L'Europe a un problème de productivité.  Cela peut être résolu depuis l’espace

Jean Delaunay

L’Europe a un problème de productivité. Cela peut être résolu depuis l’espace

L’innovation dans le secteur a des retombées bénéfiques dans tous les nombreux secteurs qu’elle touche. Pour le dire plus simplement, si le secteur spatial prospère, presque tous les autres secteurs prospèrent également, écrit Bogdan Gogulan.

La productivité est la pierre angulaire de la croissance économique, et partout en Europe, et au Royaume-Uni en particulier, la croissance stagne.

Même si les dernières données de la zone euro font état d’un emploi record, l’inflation reste bien supérieure à l’objectif de 2 % de la Banque centrale européenne, s’établissant à 5,3 % pour juillet. Et la croissance, a déclaré le commissaire européen à l’Economie Paolo Gentiloni, « restera probablement modérée » pour le reste de l’année.

Les discussions sur la manière de résoudre ce problème ont pour l’essentiel porté sur le rôle des banques centrales dans la lutte contre la hausse des prix.

Ce qui a été beaucoup moins discuté, c’est le rôle que certains secteurs doivent jouer, parmi lesquels l’espace, où existe un moyen de croissance non circulaire et durable dans l’agriculture, les transports, les télécommunications et d’autres secteurs clés.

L’espace, bien que lié dans notre imagination à l’exploration planétaire, à la science-fiction et aux théories hallucinantes d’Albert Einstein, joue un rôle vital ici sur Terre.

Il s’agit d’une force largement invisible et méconnue qui favorise le progrès et la productivité d’un nombre croissant de façons.

L’innovation dans le secteur a des retombées bénéfiques dans tous les nombreux secteurs qu’elle touche. Pour le dire plus simplement, si le secteur spatial prospère, presque tous les autres secteurs prospèrent également.

L’espace nous a déjà donné plus que vous ne le pensez

L’innovation spatiale signifie, pour donner quelques exemples, une imagerie à plus haute résolution, une communication plus rapide, un positionnement plus précis et des données plus actuelles, qui améliorent tous l’efficacité – et la durabilité – dans les industries traditionnelles.

Dans le domaine agricole, la technologie satellite permet et améliore l’agriculture de précision et la gestion de l’irrigation. Dans les domaines du transport, de la navigation, de la conduite autonome et de l’optimisation logistique. Dans les télécoms, la communication laser, la résilience des réseaux et la 5G.

Ce n’est qu’une question de temps avant que la dépendance de chaque entreprise à l’égard de l’espace soit telle que chaque entreprise devienne, dans une plus ou moins grande mesure, une entreprise spatiale.

De plus, l’innovation dans l’espace a historiquement conduit à l’invention d’autres technologies qui ont d’énormes implications sur la productivité.

Photo AP/Peter Dejong
Le Space Rover ramasse une pierre lors d’un exercice d’entraînement de l’Agence spatiale européenne, ESA, à Katwijk, novembre 2019.

De plus, l’innovation dans l’espace a historiquement conduit à l’invention d’autres technologies qui ont d’énormes implications sur la productivité.

Les puissantes caméras que l’on trouve dans les smartphones ont été conçues à l’origine pour s’adapter aux vaisseaux spatiaux. Les écouteurs sans fil sont nés parce que la NASA avait besoin de garder les astronautes connectés tout en gardant les mains libres.

Les ordinateurs portables et les souris d’ordinateur, l’isolation des maisons, les prothèses – tout cela était le produit de l’innovation spatiale.

L’innovation liée à l’espace est également à l’origine de progrès, non seulement en informatique, mais aussi en médecine, en matériaux et en miniaturisation.

De haut en haut et loin

Heureusement, le rythme de transformation du secteur spatial est élevé. En 2021, les communications et la connectivité à haut débit entre le sol et l’espace étaient de 2,7 téraoctets par seconde.

L’année dernière, c’était 21 téraoctets par seconde. En 2023, elle est de 48 téraoctets par seconde – jusqu’à présent. En 2022 également, 186 lancements de fusées réussis ont eu lieu – soit une augmentation de 28,2 % par rapport à l’année précédente.

La Space Foundation a noté qu’au cours du premier semestre 2022, plus de vaisseaux spatiaux (1 022) ont été envoyés en orbite qu’il n’en a été géré au cours des 52 premières années de l’ère spatiale.

Le fait que l’Europe soit désormais un concurrent légitime des États-Unis dans ce domaine reflète une reconnaissance croissante à travers le continent du fait que l’espace est un secteur vital.

Stéphane Corvaja/ESA
Fusée Ariane 5 transportant le vaisseau spatial Jupiter Icy Moons Explorer, Juice, sur une rampe de lancement au port spatial européen de Kourou, mai 2023

En matière d’investissement dans les technologies spatiales, l’Europe a devancé les États-Unis pour la première fois cette année.

Même s’il est presque certain que les investissements américains reprendront le pas sur l’Europe dans un avenir proche, le fait que l’Europe soit désormais un concurrent légitime des États-Unis dans ce domaine reflète une reconnaissance croissante à travers le continent du fait que l’espace est un secteur vital.

Dans la course aux investissements spatiaux européens, le Royaume-Uni arrive en tête : un rapport de PwC-UK Space Agency a montré que le Royaume-Uni est la première destination des investissements spatiaux en Europe – la deuxième au niveau international, derrière les États-Unis – depuis 2015, recevant 17 % des investissements spatiaux mondiaux. investissement.

Les penseurs et les acteurs « agiront vite et briseront les choses »

Tout cela devrait nous inciter à un énorme optimisme, c’est le moins qu’on puisse dire. Les progrès dans le domaine spatial augmentent la productivité et la croissance dans d’autres secteurs et la croissance économique en général.

Et cela poussera les penseurs et les acteurs… à continuer d’innover, augmentant ainsi la capacité de l’espace à stimuler la productivité et la croissance, non seulement en Europe ou en Amérique du Nord, mais dans le monde entier.

AP Photo/Jean-François Badias
La présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, à gauche, écoute le discours de l’astronaute italienne de l’Agence spatiale européenne, Samantha Cristoforetti, à Strasbourg, en mars 2023.

Compte tenu de l’importance des satellites à eux seuls pour recueillir des données climatiques précises, optimiser l’agriculture, renforcer la sécurité nationale et rendre les chaînes d’approvisionnement plus robustes, nous pouvons anticiper que l’espace ne fera que devenir plus pertinent dans nos efforts collectifs pour faire face aux défis mondiaux, dont beaucoup, sous la forme de l’ESG, sont de plus en plus impliqués dans le monde des affaires.

Et cela poussera les penseurs et les acteurs à « agir vite et casser les choses », selon la célèbre formule de Mark Zuckerberg : continuer à innover, augmentant ainsi la capacité de l’espace à stimuler la productivité et la croissance, non seulement en Europe ou en Amérique du Nord, mais dans le monde entier.

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