A man cool off in a fountain during a hot and sunny day of summer in Madrid, Spain.

Milos Schmidt

L’été le plus chaud de tous les temps ? Les experts révèlent ce qui pourrait arriver à l’Europe dans les prochains mois

« Un facteur important et indéniable qui ne peut être ignoré est que nous battons constamment des records de chaleur », déclare un prévisionniste.

L’Europe se prépare à sa première vague de chaleur cet été alors que l’Allemagne et les pays nordiques s’attendent à des températures inhabituellement élevées la semaine prochaine.

Le risque de canicule aux Jeux Olympiques de Paris a laissé les organisateurs transpirer quant à la sécurité des athlètes. L’Espagne se prépare à un nouvel été torride, en publiant une nouvelle carte pour faciliter les prévisions plus précises des vagues de chaleur. Les villes du continent se préparent à s’adapter à la chaleur extrême.

Nous avons maintenant connu 11 mois de chaleur record d’affilée et les températures à la surface de la mer dans l’Atlantique Nord ont atteint leur plus haut niveau depuis au moins 40 ans.

Vous comprenez donc pourquoi les prévisions préviennent que le continent pourrait connaître un autre été inhabituellement chaud – peut-être même le plus chaud jamais enregistré.

Alors que savons-nous de la météo en Europe cet été et pouvons-nous nous attendre à des chaleurs extrêmes sur tout le continent ?

Cet été sera-t-il particulièrement chaud en Europe ?

Lorsqu’il s’agit de vagues de chaleur ou de phénomènes météorologiques extrêmes, personne n’a de boule de cristal. Mais les conditions météorologiques passées peuvent donner quelques indices aux prévisionnistes.

« Il est incroyablement difficile de prédire avec précision le temps qu’il fera des mois à l’avance, voire des semaines et parfois des jours », explique Tamsin Green, météorologue du service de prévision Weather & Radar.

En effet, le temps à travers l’Europe est extrêmement changeant et subit d’innombrables facteurs d’influence différents.

Les météorologues peuvent cependant examiner les modèles et les données météorologiques pour connaître les tendances générales, notamment les températures moyennes mensuelles. Actuellement, il semble que juin, juillet et août aient tous une tendance supérieure à la moyenne en termes de température, selon Green.

Les clients apprécient le soulagement d'un fan alors qu'ils sont assis dans un bar du centre-ville de Rome.
Les clients apprécient le soulagement d’un fan alors qu’ils sont assis dans un bar du centre-ville de Rome.

Les conditions météorologiques varient également à travers le continent, ce qui rend difficile de prédire où un « été chaud » pourrait survenir. Green dit qu’il y aura probablement des points chauds en Europe du Sud et de l’Est.

L’Europe occidentale pourrait connaître des précipitations moyennes en juin, puis des précipitations supérieures à la moyenne pour l’Europe méridionale en juillet, mais des conditions plus sèches à l’est. Le mois d’août, ajoute-t-elle, sera probablement plus sec et plus calme sur une grande partie du continent.

Green rappelle cependant qu’il ne s’agit que de moyennes. Cela signifie que des fluctuations ou des extrêmes majeurs pourraient se produire dans ces conditions.

Qu’est-ce qui influence la météo en Europe ?

De nombreux facteurs différents influencent le climat changeant en Europe. Le monde se trouve actuellement dans une phase de transition entre les phénomènes climatiques El Niño et La Niña, par exemple, qui est « cruciale » pour déterminer les modèles météorologiques et thermiques mondiaux.

Nous devrions rester dans cette phase neutre au moins jusqu’au début de l’été, mais les effets d’El Niño se font toujours sentir.

« Ces derniers mois, les températures de l’air et des océans sont encore astronomiquement élevées. Ils persistent », dit Green.

Bien qu’El Niño soit défini comme une température de surface de la mer supérieure à la moyenne et une augmentation des précipitations dans l’océan Pacifique tropical central et oriental, il a des effets à l’échelle mondiale.

Un garçon se rafraîchit dans une fontaine publique à Vilnius, en Lituanie.
Un garçon se rafraîchit dans une fontaine publique à Vilnius, en Lituanie.

Elle explique que « comme un effet domino », la météo à un endroit peut affecter les conditions à l’autre bout de la planète. S’il y a une augmentation des précipitations quelque part dans le monde, les précipitations diminueront ailleurs.

L’Europe, par exemple, subit souvent les restes de tempêtes tropicales qui apportent pluie et vent. L’activité des tempêtes dans l’Atlantique, pendant la saison des ouragans de juin à novembre, est susceptible de s’intensifier à mesure que La Niña se forme dans le Pacifique, y déprimant les tempêtes.

L’Europe se réchauffe plus vite que la moyenne mondiale

Il existe cependant un facteur qui joue un rôle majeur dans les étés de plus en plus chauds du continent : le changement climatique.

« Un facteur important et indéniable qui ne peut être ignoré est que nous battons constamment des records de chaleur », déclare Green.

« Les dix dernières années ont été les dix années les plus chaudes jamais enregistrées, la majeure partie du réchauffement climatique s’étant produite au cours des 40 dernières années. Nous avons vu avril 2024 devenir le 11e mois consécutif le plus chaud jamais enregistré.

L’Europe s’est réchauffée deux fois plus que la moyenne mondiale depuis 1991, selon des données récentes de l’Organisation météorologique mondiale (OMM) et de l’agence européenne pour le climat Copernicus (C3S). Le continent ne fait « pas exception » en ce qui concerne les conséquences du changement climatique, les deux agences avertissant que l’Europe doit faire davantage pour réduire ses émissions et abandonner les combustibles fossiles.

23 des 30 vagues de chaleur les plus graves du continent se sont produites depuis 2000, dont cinq au cours des trois dernières années.

La dernière moyenne quinquennale montre que les températures en Europe sont désormais supérieures de 2,3°C aux niveaux préindustriels, contre 1,3°C au niveau mondial.

Pour cette raison, Green estime « avec un assez bon degré de certitude » que 2024 sera probablement une nouvelle année record.

« Même si les prévisions évoluent, les tendances à la hausse des températures mondiales sont indéniables. »

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