Les voitures électriques sont-elles toujours moins chères que l'essence et le diesel ?

Jean Delaunay

Les voitures électriques sont-elles toujours moins chères que l’essence et le diesel ?

La reponse courte est oui. Mais il existe de grandes différences d’un pays à l’autre, écrit Fabian Sperka.

Même si les voitures électriques coûtent toujours plus cher à l’achat que les voitures à essence, les véhicules électriques à batterie sont depuis longtemps moins chers à posséder et à exploiter.

C’est en grande partie parce que la recharge coûte généralement beaucoup moins cher que le ravitaillement en carburant, donc posséder un véhicule électrique (VE) serait rentable après quelques années.

C’est un fait irréfutable – ou du moins il l’était jusqu’à récemment.

La crise énergétique actuelle en Europe, alimentée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie et les menaces de couper l’approvisionnement en gaz, a non seulement suscité des craintes d’hivers froids, mais a également fait grimper les prix de l’électricité en raison de la part élevée du gaz dans la production d’électricité.

L’approvisionnement en pétrole, en revanche, a été moins affecté et de nombreux pays européens ont fortement subventionné l’essence et le diesel.

En septembre 2022, le ménage moyen de l’UE a dû payer 72 % de plus pour chaque kWh d’électricité qu’un an auparavant.

A la pompe, aidés par les subventions généreuses des gouvernements, les prix des carburants ont moins augmenté dans le même temps : le diesel de 36 % et l’essence de 15 % seulement.

Les flambées sans précédent des prix de l’électricité ont remis en question l’idée que la recharge est moins chère que le ravitaillement en carburant, et certains prédisaient déjà que la transition vers l’e-mobilité s’arrêterait brusquement.

Même au milieu d’une distorsion du marché sans précédent, la recharge est, en moyenne, toujours nettement moins chère que le ravitaillement.

Photo AP/Michael Probst
Les prix de l’essence sont affichés dans une station-service en Allemagne, juin 2022

Mais en regardant les faits, la situation est-elle vraiment si grave ?

La réponse courte est non. Même au milieu d’une distorsion du marché sans précédent, la recharge est, en moyenne, toujours nettement moins chère que le ravitaillement.

La réponse longue est moins directe.

Le rôle des subventions aux carburants

L’une des raisons de la faiblesse des prix du diesel et de l’essence est la subvention des taxes sur les carburants.

À la suite de l’invasion russe de l’Ukraine et de la flambée initiale des prix de l’essence et du diesel, de nombreux pays ont commencé à réduire artificiellement le prix pour les consommateurs finaux grâce à des subventions massives.

Les pays de l’UE devraient avoir dépensé plus de 27 milliards d’euros en 2022 pour faire baisser le prix du litre de plus de 30 cents dans certains cas. Dans certains pays, cela avait ramené les prix à leurs niveaux d’avant la crise, voire en deçà.

La recharge de l’électricité peut être plus chère que l’essence ou le diesel lors de la recharge sur un chargeur ultra-rapide le long d’une autoroute très fréquentée.

Selon la Commission européenne, neuf véhicules électriques sur dix sont en fait rechargés à la maison, au travail ou à d’autres bornes de recharge privées. Et ce mode de charge est généralement le moins cher de tous.

Photo AP/Michael Probst
Une voiture s’approche d’une station-service à Francfort, juin 2022

Pourtant, charger sur un chargeur CA lent, en particulier avec un abonnement mensuel ou annuel, ne coûtera qu’une fraction de ce que vous payez pour faire le plein de votre voiture, même aujourd’hui.

Mais il convient de garder à l’esprit que neuf véhicules électriques sur dix sont en fait rechargés à la maison, au travail ou à d’autres bornes de recharge privées, selon la Commission européenne. Et ce mode de charge est généralement le moins cher de tous.

Faire le plein d’essence coûte toujours 80% plus cher que recharger un VE

Une analyse T&E des prix de l’électricité pour les ménages dans les capitales de l’UE (les prix nationaux à jour ne sont pas disponibles) et des prix hebdomadaires de l’essence et du diesel montre que parcourir 100 kilomètres avec une voiture électrique moyenne en septembre 2022 coûte environ 6,50 € – si la voiture a été rechargée à la maison.

Rouler sur la même distance avec une voiture à essence revient en moyenne 80 % plus cher et, avec un diesel, 50 % plus cher.

Courtoisie Transport & Environnement
Selon les calculs de T&E, recharger un véhicule électrique à la maison ou au bureau est toujours beaucoup moins cher que de faire le plein à la pompe.

Mais cela ne se joue pas de la même manière dans tous les pays.

En Italie et en Allemagne, où les prix de l’électricité sont parmi les plus élevés d’Europe – en raison de leur forte dépendance au gaz – les différences n’étaient que marginales, du moins pour le diesel par rapport à l’électricité.

Pendant ce temps, les conducteurs ont économisé jusqu’à 117 % en rechargeant au lieu de faire le plein en Espagne et 170 % en se branchant au lieu de faire le plein en Pologne.

Bien que notre analyse soit basée sur le prix moyen de l’électricité dans chaque ville, il est important de rappeler que les voitures électriques sont principalement chargées pendant les heures creuses de la nuit. Par conséquent, il est moins cher pour les nombreux consommateurs qui ont un tarif d’électricité jour/nuit différent.

Les énergies renouvelables sont les moins chères à long terme

La hausse des prix que les Européens doivent prendre en considération reste due à la dépendance excessive du continent aux énergies fossiles en général et au gaz russe en particulier.

La meilleure solution serait une augmentation massive des sources d’énergie renouvelables.

Cela permettrait non seulement de faire baisser les prix de l’électricité à moyen et long terme, mais c’est aussi le seul véritable moyen pour l’Europe de sécuriser son approvisionnement énergétique dans un environnement géopolitique de plus en plus imprévisible.

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