pour la démocratie en Slovaquie ?

La Slovaquie est actuellement classée 50e sur 180 pays dans l’indice mondial de corruption – sa meilleure position depuis 10 ans, ont déclaré les experts de Zastavme Korupciu – et des ONG engagées dans la lutte contre la corruption.

Mais Xénia Makarová, analyste et porte-parole de Zastavme Korupciu, a ajouté qu’il n’y a pas de quoi être fière : « La corruption publique en Slovaquie se produit précisément dans les domaines sur lesquels notre Fondation se concentre, à savoir les marchés publics, les conflits d’intérêts des politiciens lorsqu’ils faire passer leurs propres intérêts avant l’intérêt public et la corruption. »

Le Premier ministre a qualifié les ONG d' »agents étrangers, de voleurs et de menteurs », et le gouvernement a proposé de rediriger leur financement public vers les retraités. Certaines organisations ne savent pas si et pendant combien de temps elles pourront continuer à fonctionner.

Certains journalistes slovaques accusent également le Premier ministre de les traiter de « prostituées, de serpents et de fous ». L’Observatoire de l’Europe a tenté de contacter le gouvernement, mais celui-ci a rejeté à plusieurs reprises toutes nos demandes d’interview.

Le nouveau gouvernement a également envoyé des messages contradictoires sur la guerre en Ukraine. Le Premier ministre Fico a d’abord déclaré qu’aucune arme supplémentaire ne serait envoyée. Il a depuis tempéré cette approche, mais les quelque 150 000 Ukrainiens vivant en Slovaquie sont inquiets. Nous en avons rencontré certains à l’ONG Mareena, où ils apprennent le slovaque pour mieux s’intégrer.

« Je suis un peu inquiète de voir jusqu’où le thème de l’inclusion et de l’intégration des Ukrainiens et des Ukrainiens est descendu dans la liste des priorités et où il le sera dans les années à venir », a admis la directrice et cofondatrice de l’ONG Michaela Pobudová.

La Slovaquie retournera bientôt aux urnes puisque les élections présidentielles ont été fixées au 23 mars.

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