L'ESA révèle les premières images époustouflantes du télescope Euclide montrant l'univers comme vous ne l'avez jamais vu

Jean Delaunay

L’ESA révèle les premières images époustouflantes du télescope Euclide montrant l’univers comme vous ne l’avez jamais vu

Dans des images récemment publiées par son télescope Euclid, l’Agence spatiale européenne (ESA) a offert un aperçu de galaxies lointaines jamais vues auparavant.

L’Agence spatiale européenne (ESA) a dévoilé mardi les premières images époustouflantes de son télescope spatial lointain Euclid.

Les photos en couleur offrent l’aperçu le plus clair à ce jour du cosmos, alors que le télescope poursuit sa mission visant à percer les mystères des confins de l’espace connus sous le nom d’« univers sombre ».

Le télescope Euclid a été lancé en juillet à bord d’une fusée SpaceX depuis Cap Canaveral aux États-Unis dans le cadre d’une mission de 6 ans visant à explorer une zone de l’espace située à 1,5 million de kilomètres.

Il lui a fallu un mois pour atteindre sa destination et a maintenant commencé à renvoyer ses découvertes sur Terre, tout en continuant à étudier comment la matière noire et l’énergie noire ont influencé l’apparence actuelle de notre univers.

« La matière noire rassemble les galaxies et les fait tourner plus rapidement que la matière visible seule ne peut l’expliquer ; l’énergie noire est à l’origine de l’expansion accélérée de l’univers. Euclide permettra pour la première fois aux cosmologistes d’étudier ensemble ces sombres mystères concurrents », a déclaré l’ESA. La directrice scientifique, le professeur Carole Mundell, a déclaré.

« Euclide fera un grand pas en avant dans notre compréhension du cosmos dans son ensemble, et ces superbes images d’Euclide montrent que la mission est prête à contribuer à répondre à l’un des plus grands mystères de la physique moderne ».

Plus de 100 000 galaxies lointaines de l'amas de Persée ont été captées par l'imagerie infrarouge d'Euclide.
Plus de 100 000 galaxies lointaines de l’amas de Persée ont été captées par l’imagerie infrarouge d’Euclide.

Quelle est la mission d’Euclide ?

En observant les formes, les distances et les mouvements de milliards de galaxies situées à 10 milliards d’années-lumière à l’aide de capteurs infrarouges, l’équipe derrière Euclid espère créer la plus grande carte cosmique en 3D jamais réalisée.

Nommé d’après Euclide, l’ancien mathématicien grec, le télescope explorera des milliards de galaxies couvrant plus d’un tiers du ciel.

Les détecteurs infrarouges d’Euclide – fournis par l’agence spatiale américaine NASA (qui lancera également son propre télescope appelé Roman en 2027) – lui permettent de créer une image remarquablement claire sur une immense partie du ciel en une seule séance.

Les images récemment publiées ont permis à l’équipe de zoomer sur des galaxies lointaines inédites avec une mise au point nette.

« Nous n’avons jamais vu d’images astronomiques comme celle-ci auparavant, contenant autant de détails. Elles sont encore plus belles et plus nettes que ce que nous aurions pu espérer, nous montrant de nombreuses caractéristiques inédites dans des zones bien connues de l’univers proche. Nous sommes maintenant prêts. pour observer des milliards de galaxies et étudier leur évolution au cours du temps cosmique », a déclaré René Laureijs, le scientifique principal de la mission, dans un communiqué.

« Nos normes élevées pour ce télescope ont porté leurs fruits : le fait qu’il y ait autant de détails dans ces images est dû à une conception optique spéciale, à une fabrication et un assemblage parfaits du télescope et des instruments, ainsi qu’à un pointage et un contrôle de température extrêmement précis », a déclaré le projet Euclid. Le directeur, Giuseppe Racca, a ajouté.

La lumière provenant de galaxies lointaines, jusqu’alors invisibles, a mis plus de 10 milliards d’années pour atteindre la Terre.
La lumière provenant de galaxies lointaines, jusqu’alors invisibles, a mis plus de 10 milliards d’années pour atteindre la Terre.

Que peut-on voir sur les images ?

Pour la première fois, les scientifiques ont pu distinguer de nombreuses galaxies faibles, jusque-là inédites.

L’une des images les plus stupéfiantes est celle des 1 000 galaxies appartenant à l’amas de Persée et des plus de 100 000 galaxies supplémentaires situées plus loin en arrière-plan.

Certaines des galaxies désormais visibles dans les moindres détails grâce aux images d’Euclide sont si éloignées que leur lumière a mis 10 milliards d’années à nous parvenir.

Vue d'Euclide de la galaxie spirale IC 342, connue sous le nom de "Galaxie cachée," qui est similaire à la Voie Lactée.
Vue d’Euclide de la galaxie spirale IC 342, connue sous le nom de « Galaxie cachée », qui est similaire à la Voie lactée.

Les scientifiques pensent que les amas de galaxies comme Persée ne peuvent se former que si de la matière noire est présente dans l’univers.

Euclide continuera d’observer de nombreux amas de galaxies comme Persée, révélant l’élément « sombre » qui les maintient ensemble.

L’une des premières galaxies observées par Euclide est la bien nommée « Galaxie cachée », également connue sous le nom d’IC 342 ou Caldwell 5.

Semblable en apparence à notre propre Voie Lactée, Euclide a pu découvrir des informations vitales sur les étoiles de cette galaxie grâce à ses détecteurs infrarouges.

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