In this June 23, 2014 file photo, fighters from the Islamic State group parade in a commandeered Iraqi security forces armored vehicle in the northern city of Mosul, Iraq.

Jean Delaunay

L’État islamique est-il toujours une menace pour l’Europe ?

Les craintes d’attentats terroristes potentiels en Europe étaient monnaie courante pendant la période des fêtes. Mais ces inquiétudes sont-elles fondées ?

Après des années passées dans l’ombre, le groupe terroriste État islamique (EI) revient sous le feu des projecteurs.

Les pays européens ont renforcé leur sécurité pendant la période de Noël, face aux craintes d’attentats terroristes et de violences liées à la guerre israélienne à Gaza. La semaine dernière, l’EI a revendiqué les attentats meurtriers en Iran qui ont fait 84 morts.

Mais le groupe autrefois puissant est-il en train de faire son retour ?

Une « bénédiction » inattendue

À son apogée entre 2014 et 2015, l’EI a établi son propre califat, contrôlant de grandes parties de l’Irak et de la Syrie et déclenchant des attaques terroristes meurtrières à travers le monde.

Depuis lors, sa présence aurait pu être considérablement réduite.

Pourtant, le groupe reste une menace, notamment au Moyen-Orient, en Afghanistan et dans certaines régions d’Afrique.

« L’EI s’est adapté et a évolué depuis l’apogée de sa puissance en Irak et en Syrie, saisissant les opportunités à mesure qu’elles se présentent et attaquant stratégiquement pour générer du changement », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Kate Zimmerman, doctorante au Département d’études sur la guerre.

« Le refuge dont bénéficie sa branche afghane a permis à l’EI du Khorasan de renforcer et désormais d’exporter sa terreur dans la région avec des aspirations à s’étendre jusqu’à l’Occident. »

L’EI Khorasan est une émanation de l’EI qui opère dans la région Afghanistan-Pakistan. Il a été créé en 2015 lorsqu’une faction des talibans pakistanais, mécontente de son leadership, a prêté allégeance à l’EI. Le groupe terroriste est connu pour sa brutalité et mène des attaques contre des civils, des forces gouvernementales et des minorités religieuses.

Même si l’EI n’a jamais disparu, Lorenzo Vidino, directeur du programme sur l’extrémisme à l’université George Washington, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas, beaucoup de choses ont changé pour l’organisation terroriste.

« L’EI n’a jamais disparu, mais depuis le 7 octobre, il est devenu un défi plus pertinent », a-t-il déclaré, ajoutant que l’attaque du groupe militant palestinien a été « une bénédiction » pour l’EI.

« Historiquement, nous avons eu des bulles de partisans du djihadisme en tant qu’idéologie au cours des trois ou quatre dernières décennies en Europe. Ces bulles grossissent et changent de direction lorsqu’un grand événement géopolitique se produit », a-t-il poursuivi – un événement comme la guerre entre Israël et le Hamas.

Des membres des Gardiens de la révolution déchargent le cercueil drapé d'un drapeau de l'une des victimes de l'attaque de mercredi revendiquée par l'EI.
Des membres des Gardiens de la révolution déchargent le cercueil drapé d’un drapeau de l’une des victimes de l’attaque de mercredi revendiquée par l’EI.

De tels événements sismiques sont souvent liés à l’adoption par un plus grand nombre de personnes de l’idéologie djihadiste, ainsi qu’à un changement de lieu de déplacement et de perpétration d’attaques.

« Ce que beaucoup d’experts pensent et craignent, c’est que les événements de Gaza pourraient déclencher une nouvelle vague de jihadisme », a déclaré Vidino, tout en ajoutant que rien n’était sûr.

«Si cela devait se produire, il ne fait aucun doute que l’EI voudrait et chercherait à jouer un rôle important à cet égard. Le groupe doit montrer qu’il est toujours d’actualité et que tous les revers qu’il a subis ces dernières années ne signifient pas qu’il est mort.»

Elle veut prouver sa pertinence en menant des attaques, a-t-il poursuivi.

« En faisant ce que font les terroristes, c’est la nature de leur activité. »

L’Europe est-elle en danger ?

Même si l’EI n’est plus que l’ombre de lui-même, soumis aux bombardements des États-Unis et de ses alliés, l’EI reste une marque « relativement bonne », selon Vidino.

« On pourrait affirmer que pendant que le groupe central, la principale direction, est en difficulté, ses affiliés dans le monde entier se portent bien et mènent des attaques », a-t-il déclaré.

« La marque IS attire toujours les gens. »

On craint désormais que sa propagande, notamment celle liée à la guerre contre Israël et le Hamas, soit plus efficace pour attirer des recrues en Europe.

« Il existe un consensus au sein des services de renseignement dans toute l’Europe selon lequel ces groupes tenteront de mobiliser les citoyens en Europe pour mener des attaques », a déclaré Vidino.

« Que cela signifie mobiliser des agents qui leur sont opérationnellement connectés ou simplement mobiliser des personnes aléatoires en ligne en utilisant leur propagande, attendre qu’un loup solitaire isolé s’active, ou simplement radicaliser les gens en ligne – je pense que ce sont les deux », a-t-il ajouté.

« Mais il est clair que c’est ce que nous essayons de faire. »

Favoriser les tensions sociales et un climat de peur est la stratégie centrale des groupes terroristes – et ce que l’EI tente de faire.

Pourtant, les inquiétudes européennes concernant le terrorisme reposent sur le risque réel d’un retour des attaques de l’EI.

Le 31 décembre, la police allemande a arrêté trois personnes soupçonnées d’avoir planifié un attentat contre la cathédrale de Cologne le soir du Nouvel An. Les agresseurs présumés avaient prévu d’utiliser une voiture pour attaquer le bâtiment de renommée mondiale, selon la police de la ville.

Un véhicule de police est garé devant la cathédrale de Cologne, en Allemagne, le samedi 23 décembre 2023.
Un véhicule de police est garé devant la cathédrale de Cologne, en Allemagne, le samedi 23 décembre 2023.

Il a été établi que les suspects entretenaient des liens avec une personne soupçonnée d’être liée à l’EI, détenue depuis le 24 décembre.

« Presque tous les groupes, depuis l’EI jusqu’à Al-Qaïda, ont proféré des menaces contre l’Europe sur la base du conflit à Gaza », a déclaré Vidino.

Selon lui, une filiale de l’EI en Afghanistan peut activer des réseaux en Europe pour mener des attaques.

« Il ne fait aucun doute que l’EI a à la fois la capacité et l’intention de mener des attaques en Europe », a ajouté Vidino.

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