Les véhicules électriques expliqués : comment fonctionnent réellement les voitures électriques et sont-elles vraiment meilleures que les voitures traditionnelles ?

Jean Delaunay

Les véhicules électriques expliqués : comment fonctionnent réellement les voitures électriques et sont-elles vraiment meilleures que les voitures traditionnelles ?

Vous êtes-vous déjà demandé comment fonctionnent les véhicules électriques et ce qui les différencie des véhicules que nous conduisons aujourd’hui ? Voici tout ce que vous devez savoir.

Nous avons tous entendu parler d’Elon Musk, l’homme d’affaires quelque peu excentrique et féru de technologie. Le milliardaire a récemment fait la une des journaux sur le chaos en cours lors de sa dernière acquisition Twitter, mais la principale raison pour laquelle il a attiré notre attention en premier lieu était de remettre les véhicules électriques sur la carte avec sa société Tesla.

Les ventes de véhicules électriques ont atteint un niveau record en 2021 avec près de 6,6 millions d’unités vendues. Mais comment fonctionnent-ils et sont-ils radicalement différents des voitures que nous conduisons tous les jours ?

Qu’y a-t-il sous le capot ?

Il y a, bien sûr, des différences entre un véhicule à énergie fossile et un véhicule électrique, et la plupart d’entre eux sont sous le capot.

La première différence majeure est le moteur de la voiture. Dans un véhicule à essence, il y a un moteur à combustion interne qui fonctionne sur le principe lorsqu’un mélange de carburant et d’air est comprimé et enflammé, une explosion se crée.

De manière très simpliste, l’énergie de cette explosion est ensuite utilisée pour alimenter le moteur et faire avancer le véhicule. Dans un véhicule électrique, en revanche, le moteur est électrique et fonctionne à l’aide d’électroaimants.

La deuxième différence est, bien sûr, la batterie. Pour alimenter en électricité le moteur et lui permettre de fonctionner, les véhicules électriques sont équipés de batteries. Ceux-ci sont principalement basés sur la technologie lithium-ion, similaire à ce qui se trouve à l’intérieur de votre téléphone portable.

Le dernier élément clé est l’onduleur. Le courant délivré par la batterie est un courant continu, mais le moteur, comme votre sèche-cheveux, a besoin de courant alternatif pour fonctionner. Et c’est exactement ce que fait l’onduleur, en transformant le courant continu en courant alternatif.

Est-ce que tout est comme il semble avec les véhicules électriques ?

Le principal avantage des véhicules électriques est qu’ils sont censés être meilleurs pour l’environnement. Il n’y a pas de système d’échappement et donc pas de pollution.

La technologie des moteurs électriques est plus simple que celle des moteurs à combustion. Il y a moins de pièces et donc moins d’entretien et moins de risque de panne.

Tout cela semble très prometteur, mais les choses ne sont pas aussi noires et blanches qu’elles le paraissent au premier abord.

Premièrement, le coût d’achat d’une voiture électrique est plus élevé que ses homologues à moteur à combustion, même si elle est considérée comme moins chère au fil du temps en raison d’un entretien et d’une un moindre coût de recharge.

Le deuxième problème concerne accès aux bornes de recharge. Tout le monde n’a pas le luxe d’avoir un logement équipé – ou même pouvant être équipé – d’un poste personnel. Et même si le nombre de bornes de recharge ne fait qu’augmenter, il n’est pas si simple de trouver les infrastructures nécessaires à proximité de chez soi, notamment en dehors des villes et des grandes agglomérations.

Mais l’inconvénient majeur des véhicules électriques est en réalité environnemental. Les véhicules eux-mêmes n’émettent aucun polluant, mais les batteries qui alimentent les moteurs sont fabriquées avec minéraux qui doivent être extraitsun processus qui a un énorme impact écologique sur notre planète.

Bien que les véhicules électriques ne soient pas parfaits, et ne le seront peut-être jamais, ils sont généralement considérés comme la meilleure option dont nous disposons pour réduire les émissions des véhicules et dépendance aux énergies fossilesd’autant plus que la technologie qui les sous-tend continue d’évoluer et de s’améliorer.

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