L'Europe est à court d'héroïne.  Les alternatives sont bien pires

Martin Goujon

L’Europe est à court d’héroïne. Les alternatives sont bien pires

Une famille très puissante d’opioïdes synthétiques produits en masse en Chine traverse la frontière depuis les pays baltes vers l’Europe occidentale, pénétrant sur les marchés de l’héroïne et tuant régulièrement leurs utilisateurs, a averti l’autorité européenne des drogues.

Les nitazènes ont été impliqués dans une forte augmentation du nombre de décès en Estonie et en Lettonie l’année dernière – près de 100 – tout en contribuant à de nombreuses surdoses en France et en Irlande.

Ces substances très dangereuses, qui sont des centaines de fois plus puissantes que l’héroïne et encore plus puissantes que le fentanyl, un médicament contre le cancer, ont été vendues à tort comme de l’héroïne de rue, selon le rapport européen sur les drogues 2024 de l’Observatoire européen des drogues et des toxicomanies ( OEDT).

« Les nitazènes sont parfois vendus comme ‘héroïne synthétique’ et ont été détectés dans des médicaments contrefaits sur le marché de la drogue », indique le rapport publié mardi. Leur arrivée soudaine dans les rues de la ville « peut entraîner de multiples empoisonnements sur une courte période, avec le potentiel de submerger les services locaux ».

Alors qu’une crise des opioïdes de l’ampleur observée aux États-Unis est encore loin pour l’Europe, six des sept nouveaux opioïdes de synthèse signalés pour la première fois au système d’alerte précoce de l’UE en 2023 étaient des nitazènes, soit le nombre le plus élevé en une seule année. avec 16 trouvés en Europe depuis 2019.

Il s’agit d’un « marché de la drogue en évolution rapide, où les drogues illicites établies sont largement accessibles et où de nouvelles substances synthétiques puissantes continuent d’émerger », a déclaré le directeur de l’OEDT, Alexis Goosdeel, dans une déclaration écrite.

Produits en Chine, les nitazènes sont sur le radar des organismes de santé et des forces de l’ordre depuis plusieurs années, alors que les autorités surveillent nerveusement la crise en cours en Amérique du Nord. Les opioïdes synthétiques, principalement le fentanyl, ont tué quelque 75 000 personnes aux États-Unis l’année dernière, s’ajoutant au million de personnes décédées depuis qu’une épidémie d’utilisation d’analgésiques sur ordonnance a explosé dans le pays vers 2000.

Aux États-Unis, les analgésiques ont cédé la place à l’héroïne, et l’héroïne aux opioïdes de synthèse, faisant craindre un processus similaire en Europe. Cela est particulièrement inquiétant compte tenu de la possibilité imminente d’une pénurie d’héroïne. En avril 2022, les talibans récemment victorieux ont interdit toute culture d’opium et transformation d’héroïne en Afghanistan, éliminant ainsi 95 % de la production afghane, selon l’ONU.

Étant donné que le pays représente les neuf dixièmes de l’approvisionnement mondial, cela signifie que les consommateurs d’héroïne européens consomment à partir de stocks limités. Pour l’instant, les provisions tiennent le coup, mais « il serait prudent de se préparer à une éventuelle pénurie d’héroïne fin 2024 ou 2025 », prédit l’OEDT.

Même si l’agence a déclaré qu’il était trop tôt pour déterminer si une baisse de la disponibilité de l’héroïne entraînerait un marché plus large pour les opioïdes synthétiques, les pays de l’UE devraient néanmoins élargir l’accès aux traitements, renforcer les programmes d’échange de seringues et stocker la naloxone, un médicament anti-opioïde, pour contrecarrer cette tendance. surdoses, selon le rapport.

Ces mesures contribueraient également à lutter contre une autre bombe à retardement liée aux stupéfiants : la transformation de la cocaïne en un bien de consommation de masse.

Lorsque la poudre blanche a fait son apparition en Europe dans les années 1980, la cocaïne était une drogue d’élite, associée dans la culture populaire aux célébrités et aux banquiers urbains. Aujourd’hui, on en trouve partout et, à mesure que son prix est devenu abordable, les effets négatifs qu’il entraîne sur la santé ont également augmenté.

La consommation de cocaïne « semble devenir de plus en plus courante dans les groupes les plus vulnérables ou marginalisés dans certains pays », indique le rapport, comme la France et la Belgique. « L’injection de cocaïne et la consommation de crack sont signalées dans un nombre croissant de pays… (contribuant) à un certain nombre d’épidémies localisées de VIH en Europe ces dernières années. »

Cette situation ne fera qu’empirer à mesure que l’offre excessive fera augmenter la pureté, qui a bondi de 45 % en une décennie. La moitié des pays étudiés signalent désormais une pureté moyenne comprise entre 64 et 76 pour cent, ce qui signifie que les consommateurs à court d’argent peuvent se défoncer plusieurs fois pour le même prix de détail.

Fini le glamour et avec la consommation de crack qui se répand dans les grandes villes d’Europe occidentale, les gouvernements locaux et nationaux cherchent des réponses. Le tout premier commissaire belge aux drogues a récemment déclaré à L’Observatoire de l’Europe que, même si la toxicomanie « semble augmenter dans la région bruxelloise », aucune solution évidente n’est en vue.

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