Volunteers collect plastic pellets from a beach in Nigran, Pontevedra, Spain, Tuesday, Jan. 9, 2024.

Milos Schmidt

L’Espagne enquête sur le déversement de millions de granulés de plastique

L’Espagne enquête sur la contamination de la côte atlantique par des millions de granulés de plastique apparemment déversés par un navire, affectant principalement les régions de Galice et des Asturies.

Des millions de minuscules granulés de plastique s’échouent sur les côtes du nord de l’Espagne, ce qui a incité les autorités locales à déclarer mardi une urgence environnementale.

Les autorités pensent que le plastique provient d’un conteneur d’expédition tombé d’un navire de transport le mois dernier.

Les gouvernements régionaux de Galice, qui a supporté le plus gros de la pollution, et des Asturies voisines, ont demandé l’aide du gouvernement national espagnol. Lundi, les procureurs espagnols ont ouvert une enquête.

Les procureurs craignent que ces pellets puissent avoir des propriétés toxiques et affirment que certains éléments indiquent qu’ils ont également été trouvés sur les côtes françaises.

« Ces petites boules de plastique constituent un problème environnemental car les poissons les confondent avec des œufs de poisson, les mangent et entrent dans la chaîne alimentaire… et finissent sur nos tables », a déclaré Cristobal López, porte-parole du groupe environnemental espagnol Ecologistas en Acción. L’Associated Press depuis une plage de Galice.

Le déversement a été signalé pour la première fois aux autorités le 13 décembre, lorsque des centaines de milliers de petites boules blanches ont commencé à s’échouer sur la côte atlantique espagnole.

Le représentant du gouvernement espagnol pour la région de Galice a déclaré que le porte-conteneurs Toconao, battant pavillon libérien, avait perdu six conteneurs au large des côtes du Portugal, à environ 80 kilomètres à l’ouest de Viana do Castelo.

L’un des six conteneurs contenait 1 000 sacs de pellets, chaque sac contenant 25 kilogrammes de minuscules billes de plastique utilisées dans la fabrication de produits en plastique, a indiqué le représentant du gouvernement.

Greenpeace et d’autres groupes environnementaux estiment la quantité totale de pellets perdus à plusieurs millions. Ils affirment que les pellets représentent un danger pour la vie marine et humaine, car ils peuvent se décomposer en microplastiques encore plus petits qui peuvent être consommés par les poissons capturés plus tard par les pêcheurs.

Un volontaire montre des granulés de plastique collectés sur une plage de Nigran, Pontevedra, Espagne, le mardi 9 janvier 2024.
Un volontaire montre des granulés de plastique collectés sur une plage de Nigran, Pontevedra, Espagne, le mardi 9 janvier 2024.

« La contamination des océans et des écosystèmes par le plastique est l’un des plus grands problèmes auxquels l’humanité est confrontée », a déclaré la ministre espagnole de l’Environnement, Teresa Ribera. « Le déversement d’une quantité aussi importante de plastique nécessite donc une surveillance étroite et il faut déterminer si la société de transport et la compagnie maritime ont pris les précautions appropriées. »

Bénévoles et ouvriers se sont organisés pour nettoyer les plages et les côtes de la région, qui dépend d’une importante industrie du poisson et des fruits de mer. Le littoral maritime de Galice a été dévasté par une marée noire provoquée par le pétrolier Prestige en 2002.

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