Tourists pass by a newly-legal cannabis shop, 10 August 2022, in Bangkok, Thailand.

Milos Schmidt

L’herbe est-elle toujours légale en Thaïlande ? Voici ce que les touristes doivent savoir alors que le gouvernement fait volte-face

Voici ce que les touristes doivent savoir sur l’utilisation de l’herbe en Thaïlande dans le cadre de nouvelles propositions.

À peine 18 mois après que la Thaïlande a ouvert les vannes en légalisant le cannabis, le nouveau gouvernement de coalition conservateur du pays cherche à les fermer.

Les enseignes lumineuses sur les mauvaises herbes sont devenues omniprésentes dans la zone touristique très fréquentée de Bangkok, avec des dispensaires apparaissant à chaque coin de rue. Des centaines de vendeurs de nourriture et de boissons proposent des menus à base de cannabis.

Mais tout cela pourrait changer avec de nouvelles propositions visant à réglementer strictement la consommation de marijuana et à la restreindre à des fins médicales.

Le Premier ministre Srettha Thavisin a renouvelé mercredi 8 mai ses appels à la reclassification du cannabis comme stupéfiant, déclarant dans un message sur X – anciennement Twitter – « Je voudrais demander au ministère de la Santé publique de… s’empresser d’émettre des réglementations autorisant son utilisation à des fins médicales ». uniquement à des fins médicales et sanitaires.

Pourquoi les règles thaïlandaises sur le cannabis changent-elles si tôt ?

Après les élections générales de mai de l’année dernière, la Thaïlande a été placée sous un nouveau gouvernement en septembre.

Le gouvernement de coalition conservateur dirigé par le parti Pheu Thai est à l’origine des appels à une répression du cannabis, mal réglementé depuis sa légalisation.

Pheu Thai a fait campagne pour interdire l’usage récréatif de la marijuana, affirmant qu’elle présente des risques pour la santé et pourrait entraîner des problèmes de toxicomanie chez les jeunes.

Dans son dernier message sur X, Thavisin a réitéré cette position, affirmant que « la drogue est un problème qui détruit l’avenir de la nation ».

Anutin Charnvirakul, l’ancien ministre de la Santé qui a supervisé la légalisation de la drogue dans le précédent gouvernement militaire, a désormais gravi les échelons jusqu’au poste de vice-Premier ministre. Il est le chef du parti Bhumjaithai, qui fait partie de la nouvelle coalition gouvernementale.

En soutenant la légalisation de la marijuana en 2022, il a déclaré que cela réduirait la surpopulation dans les prisons thaïlandaises et contribuerait à stimuler l’économie rurale.

Le jour de la légalisation, plus de 3 000 détenus inculpés de cannabis ont été libérés. Au cours de l’année, l’industrie des mauvaises herbes du pays représentait 28 milliards de bahts thaïlandais (728 millions d’euros) et d’ici 2030, elle devrait atteindre 336 milliards de bahts (8,7 milliards d’euros).

Anutin avait promis que le cannabis serait autorisé uniquement à des fins médicales, mais dans la pratique, le marché était pratiquement non réglementé.

Le ministère de la Santé a publié des réglementations faisant du cannabis une « herbe contrôlée » nécessitant une licence pour la plantation ou la vente, et interdisant la vente en ligne, la vente aux femmes enceintes et aux personnes de moins de 20 ans, ainsi que le tabagisme en public. Mais le cannabis peut être acheté facilement par pratiquement tout le monde dans de nombreux établissements sans licence ou en ligne.

Depuis que le cannabis a été légalisé, plus de 1,1 million de Thaïlandais ont demandé une licence pour le cultiver et plus de 6 000 dispensaires de mauvaises herbes ont ouvert leurs portes à travers le pays, la plupart avec peu de contrôle de qualité.

Les médias thaïlandais ont rapidement été remplis d’informations faisant état de violences et d’abus alimentés par la drogue, y compris parmi les jeunes, qui n’étaient pas censés avoir accès à la drogue.

Le ministère de la Santé a signalé une augmentation du nombre de personnes cherchant à traiter des problèmes psychologiques liés au cannabis, passant de plus de 37 000 patients en 2022 à plus de 63 000 en 2023. D’autres études ont montré que davantage de jeunes consommaient cette drogue.

La Thaïlande étant le premier pays d’Asie à légaliser le cannabis, cela a également donné naissance à une industrie florissante du tourisme de la marijuana, dont beaucoup craignent qu’il soit difficile de mettre un frein.

Lors de la campagne électorale de 2023, tous les grands partis – y compris Bhumjaithai – ont promis de limiter le cannabis à un usage médical.

Quelle est la sanction pour la consommation de cannabis en Thaïlande ?

Avant que l’herbe ne soit légalisée en Thaïlande en juin 2022, le pays possédait certaines des lois antidrogue les plus sévères au monde.

La possession de cannabis peut vous conduire à une peine de prison pouvant aller jusqu’à 15 ans, la tristement célèbre prison centrale de Bang Kwang – surnommée ironiquement le Bangkok Hilton après qu’une série télévisée australienne a décrit ses conditions sordides et surpeuplées – agissant comme un moyen de dissuasion majeur pour les touristes.

En mars, le ministre thaïlandais de la Santé, Chonlanan Srikaew, a déclaré qu’il avait recommandé au Cabinet un projet de loi interdisant l’usage récréatif de la marijuana et la reclassant comme substance contrôlée. Il devrait être approuvé prochainement, après quoi il sera soumis à la Chambre des représentants thaïlandaise.

Le projet de loi, qui a été diffusé pour commentaires publics en janvier, imposerait des amendes allant jusqu’à 60 000 bahts thaïlandais (1 560 €) pour un usage récréatif (défini comme « divertissement ou plaisir ») et des peines de prison pouvant aller jusqu’à un an. Il autoriserait la marijuana à des fins médicales, mais ne donnerait pas de détails sur la manière dont elle serait contrôlée.

Il propose également des amendes allant jusqu’à 100 000 bahts (2 600 €) pour la publicité ou la commercialisation de cannabis à des fins récréatives.

L’agriculture sans permis est passible d’une peine de prison d’un à trois ans ou d’amendes de 20 000 à 300 000 bahts (520 à 7 780 €).

Les règles applicables aux magasins de cannabis et à la culture à domicile ne sont pas encore claires.

Un bouton floral de marijuana est préparé pour les clients d'un magasin de passion néerlandais à Bangkok, en Thaïlande, en juin 2023.
Un bouton floral de marijuana est préparé pour les clients d’un magasin de passion néerlandais à Bangkok, en Thaïlande, en juin 2023.

Les touristes peuvent-ils encore fumer de l’herbe en Thaïlande ?

Pendant que la Thaïlande attend les résultats des changements, les magasins d’herbe sont toujours ouverts à Bangkok et au-delà.

Cependant, certaines règles sont déjà en place pour restreindre la consommation de cannabis. Il est interdit de fumer ou de vapoter dans les lieux publics. Provoquer une « nuisance publique » – y compris par l’odeur de l’herbe – peut entraîner une amende de 25 000 bahts (650 €).

Les détails de ce qui constitue une « nuisance » sont obscurs et susceptibles d’être exploités par la police. À Bangkok, des agents sont connus pour faire chanter et extorquer des touristes pris en flagrant délit.

Magasin de cannabis Cloud Nine sur Sukhumvit Road, Bangkok, affichant un panneau « cannabis médical ».
Magasin de cannabis Cloud Nine sur Sukhumvit Road, Bangkok, affichant un panneau « cannabis médical ».

Les extraits contenant plus de 0,2 % de THC sont toujours légalement classés comme stupéfiants, mais certains magasins vendent quand même des produits plus puissants, ce qui pourrait causer des problèmes aux acheteurs – à moins qu’ils n’aient obtenu une autorisation officielle à des fins médicales.

Les touristes ont également été avertis que le cannabis est toujours illégal dans les pays voisins et ne doit pas être transporté au-delà des frontières. Singapour, qui applique certaines des politiques antidrogue les plus strictes au monde, peut arrêter les citoyens qui consomment des drogues à l’extérieur du pays comme si elles étaient consommées à la maison.

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