Tourists pass by a newly-legal cannabis shop, 10 August 2022, in Bangkok, Thailand.

Milos Schmidt

L’herbe est-elle toujours légale en Thaïlande ? Voici ce que les touristes doivent savoir alors que le gouvernement fait volte-face

Voici ce que les touristes doivent savoir sur l’utilisation de l’herbe en Thaïlande dans le cadre de nouvelles propositions.

À peine 18 mois après que la Thaïlande a ouvert les vannes en légalisant le cannabis, le nouveau gouvernement de coalition conservateur du pays cherche à les fermer.

Les enseignes lumineuses sur les mauvaises herbes sont devenues omniprésentes dans la zone touristique très fréquentée de Bangkok, avec des dispensaires apparaissant à chaque coin de rue. Des centaines de vendeurs de nourriture et de boissons proposent des menus à base de cannabis.

Mais tout cela pourrait changer avec de nouvelles propositions visant à réglementer strictement la consommation de marijuana et à la restreindre à des fins médicales.

Pourquoi les règles thaïlandaises sur le cannabis changent-elles si tôt ?

Après les élections générales de mai de l’année dernière, la Thaïlande a été placée sous un nouveau gouvernement en septembre.

Le gouvernement de coalition conservateur dirigé par le parti Pheu Thai est à l’origine des appels à une répression du cannabis, mal réglementé depuis sa légalisation.

Pheu Thai a fait campagne pour interdire l’usage récréatif de la marijuana, affirmant qu’elle présente des risques pour la santé et pourrait entraîner des problèmes de toxicomanie chez les jeunes.

Anutin Charnvirakul, l’ancien ministre de la Santé qui a supervisé la légalisation de la drogue dans le précédent gouvernement militaire, a désormais gravi les échelons jusqu’au poste de vice-Premier ministre. Il est le chef du parti Bhumjaithai, qui fait partie de la nouvelle coalition gouvernementale.

En soutenant la légalisation de la marijuana en 2022, il a déclaré que cela réduirait la surpopulation dans les prisons thaïlandaises et contribuerait à stimuler l’économie rurale.

Le jour de la légalisation, plus de 3 000 détenus inculpés de cannabis ont été libérés. Au cours de l’année, l’industrie des mauvaises herbes du pays représentait 28 milliards de bahts thaïlandais (728 millions d’euros) et d’ici 2030, elle devrait atteindre 336 milliards de bahts (8,7 milliards d’euros).

Mais Anutin a depuis déclaré à CNN qu’il n’avait jamais préconisé l’usage récréatif de la marijuana, insistant sur le fait que l’accent avait toujours été mis sur la santé et l’usage médical.

Depuis que le cannabis a été légalisé, plus de 1,1 million de Thaïlandais ont demandé une licence pour le cultiver et plus de 6 000 dispensaires de mauvaises herbes ont ouvert leurs portes à travers le pays, la plupart avec peu de contrôle de qualité.

Cela a également donné naissance à une industrie florissante du tourisme lié aux mauvaises herbes, dont beaucoup craignent qu’il soit difficile de mettre un frein.

Quelle est la sanction pour la consommation de cannabis en Thaïlande ?

Avant que l’herbe ne soit légalisée en Thaïlande en juin 2022, le pays possédait certaines des lois antidrogue les plus sévères au monde.

La possession de cannabis peut vous conduire à une peine de prison pouvant aller jusqu’à 15 ans, la tristement célèbre prison centrale de Bang Kwang – surnommée ironiquement le Bangkok Hilton après qu’une série télévisée australienne a décrit ses conditions sordides et surpeuplées – agissant comme un moyen de dissuasion majeur pour les touristes.

Le gouvernement sonde actuellement l’opinion publique sur un projet de loi interdisant l’usage récréatif de la marijuana et la reclassant comme substance contrôlée.

Il imposerait des amendes allant jusqu’à 60 000 bahts thaïlandais (1 560 €) pour un usage récréatif et des peines de prison pouvant aller jusqu’à un an. Il propose également des amendes allant jusqu’à 100 000 bahts (2 600 €) pour la publicité ou la commercialisation de cannabis à des fins récréatives.

L’agriculture sans permis est passible d’une peine de prison d’un à trois ans ou d’amendes de 20 000 à 300 000 bahts (520 à 7 780 €).

Les règles applicables aux magasins de cannabis et à la culture à domicile ne sont pas encore claires.

Les commentaires du public sur le projet de loi seront acceptés jusqu’à la fin du mois. Il nécessite encore l’approbation du cabinet, après quoi il sera soumis à la Chambre des représentants thaïlandaise.

Un bouton floral de marijuana est préparé pour les clients d'un magasin de passion néerlandais à Bangkok, en Thaïlande, en juin 2023.
Un bouton floral de marijuana est préparé pour les clients d’un magasin de passion néerlandais à Bangkok, en Thaïlande, en juin 2023.

Les touristes peuvent-ils encore fumer de l’herbe en Thaïlande ?

Pendant que la Thaïlande attend les résultats des changements, les magasins d’herbe sont toujours ouverts à Bangkok et au-delà.

Cependant, certaines règles sont déjà en place pour restreindre la consommation de cannabis. Il est interdit de fumer ou de vapoter dans les lieux publics. Provoquer une « nuisance publique » – y compris par l’odeur de l’herbe – peut entraîner une amende de 25 000 bahts (650 €).

Les détails de ce qui constitue une « nuisance » sont obscurs et susceptibles d’être exploités par la police. À Bangkok, des agents sont connus pour faire chanter et extorquer des touristes pris en flagrant délit.

Les extraits contenant plus de 0,2 % de THC sont toujours légalement classés comme stupéfiants, mais certains magasins vendent quand même des produits plus puissants, ce qui pourrait causer des problèmes aux acheteurs – à moins qu’ils n’aient obtenu une autorisation officielle à des fins médicales.

Les touristes ont également été avertis que le cannabis est toujours illégal dans les pays voisins et ne doit pas être transporté au-delà des frontières. Singapour, qui applique certaines des politiques antidrogues les plus strictes au monde, peut arrêter les citoyens qui consomment des drogues à l’extérieur du pays comme si elles étaient consommées à la maison.

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