A woman queues to buy lottery tickets during a hot day in Madrid, July 2022 - Spain

Milos Schmidt

L’Espagne a enregistré 22 000 décès liés à la chaleur au cours des huit dernières années. Comment une nouvelle carte sera-t-elle utile ?

L’Espagne a été la première à établir une nouvelle carte d’alerte à la chaleur, alors que Copernic révèle où le pays devrait devenir le plus chaud au cours des prochains mois.

L’Espagne se prépare à un nouvel été caniculaire, après deux années de chaleur record.

Copernicus, le service climatique de l’UE, estime qu’il y a jusqu’à 70 pour cent de chances que cet été soit l’un des 20 pour cent les plus chauds jamais enregistrés dans le pays.

L’année dernière a été la plus chaude au monde depuis le début des records, puisque le monde a dépassé pour la première fois la limite de réchauffement planétaire de 1,5 °C fixée par l’Accord de Paris pour une année entière.

2022 reste l’année la plus chaude jamais enregistrée en Europe, stimulée par un nombre important de vagues de chaleur, qui ont fait environ 11 300 morts en Espagne.

Pour sauver des vies cette année, le ministère espagnol de la Santé a publié une nouvelle carte fournissant des alertes de chaleur plus précises.

C’est l’une des nombreuses mesures prises par ce pays méditerranéen, en première ligne de la crise climatique en Europe, pour protéger ses citoyens et ses visiteurs.

Que montre la nouvelle carte d’alerte à la chaleur de l’Espagne ?

Lancé jeudi, le « plan national d’actions préventives contre les effets des températures excessives sur la santé » devrait s’appliquer jusqu’au 30 septembre, mais pourrait être prolongé jusqu’en octobre si la chaleur persiste comme les années précédentes.

Ce programme annuel est en vigueur depuis 20 ans, après que l’été chaud et meurtrier de 2003 ait pris le continent mal préparé.

Cette année, le ministère a produit une nouvelle carte qui divise le pays en 52 zones provinciales en 182 « zones météo-santé ».

La carte montre les seuils de température qui déclenchent les décès dus à la chaleur, qui varient considérablement entre – et au sein – des provinces, d’où la nécessité d’une carte plus détaillée.

Pour déterminer les zones de météosanté, les données de centaines d’observatoires ont été comparées aux chiffres des décès liés à la chaleur de 2009 à 2018, a déclaré le chercheur Julio Díaz au journal El Pais. Les adaptations locales au climat sont l’un des facteurs qui peuvent faire une grande différence dans la vulnérabilité des communautés.

Le système espagnol d’alerte à la chaleur prend en compte les températures à partir desquelles la mortalité augmente considérablement dans une zone donnée, ainsi que la durée prévue des vagues de chaleur. Le système d’alerte sera prêt à être lancé avec la nouvelle carte le 3 juin.

En particulier, il vise à aider les personnes âgées espagnoles à naviguer lorsqu’elles sont le plus à risque ; quand éviter de sortir au milieu de la journée et prendre des précautions comme boire plus d’eau. La climatisation et les autres méthodes de refroidissement sont bien entendu également essentielles pour rester en sécurité à la maison.

Selon le système espagnol de surveillance quotidienne de la mortalité (MoMo), plus de 21 700 personnes sont décédées de causes liées à la chaleur entre 2015 et 2023, la plupart âgées de plus de 65 ans.

L’été 2024 sera-t-il le plus chaud d’Espagne ?

Des températures supérieures à la normale sont prévues cet été dans le sud de l’Europe.

Les prévisions trimestrielles de l’Agence météorologique d’État espagnole AEMET, jusqu’au pic typique de fin juillet, prévoient quelques mois plus chauds que d’habitude sur la rive méditerranéenne du pays, ainsi que dans les îles Baléares et Canaries.

Copernic a ajouté à cette liste la région de Valence, Murcie (à l’exclusion du sud), le nord d’Almería et Grenade, Ibiza et Formentera.

Bien qu’il soit difficile de savoir à quoi s’attendre en raison de la « nouvelle normalité » du changement climatique, de nombreux experts utilisent la période de référence 1991-2020 comme référence.

Le monde devrait entrer cette année dans la phase climatique de La Niña, lorsque les mers deviendront plus froides que la moyenne. Mais avec le changement climatique qui réécrit les règles, cela n’exclut pas une autre année chaude record pour l’Espagne ; son année la plus chaude enregistrée a eu lieu en 2022, également pendant La Niña.

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