Lesotho : rencontrez le premier chef à avoir documenté la cuisine basotho

Jean Delaunay

Lesotho : rencontrez le premier chef à avoir documenté la cuisine basotho

Considérés comme de la nourriture pour les pauvres, les plats basotho traditionnels ne sont pas aussi populaires au Lesotho que leurs homologues italiens ou américains. En conséquence, la culture alimentaire du pays disparaît rapidement. Comment cela affecte-t-il le pays africain?

Il y a quelques années, le chef étoilé du Lesotho, Ska Moteane, a reçu une demande plutôt inhabituelle d’un client. Ils voulaient qu’elle incorpore des plats sesotho dans un menu qu’elle préparait pour eux, « et je viens de réaliser que je ne savais même pas comment ils étaient cuits! »

La chef Ska rit en se souvenant de cette conversation de 2009 lorsqu’elle était revenue dans son pays d’origine après avoir quitté une carrière extrêmement réussie en Afrique du Sud.

« J’ai cherché partout, je suis allé sur Google, j’ai cherché dans les librairies… Je n’ai pas trouvé de recettes sesotho. »

La chef Ska s’est rendu compte que si elle ne documentait pas la cuisine sesotho, elle pourrait disparaître, c’est donc devenu son travail d’amour.

Écoutez l’épisode :

Sauver la culture alimentaire basotho

« Partout où j’allais, je cherchais simplement des personnes âgées avec qui m’asseoir, afin qu’elles puissent me raconter les histoires derrière la nourriture et les histoires derrière les plats », se souvient-elle.

La nourriture découverte par le chef Ska était « simple » et pleine de « saveurs propres ».

« Nous n’utilisons pas beaucoup d’épices. Vous constaterez que nos plats contiennent deux, trois ingrédients », dit-elle.

Sorgho et haricots, amarante, légumes verts sauvages et épinards africains… La chef Ska redécouvre la nourriture de ses ancêtres et prend des notes.

La chose qui l’a le plus surprise a été de découvrir à quel point la nourriture basotho était « nutritive ».

« En fait, nous n’avons pas besoin de plus que ce que nous avons car nous avons toujours mangé des repas complets ».

Au début, les villageois recevaient Chef Ska avec un mélange d’intrigue et de perplexité. Après tout, les plats traditionnels Basotho sont plus souvent considérés comme de la nourriture pour les pauvres et ne sont pas très populaires dans les villes. « Tout le monde était comme, Pourquoi ? Nous voulons les trucs occidentaux et vous venez nous voir avec ces trucs ennuyeux », rit Ska. , se remémorant son voyage.

« Je me dis, écoutez, je veux juste le faire. Je veux juste que ce soit documenté. Je le veux là pour mes enfants, pour mes arrière, arrière, arrière, arrière, arrière-petits-enfants. Pour les générations futures ».

« Je n’ai jamais su le cuisiner »

BILLY MCDEE NTAOTE pour Euronews
En 2012, Ska a remporté le prestigieux prix Gourmand Cookbook du meilleur livre de cuisine africaine. Mais les réactions les plus remarquables sont venues du peuple Basotho lui-même.

À son retour, la chef Ska a standardisé les recettes et les a compilées dans un livre de cuisine, « Cuisine of the Mountain Kingdom: Cooking in Lesotho », qu’elle a ensuite auto-publié.

Écrit en anglais, le livre a piqué la curiosité des lecteurs au-delà des frontières du Lesotho. Les interviews du chef Ska ont été publiées dans des publications à travers l’Afrique, l’Asie et l’Europe.

« Quand j’autopubliais, c’était juste pour garder l’information », se souvient-elle.

« Je ne savais pas que le livre irait si bien parce que je pense que je ne comprenais pas pourquoi personne n’avait jamais pensé à le faire avant ».

En 2012, Ska a remporté le prestigieux prix Gourmand Cookbook du meilleur livre de cuisine africaine. Mais les réactions les plus remarquables sont venues du peuple Basotho lui-même.

« Les Basotho étaient comme, je n’ai jamais su préparer ce plat. Ma grand-mère le faisait, elle est décédée et je n’ai jamais eu la chance qu’elle m’apprenne comment c’est fait ».

Aider les agriculteurs des hautes terres

BILLY MCDEE NTAOTE pour Euronews
Les plats basotho ne contiennent souvent que deux ou trois ingrédients.

Entièrement entouré par l’Afrique du Sud, le Lesotho dépend fortement de son voisin plus riche pour ses ressources, y compris les envois de fonds.

Tout en essayant de cuisiner des recettes traditionnelles, Ska a réalisé l’ampleur du défi consistant à obtenir des ingrédients cultivés localement.

Les petits agriculteurs ont du mal à amener leurs produits dans les villes, et les villes dépendent plutôt des aliments importés.

« Si le COVID nous a appris quelque chose avec les problèmes que nous avons rencontrés pendant le confinement lorsque les frontières étaient fermées », pointe-t-elle.

« Nous travaillons maintenant très, très dur pour récupérer la souveraineté alimentaire, pour nous assurer que nous nous nourrissons réellement ».

Une fois que Ska a fini d’écrire son livre, elle s’est concentrée sur l’éducation des agriculteurs sur l’importance de produire et de distribuer des ingrédients locaux. Mais heureusement, elle n’a pas eu à se lancer seule dans ce voyage.

Si vous voulez en savoir plus sur la culture culinaire du Lesotho et entendre toute l’histoire du chef Ska Moteane, écoutez cet épisode de Star Ingredient.

Ska partagera également sa recette d’un plat traditionnel basotho, Nyokoe.

Ingrédients pour Nyokoe

Sorgho

Haricots

Sel

Préparation

Cuire le sorgho et les haricots séparément jusqu’à ce qu’ils soient tendres. Le sorgho peut avoir besoin de 40 minutes pour cuire. Les haricots peuvent prendre jusqu’à 2 heures selon la variété.

Ingrédients pour un poulet fermier aux épinards

Poulet élevé en plein air

Oignon

épinards africains

Feuilles de colza

Sel

Préparation

Nettoyez et faites bouillir le poulet fermier jusqu’à ce qu’il soit cuit. Séparez la viande des os.

Couper les oignons et les faire revenir dans une poêle jusqu’à ce qu’ils soient dorés. Ajouter les épinards hachés et le colza.

Cuire environ 8 minutes. Assurez-vous de ne pas trop cuire les légumes verts, ils doivent être un peu croquants.

Servir tous les éléments dans une assiette et assaisonner de sel.

Bon appétit!

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