« L'été des extrêmes » : le changement climatique est-il responsable des vagues de chaleur et des inondations ?

Jean Delaunay

« L’été des extrêmes » : le changement climatique est-il responsable des vagues de chaleur et des inondations ?

Les experts disent que si nous n’arrêtons pas de brûler des combustibles fossiles aujourd’hui, ce que nous vivons actuellement pourrait devenir la nouvelle norme.

Les vagues de chaleur de juillet ont entraîné des températures record sur trois continents et de fortes pluies ont provoqué des inondations meurtrières à travers le monde.

Les météorologues prédisent que l’Europe pourrait atteindre sa température la plus élevée jamais enregistrée dans les prochains jours, certaines parties de l’Italie devant atteindre plus de 48 ° C. La Chine a déjà battu son record avec une température brûlante de 52,2°C dans la ville reculée de Sanboa dimanche.

Aux États-Unis, environ 90 millions de personnes – 27% de la population du pays – vivent dans des zones qui devraient connaître des niveaux de chaleur dangereux cette semaine.

L’Organisation météorologique mondiale (OMM) a averti qu’il n’y avait pas de répit immédiat en vue après cet « été des extrêmes ». L’organisation météorologique de l’ONU a déclaré que les températures élevées dans le monde pourrait se poursuivre jusqu’en août.

Mais qu’est-ce qui motive ces conditions météorologiques extrêmes et le changement climatique est-il à blâmer ?

Notre climat devient-il plus extrême ?

Le changement climatique ne signifie pas seulement que les choses se réchauffent. Les conditions météorologiques sont perturbées, ce qui entraîne une augmentation de la fréquence et de l’intensité des événements extrêmes – en particulier des températures élevées et de fortes pluies.

Selon Alvaro Silva, un expert de la division des sciences du climat de l’OMM, un nombre croissant d’études démontrent le lien entre le réchauffement rapide et les changements des modèles météorologiques essentiels.

Avec le réchauffement arctique quatre fois plus rapide que la moyenne mondiale, les recherches suggèrent que des températures plus élevées dans cette région ralentissent les vents forts connus sous le nom de jet stream.

« Le courant-jet devient plus faible et plus ondulant lorsque l’air chaud est transporté vers le nord et l’air froid vers le sud », explique-t-il.

« Dans ces conditions, des conditions météorologiques quasi stationnaires s’établissent et entraînent des vagues de chaleur et des sécheresses prolongées dans certaines régions et de fortes précipitations dans d’autres. »

Photo AP/Andy Wong
Un habitant se jette de l’eau alors que les habitants se rafraîchissent par une journée étouffante sur une voie navigable urbaine à Pékin, le lundi 10 juillet 2023.

Le début du phénomène météorologique El Niño en juin ne devrait qu’amplifier la fréquence et l’intensité de ces événements extrêmes.

Cela signifie que les eaux de l’océan Pacifique oriental sont plus chaudes que d’habitude, alimentant les conditions météorologiques extrêmes et – lorsqu’elles sont combinées avec un réchauffement excessif dû au changement climatique – apportant des températures record.

« Le développement d’El Niño, un phénomène naturel impliquant la libération de chaleur de l’océan Pacifique, contribue également à la chaleur », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green le Dr Friederike Otto, maître de conférences en sciences du climat à l’Institut Grantham pour le changement climatique et l’environnement.

« Mais le changement climatique causé par l’homme est la principale raison pour laquelle les records mondiaux de température sont battus. »

Comment savons-nous que le changement climatique est à blâmer ?

Les climatologues utilisent des simulations informatiques complexes pour déterminer si les humains sont à l’origine de l’aggravation des phénomènes météorologiques extrêmes.

En avril de cette année, l’Espagne, le Portugal et l’Afrique du Nord-Ouest ont subi une autre vague de chaleur record. L’Espagne a connu sa température d’avril la plus chaude jamais enregistrée à 38,8 ° C à l’aéroport de Cordoue, dans le sud du pays.

Les trois jours de chaleur exceptionnelle se sont ajoutés à des sécheresses historiques pluriannuelles dans bon nombre de ces régions.

Des scientifiques du Maroc, de France, des Pays-Bas, des États-Unis et du Royaume-Uni se sont réunis pour évaluer l’impact du changement climatique.

Ils ont découvert que la canicule événement du 26 au 28 avril était « au moins 100 fois plus probable » en raison de la crise climatique. Selon les recherches de World Weather Attribution (WWA), ces températures extrêmes auraient été «statistiquement impossibles» en l’absence de réchauffement climatique d’origine humaine.

AP Photo/Thanassis Stavrakis
Une maison endommagée est vue à l’intérieur d’une forêt incendiée à Mandra, à l’ouest d’Athènes, en Grèce, le mercredi 19 juillet 2023.

Alors que les données sur les vagues de chaleur de juillet doivent encore être analysées, les recherches indiquent que le changement climatique en est la cause.

Un rapport du GIEC publié plus tôt cette année a confirmé qu’il y a eu une augmentation de la fréquence et de l’intensité des événements météorologiques extrêmes depuis les années 1950. Une étude distincte des vagues de chaleur européennes révèle que ces événements sont devenus de plus en plus graves au cours des deux dernières décennies.

Et la WWA dit que le Royaume-Uni atteignant des sommets de 40 ° C en juillet 2022 aurait été « extrêmement improbable » sans le changement climatique.

Le Dr Otto affirme que cette chaleur est « sans précédent pour l’homme », l’Europe connaissant « des vagues de chaleur plus longues, plus chaudes et plus fréquentes en raison du changement climatique d’origine humaine ».

« Les gens peuvent appeler cela une ‘nouvelle ère’ ou un ‘territoire inexploré’, mais ce n’est pas un ‘effondrement climatique’ ou un ‘réchauffement galopant’. Nous avons encore le temps d’assurer un avenir vivable à beaucoup, mais nous devons éliminer rapidement les combustibles fossiles et réduire les émissions mondiales à zéro », explique-t-elle.

Allons-nous vers une nouvelle « frontière climatique » ?

James Hansen, le scientifique américain qui a été le premier à avertir le monde de l’effet de serre en 1980, a déclaré qu’il semble que nous nous dirigions vers une « nouvelle frontière climatique ».

« Dans un témoignage au Congrès en 1988 et 1989, et dans un article joint au témoignage de 1989, nous avons noté que le réchauffement climatique rend les endroits humides plus humides et les endroits secs plus secs », écrit-il aux côtés de deux autres climatologues dans une déclaration publiée la semaine dernière.

Ils disent que le monde évolue maintenant vers des températures plus élevées qu’à n’importe quel moment au cours du dernier million d’années.

« En moyenne mondiale, juin 2023 a été de loin le mois de juin le plus chaud jamais enregistré », indique le communiqué.

Ces extrêmes climatiques signifient également des tempêtes plus fortes, des sécheresses et des vagues de chaleur plus intenses.

Et les scientifiques disent que ce temps ne fera que devenir plus fréquent et plus extrême tant que les humains continueront à libérer des gaz à effet de serre.

« Si nous arrêtions de brûler des combustibles fossiles aujourd’hui, ce que nous vivons actuellement deviendrait la nouvelle normalité », déclare le Dr Otto.

« Mais tant que nous brûlerons des combustibles fossiles, le climat continuera de se réchauffer et nous verrons des extrêmes bien plus chauds que cette année. »

Laisser un commentaire

4 − 3 =