People shout slogans during a small protest against Belarusian President Alexander Lukashenko outside the European Parliament in Brussels, on Sept. 15, 2020.

Jean Delaunay

L’Europe peut-elle aider les Biélorusses pro-démocratie alors que Loukachenko renforce son emprise sur le pouvoir ?

Alexandre Loukachenko a déclaré qu’il se présenterait à la réélection à la présidence de la Biélorussie en 2025, portant un nouveau coup dur au mouvement pro-démocratie étouffé du pays.

L’annonce est intervenue ce week-end, à l’occasion des élections législatives. Décrit comme un rituel plus qu’un vote démocratique, les Biélorusses n’avaient le choix qu’entre quatre partis, tous fidèles à Loukachenko. Le scrutin a été étroitement contrôlé, les observateurs internationaux n’ont pas été invités et les partis d’opposition n’ont pas été légalement autorisés à se présenter.

Il s’agit de la première élection dans le pays depuis le scrutin présidentiel controversé de 2020 – considéré comme une imposture par l’Occident – ​​qui a déclenché une vague de manifestations de masse et vu un nombre stupéfiant de 35 000 manifestants arrêtés.

Cela a marqué le début d’une répression brutale de la dissidence de la part de Loukachenko, qui a fermé des centaines de médias indépendants et fait taire ses détracteurs en les emprisonnant ou en les forçant à l’exil.

Depuis lors, Loukachenko – qui s’est à nouveau rapproché de Vladimir Poutine – a également orchestré un flux de migrants vers la frontière de l’UE, détourné un avion de Ryanair voyageant entre deux capitales de l’UE et autorisé le président russe à utiliser son territoire pour envahir l’Ukraine.

L’Union européenne a répondu par une série de sanctions dans le but d’étouffer l’économie biélorusse et de faire pression sur le régime de Loukachenko.

Mais des experts affirment à L’Observatoire de l’Europe qu’en dépit des sanctions et du soutien moral de l’UE, l’opposition biélorusse est aliénée alors que Loukachenko continue de consolider son régime autoritaire.

Dissidents déchus de leur citoyenneté

Les pays de l’UE offrent refuge à plus de 200 000 Biélorusses qui ont fui depuis 2020, la plupart vers la Lettonie, la Lituanie et la Pologne voisines.

Mais dans le but de punir les dissidents exilés, Loukachenko a adopté en septembre dernier un décret ordonnant aux ambassades de ne pas délivrer ou renouveler les passeports des Biélorusses.

Cela signifie que les milliers de personnes qui ont fui et qui ont des liens avec l’activisme, le journalisme ou la politique doivent soit rentrer chez elles où elles seront probablement détenues, soit se retrouver apatrides à l’étranger.

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko s'adresse aux médias après le vote, dans un bureau de vote à Minsk, en Biélorussie, le dimanche 25 février 2024.
Le président biélorusse Alexandre Loukachenko s’adresse aux médias après le vote, dans un bureau de vote à Minsk, en Biélorussie, le dimanche 25 février 2024.

Sviatlana Tsikhanouskaya, qui continue d’être la plus féroce rivale de Loukachenko bien qu’elle ait été exclue de l’arène politique du pays, a présenté un passeport sur mesure « Nouvelle Biélorussie » pour permettre aux Biélorusses titulaires d’un visa et d’un permis de séjour à l’étranger d’obtenir des documents de voyage sans avoir à retourner à Minsk.

Mais cette proposition est sans précédent et problématique.

Alors que certains pays comme la Lituanie – où vivent quelque 61 000 expatriés biélorusses, dont Tsikhanouskaya – délivrent des documents de voyage spéciaux à leurs résidents biélorusses, d’autres, comme la République tchèque, ont interdit l’octroi de visas et de permis de séjour aux Biélorusses.

La méfiance à l’égard des Biélorusses s’est accrue depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, en particulier depuis que des milliers de mercenaires de Wagner ont installé leur camp dans le pays après l’échec du coup d’État d’Evgueni Prigojine en juin dernier.

« Certains pays de l’UE, en qualifiant ceux qui fuient la Biélorussie de menace à la sécurité nationale, mettent désormais les gens sur un pied d’égalité avec le régime, ce qui n’est pas juste », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Pavel Slunkin, analyste politique au Conseil européen des relations étrangères.

« Oui, le bloc doit surveiller attentivement ceux qui traversent le territoire de l’UE et qui sont soupçonnés d’avoir des liens avec le KGB », a-t-il déclaré, faisant référence aux services de renseignement biélorusses.

« Mais si nous voulons une Biélorussie alternative, nous devons soutenir cette communauté en exil. Sinon, cela disparaîtra et nous n’aurons qu’un État totalement soumis à Loukachenko, son dictateur, comme en Russie », a-t-il ajouté.

Les sanctions ne sont pas sévères là où elles le devraient

Les sanctions contre la Biélorussie à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022 ont initialement porté un coup dévastateur à l’économie, qui s’est contractée d’un record de 5 % en 30 ans, des secteurs tels que la production d’engrais et la transformation du bois étant ébranlés par la rupture des liens avec l’UE.

Mais le Kremlin a aidé son fidèle allié à surmonter le choc initial, la Biélorussie s’adaptant mieux que prévu à la perte de marchés d’exportation.

Dans une déclaration commune publiée la semaine dernière, l’UE a déclaré qu’elle était prête à imposer des sanctions supplémentaires pour la répression sans précédent observée à l’approche des élections.

Mais les analystes craignent désormais que les sanctions soient contre-productives et nuisent à l’image de l’Occident en tant que bastion d’espoir pour les Biélorusses pro-démocratie.

« Le plus grand impact des sanctions est qu’elles empêchent les Biélorusses de voyager en Europe », a déclaré Artyom Shraibman, un analyste politique biélorusse. « Ils sont également incapables de consommer des divertissements étrangers et européens comme des films. »

« Cela a un impact sur leurs libertés et signifie que les sanctions sont pour la plupart impopulaires, en particulier parmi les sympathisants de l’opposition », a-t-il expliqué.

« Les Biélorusses souffrent des sanctions de l’UE alors qu’ils continuent d’être contrôlés par le régime », a déclaré Slunkin. « Les responsables gouvernementaux, en revanche, sont plus susceptibles d’échapper aux sanctions et de continuer à mener une vie prospère. »

« L’UE devrait envisager des actions concrètes qui soutiennent les citoyens plutôt que de les punir », a-t-il ajouté.

L’opposition en exil est une « opposition futile »

Le dilemme de savoir comment l’UE peut soutenir l’opposition biélorusse en exil a pris une importance renouvelée après la mort du chef de l’opposition russe Alexeï Navalny, que le bloc a imputé au Kremlin.

Quatre jours seulement après la mort de Navalny, Ihar Lednik, un militant, est devenu le deuxième détenu politique à mourir en prison en Biélorussie cette année. Il purgeait une peine de trois ans de prison pour avoir insulté Loukachenko.

La police anti-émeute biélorusse bloque des manifestants lors d'un rassemblement de l'opposition à Minsk, en Biélorussie, le 15 novembre 2020.
La police anti-émeute biélorusse bloque des manifestants lors d’un rassemblement de l’opposition à Minsk, en Biélorussie, le 15 novembre 2020.

Slunkin explique qu’en rendant la vie en Biélorussie impossible à des personnalités de l’opposition telles que Tsikhanouskaya, Loukachenko a complètement désengagé son électorat des alternatives à son propre gouvernement. Cela signifie qu’aucun soutien de l’UE ne pourra soutenir l’opposition tant que la répression de Loukachenko se poursuivra.

« L’activisme politique ou l’activité en exil n’est pas une chose très efficace : vous n’êtes pas connecté à votre peuple et vous abandonnez le pouvoir au régime », a expliqué Slunkin.

« Même si vous soutenez les idées de l’opposition, le régime vous punira et vous torturera si vous vous engagez avec elle – le régime a donc plus de contrôle sur votre vie », a-t-il ajouté.

Shraibam dit qu’avec l’opposition emprisonnée ou expulsée, il est désormais impossible de prendre la température des opinions politiques de la société biélorusse.

« Nous entrons désormais dans une ère de psychologie sociale dans un contexte autoritaire », a-t-il expliqué.

« Tant que les gens ne verront pas une véritable opposition dans le pays, ils ne pourront pas faire un choix éclairé entre Loukachenko et l’opposition. »

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