A woman tries to cool herself while waiting for a bus on a hot day in Skopje, North Macedonia, on 20 June 2024.

Jean Delaunay

Les vagues de chaleur font de la discrimination : cette nouvelle carte montre qui est le plus à risque lorsque le temps chaud frappe l’Europe

La carte donne des prévisions de décès dus à la canicule dans toute l’Europe.

Les alertes à la canicule se multiplient déjà à travers l’Europe cet été, alors que les experts prédisent une nouvelle année record de chaleur due au changement climatique. Mais il peut être difficile d’évaluer à quel point ils sont dangereux pour vous en particulier.

Un nouvel outil vise à combler cette lacune en prévoyant la probabilité de mourir lorsque la chaleur frappe différentes régions d’Europe. Les données sont basées sur l’âge et le sexe.

Environ 70 000 personnes sont mortes de causes liées à la chaleur au cours de l’été 2022 en Europe, selon des chercheurs de l’Institut de Barcelone pour la santé mondiale (ISGlobal). La même équipe a pris des données de mortalité antérieures et les a combinées avec des prévisions météorologiques pour créer cet outil unique en son genre, qui, espère-t-elle, sauvera des vies à l’avenir.

« Jusqu’à présent, les avertissements de température étaient uniquement basés sur les informations physiques des prévisions météorologiques et, par conséquent, ils ignorent les différences de vulnérabilité à la chaleur et au froid entre les groupes de population », explique Joan Ballester Claramunt, chercheuse principale du groupe d’adaptation d’ISGlobal.

« Le problème est que ces informations sont les mêmes pour tout le monde, alors qu’en réalité les impacts sont différents », explique-t-il.

Le système scientifique basé à Barcelone « change ce paradigme » en déplaçant l’attention de la météorologie vers l’épidémiologie – l’étude des maladies et d’autres problèmes de santé publique.

Face à la multiplication des phénomènes météorologiques extrêmes, ils affirment que les modèles épidémiologiques sont essentiels au développement de nouveaux systèmes d’alerte précoce basés sur les impacts.

Lancée en ligne aujourd’hui, Forecaster.health est la première plateforme paneuropéenne accessible au public permettant de prédire les risques réels de mortalité liés aux températures pour différentes données démographiques.

Qui est le plus à risque pendant les vagues de chaleur ?

La carte Forecaster.health du 26 juin, non filtrée par âge ou par sexe, montre que les habitants de l'ouest de la Grèce sont les plus exposés à la chaleur aujourd'hui.
La carte Forecaster.health du 26 juin, non filtrée par âge ou sexe, montre que les habitants de l’ouest de la Grèce sont aujourd’hui les plus exposés à la chaleur.

Les températures ambiantes sont associées chaque année à plus de cinq millions de décès prématurés dans le monde, dont plus de 300 000 rien qu’en Europe occidentale, selon ISGlobal.

Notre vulnérabilité à la chaleur est influencée par un certain nombre de facteurs, notamment le sexe et l’âge.

« Nous savons, par exemple, que les femmes sont plus sensibles à la chaleur que les hommes, et que le risque de décès dû au chaud comme au froid augmente avec l’âge », explique Marcos Quijal-Zamorano, chercheur à l’ISGlobal et l’un des auteurs du système.

Par exemple, à l’approche du 30 juin, Forecaster.health donne un avertissement de chaleur extrême pour les femmes de la région de Campobasso en Italie, et un avertissement de chaleur élevée pour les hommes. Les prévisions sont extrêmes pour les deux sexes âgés de 75 à 84 ans dans la région voisine de Potenza, mais seul un avertissement de chaleur faible est émis pour les personnes âgées de 65 à 74 ans dans cette région.

Pourquoi les femmes risquent-elles davantage de mourir pendant les vagues de chaleur ?

« Je ne suis pas sûre à 100 % que toutes les femmes âgées soient conscientes du fait qu’elles courent plus de risques que les hommes. Et peut-être que si elles le savaient, elles pourraient changer les choses », a déclaré Ballester à L’Observatoire de l’Europe Green.

Plusieurs facteurs sont à l’origine de ce phénomène, explique-t-il. La socioéconomie apporte quelques réponses : les femmes ont tendance à avoir des salaires inférieurs et disposent donc de moins de ressources comme la climatisation pour se protéger. Elles sont plus souvent veuves et donc plus susceptibles de vivre seules et isolées de toute aide.

Il est également important de comprendre que les vagues de chaleur tuent généralement à cause de comorbidités – conditions sous-jacentes telles que l’obésité, le diabète, les maladies infectieuses et le cancer – sur lesquelles la chaleur agit comme un facteur de stress supplémentaire et mortel.

Chez les hommes, ces comorbidités apparaissent à un plus jeune âge – les hommes plus jeunes sont donc en réalité plus vulnérables à la chaleur que les femmes plus jeunes. À mesure que davantage de femmes survivent et, en tant que groupe, ont une espérance de vie plus longue, elles deviennent plus vulnérables à un âge avancé.

Comment les scientifiques peuvent-ils prédire les décès liés à la canicule ?

Forecaster.health s’appuie sur la base de données sur la mortalité du projet de recherche EARLY-ADAPT, financé par l’UE, qui contient actuellement des données sur 580 régions dans 31 pays européens.

Les utilisateurs peuvent saisir la date pour laquelle ils souhaitent voir les prévisions de santé dans les deux prochaines semaines et filtrer par sous-groupes de population.

L’outil affiche ensuite une carte présentant les avertissements pour les 580 régions avec des codes couleur indiquant quatre niveaux de risque de mortalité lié à la chaleur et au froid : faible, modéré, élevé et extrême.

Il y a de vrais chiffres derrière cela, explique Ballester. Les modèles épidémiologiques calculent le pourcentage de décès attribués à la température pour une prévision donnée. Un avertissement extrême signifie que la température devrait causer plus de 20 pour cent des décès demain.

Comment la carte de mortalité due à la canicule peut-elle contribuer à sauver des vies ?

Dans la plupart des pays, les alertes de canicule sont émises par l’agence météorologique, amplifiées par les médias et prises en compte par les responsables de la santé publique et le public.

L’équipe ISGlobal ne cherche pas à changer ce système, mais l’information elle-même. Comprendre comment la même température tue ou affecte différemment la santé des gens nous permet de prendre des décisions plus éclairées, explique Ballester.

« Je pense toujours à mon père, qui a 95 ans. Et même s’il a un fils épidémiologiste, et que je (lui parle toujours de la différence d’âge), il n’a pas conscience du risque que cela implique pour lui.

« Donc j’imagine que pour la population générale, il y a beaucoup de manque de connaissances sur ces questions », ajoute-t-il. « Par la sensibilisation, cet outil vise également à changer certaines de ces habitudes. »

«Nous devons fournir des avertissements adaptés aux caractéristiques de chacun», estime Ballester. Dans le cas contraire, « nous ne faisons pas de notre mieux pour éviter les décès ».

Les scientifiques veulent construire une plateforme multirisques

À terme, il est prévu de développer Forecaster.health en une plateforme multi-risques pour l’Europe et le reste du monde.

Au cours des prochains mois et années, les chercheurs l’étendront dans différentes directions, d’abord en ajoutant de nouveaux pays et de plus petites régions à la plateforme une fois que de nouvelles données seront acquises.

L’outil devrait également permettre de construire de nouveaux modèles épidémiologiques intégrant des avertissements sanitaires concernant plusieurs polluants atmosphériques, tels que les particules, l’ozone ou le dioxyde d’azote.

Enfin, la plateforme émettra également des alertes pour des causes spécifiques de décès – telles que les maladies cardiovasculaires et respiratoires – et pour d’autres problèmes de santé, tels que les hospitalisations et les accidents du travail.

« Notre approche dépend essentiellement de la disponibilité de données de santé adaptées à nos modèles épidémiologiques. Nous sommes impatients d’ajouter des résultats de santé supplémentaires pour davantage de pays ou de régions plus petites, que ce soit en Europe ou sur d’autres continents, si des données nous sont fournies », ajoute Ballester.

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