L’Europe verra-t-elle plus de neige cet hiver ?  Voici comment El Niño pourrait affecter notre météo

Jean Delaunay

L’Europe verra-t-elle plus de neige cet hiver ? Voici comment El Niño pourrait affecter notre météo

Cet événement météorologique devrait se poursuivre tout l’hiver jusqu’à l’année prochaine.

En juillet, le retour du phénomène météorologique El Niño a été officiellement confirmé par l’Organisation météorologique mondiale (OMM).

En plus du réchauffement climatique dû aux émissions de carbone d’origine humaine, les experts ont déclaré qu’il s’agissait d’un « double coup dur » pour les conditions météorologiques extrêmes et les températures record.

L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA) a déclaré qu’il y avait 95 % de chances qu’une saison El Niño modérée à forte se poursuive jusqu’en février 2024.

Et il est peu probable que nous constations les effets les plus importants de cet événement météorologique avant l’année prochaine.

Alors à quoi peut-on s’attendre ?

El Niño affectera-t-il la météo en Europe cet hiver ?

Les événements El Niño durent généralement entre neuf et 12 mois, mais peuvent persister pendant des années, avec un pic entre novembre et janvier. Les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi et nous avons encore beaucoup à apprendre sur ces conditions météorologiques.

L’événement actuel devrait se poursuivre jusqu’en 2024, les experts prévoyant qu’il s’intensifiera dans les mois à venir et se terminera au printemps de l’année prochaine.

Cependant, l’énigme complexe des systèmes météorologiques mondiaux rend difficile la prévision de l’impact d’El Niño sur le climat de l’Europe au fil de l’année.

La manière dont cela modifie les précipitations, le vent, les températures et d’autres modèles climatiques peut également varier en fonction de l’endroit où vous vous trouvez sur le continent.

« Les années El Niño ont tendance à avoir un début d’hiver doux et humide avec une direction ouest (novembre-décembre) et une fin d’hiver plus froide et plus sèche (janvier-mars) dans la majeure partie de l’Europe du Nord », explique le professeur Adam Scaife, directeur de l’étude de longue durée. -prédiction de portée au Met Office du Royaume-Uni.

Thomas Warnack/dpa via AP
Un homme promène son chien le matin, peu après le lever du soleil, tandis que des nuages ​​d’orage se rassemblent en arrière-plan, à Riedlingen, en Allemagne.

Dans le sud de l’Europe, cela pourrait entraîner des conditions globalement plus humides. Mais, ajoute-t-il, il est important de noter qu’il s’agit d’une moyenne constatée dans de nombreux cas d’El Niño et qu’elle n’est pas suffisamment forte pour déterminer l’issue avec certitude.

« Au lieu de cela, El Niño déplace simplement la probabilité en faveur de ces résultats. »

Il note également qu’un schéma légèrement différent est souvent observé lors des événements les plus forts – comme celui qui se développe actuellement.

En fin de compte, notre climat est plein de surprises. Nous n’obtenons jamais exactement ce à quoi nous nous attendons et El Niño n’est qu’une des nombreuses influences sur les conditions météorologiques en Europe.

« Les précipitations tropicales déclenchent des vagues à l’échelle planétaire qui affectent l’Europe en hiver. Ceux-ci peuvent provenir de l’Atlantique tropical ainsi que d’El Niño dans le Pacifique », explique le professeur Scaife.

D’autres influences météorologiques pourraient même perturber les phénomènes typiques d’El Niño. La stratosphère – la deuxième couche de l’atmosphère à mesure que l’on monte – peut également jouer un rôle important.

Toutes les deux années, par exemple, une rupture des vents dans cette couche atmosphérique se produit. Elle est souvent suivie d’une vague de froid, que le phénomène El Niño soit ou non actif.

Que pourrait-il se passer en 2024 ?

Les effets du phénomène El Niño ont tendance à se faire sentir avec un certain retard de quelques mois.

« Il existe des effets décalés intéressants, par exemple en Chine, où nous nous attendons à de fortes pluies de mousson d’été et à des inondations à la suite d’un grand El Niño », explique le professeur Scaife.

Il y a également un risque accru de températures « plus chaudes que la normale » l’année prochaine.

La dernière fois qu’un fort phénomène El Niño a frappé son plein, en 2016, le monde a connu son année la plus chaude jamais enregistrée. Un grand événement à la fin de cette année donnerait de grandes chances de battre à nouveau des records de température.

AP Photo/Hassan Ammar, dossier
Un homme se verse de l’eau froide sur la tête pour se rafraîchir lors d’une journée étouffante dans la mer Méditerranée à Beyrouth, au Liban.

En combinaison avec la hausse des températures due au réchauffement climatique, les météorologues estiment que si les conditions s’alignent, 2024 pourrait devenir l’année la plus chaude jamais enregistrée. On craint que cela ne pousse le monde au-delà du seuil clé de réchauffement de 1,5°C.

Même avant le début de l’événement météorologique en mai, les températures moyennes à la surface de la mer étaient déjà plus élevées que toutes les autres températures jamais enregistrées. Cela pourrait aggraver les conditions météorologiques extrêmes dans le monde entier.

Qu’est-ce que l’oscillation australe d’El Niño ?

L’oscillation australe El Niño (ENSO) est un phénomène de réchauffement et de refroidissement des eaux océaniques et des vents du centre-est du Pacifique. Il oscille entre des périodes fraîches – La Niña – des périodes neutres et des périodes chaudes – El Niño. Les phases chaudes ont tendance à se produire tous les deux à sept ans.

Mais ce qui se passe dans l’océan Pacifique ne reste pas là. Comprendre le fonctionnement du système climatique mondial revient à assembler les pièces d’un puzzle géant.

Les océans interagissent les uns avec les autres et avec l’atmosphère qui, à son tour, alimente les océans. Cela a un impact sur la configuration des vents et les systèmes météorologiques du monde entier.

L’actuel El Niño fait suite à une rare période de « triple creux » La Niña qui a duré près de trois ans et s’est terminée en mars. Tous deux ont la capacité de provoquer des phénomènes météorologiques extrêmes avec de graves sécheresses dans le monde ces dernières années, liées à la durée inhabituellement longue de La Niña.

Outre le fait que cet El Niño sera probablement un événement majeur et qu’il se produira dans un climat plus chaud que jamais, nous pouvons nous attendre à des impacts sans précédent.

Professeur Adam Scaife

Responsable des prévisions à longue portée au Met Office du Royaume-Uni

Les recherches suggèrent que le changement climatique pourrait rendre ces variations entre le chaud et le froid plus profondes et plus intenses.

Le professeur Scaife affirme que l’effet exact du changement climatique sur El Niño est encore incertain.

« Nous sommes toutefois convaincus que les impacts d’un El Nino donné deviennent de plus en plus forts à mesure que le climat se réchauffe », explique-t-il.

« En plus du fait que cet El Niño sera probablement un événement majeur et qu’il se produira dans un climat plus chaud que jamais, nous pouvons nous attendre à des impacts sans précédent. »

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