Proba-3

Jean Delaunay

L’ESA lance deux satellites dans le cadre d’une première mission mondiale visant à créer une éclipse solaire artificielle

L’ESA affirme que la mission « Proba-3 » sera la première à créer une éclipse artificielle dans le but de mieux comprendre la météo solaire.

La récente éclipse totale de Soleil, observée principalement en Amérique du Nord, a laissé des dizaines de millions de personnes émerveillées.

Aujourd’hui, l’Agence spatiale européenne (ESA) travaille à créer une éclipse artificielle en lançant deux satellites empilés pour étudier la couronne solaire, l’atmosphère entourant l’étoile de notre univers.

L’ESA affirme que la mission « Proba-3 » sera la première mission au monde à créer une éclipse artificielle, en cas de succès.

« Ils seront lancés et ils resteront ensemble pendant environ un mois… quand nous serons sûrs que tout va encore bien, à ce moment-là seulement, celui-ci sera celui à qui nous nous adresserons réellement et celui-là attendra et sera juste en ligne. en tête de celui-ci », a déclaré Marie Beeckman, ingénieure en exploitation de satellites chez la société d’infrastructure spatiale Redwire Space, impliquée dans le projet.

Proba est l’acronyme de Project of Onboard Autonomy et signifie également « essayons » en latin.

« Donc, c’est l’objectif premier, c’est de démontrer le vol en formation sur Proba-3 et de démontrer avec une application réelle ce qui peut être réalisé et la véritable application est un domaine de recherche scientifique qui est l’observation de la couronne solaire », a déclaré Damien. Galano, chef de projet à l’ESA.

Le vaisseau spatial Coronagraph et le vaisseau spatial Occulter seront placés en formation précise, à quelques millimètres près, à des distances de 144 m ou plus.

L’Occulteur volera plus près du Soleil et s’alignera avec lui pour bloquer le disque solaire, projetant une ombre sur l’autre satellite, de la même manière que la Lune crée une ombre sur la surface de la Terre lors d’une éclipse.

Cela permettra uniquement à la couronne environnante de rester visible et à l’autre satellite de photographier la partie interne de la région de la couronne.

Si la lumière du Soleil n’est pas bloquée, tout télescope d’observation serait aveuglé par cette lumière et incapable de voir la couronne, selon l’ESA.

Prédire la météo solaire

Une fois que les satellites auront fini de prendre des photos des faibles caractéristiques de la partie interne de la région corona, les ingénieurs opérationnels enverront une commande pour séparer la pile.

« Nous enverrons donc une commande et nous séparerons la pile. Ils se sépareront puis se mettront sur une orbite sûre, assez loin les uns des autres, afin de nous assurer qu’ils ne se heurtent pas. » dit Beeckman.

Selon l’agence, l’étude de la couronne solaire pourrait aider les scientifiques à prédire les conditions météorologiques solaires, telles que les tempêtes solaires géomagnétiques qui peuvent affecter les satellites en orbite ainsi que les réseaux de communication et les réseaux électriques sur Terre.

« Cela nous aidera à comprendre un certain nombre de choses, comme l’origine du vent solaire. Il reste encore des questions sans réponse, en particulier celles concernant le vent lent », a déclaré Andrei Zhukov, chercheur principal à l’Observatoire royal. de Belgique.

« Le vent lent est celui qui est variable et celui qui est en constante évolution, non homogène, non uniforme. Donc là, on ne sait toujours pas d’où ça vient ».

Les deux satellites sont actuellement en préparation pour l’intégration finale en Belgique, d’où ils seront transférés en Inde pour être lancés dans l’espace à bord d’un lanceur de satellites polaires (PSLV) en septembre.

L’ESA affirme que les éclipses créées par les deux satellites ne seront pas visibles sur Terre.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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