A cyclist has his head wrapped in a cotton scarf as protection from the heat in ]Delhi, India, 18 May, 2024.

Milos Schmidt

Les vagues de chaleur en Inde s’aggravent-elles avec le changement climatique ? Le district de Delhi enregistre une chaleur de 47,8°C

Alors que l’Inde est à mi-chemin de ses élections générales, des inquiétudes subsistent quant à l’impact de la chaleur extrême actuelle sur les électeurs.

Delhi a été placée sous un avertissement de vague de chaleur « rouge » au cours du week-end alors que certaines parties du nord de l’Inde cuisaient sous une chaleur de plus de 46 degrés Celsius.

La vie s’est arrêtée dans la capitale, où ceux qui en avaient les moyens se sont réfugiés à l’intérieur.

Pravin Kamath, un homme de 28 ans qui tient un chariot vendant des boissons fraîches, s’est plaint qu’il faisait si chaud qu’il supportait à peine d’être dehors. « Mais je dois travailler. Que puis-je faire? Je suis pauvre donc je dois le faire.

Le département météorologique indien émet des alertes rouges lorsqu’il existe un risque très élevé que des personnes développent une maladie due à la chaleur ou un accident vasculaire cérébral.

Dimanche, le district de Najafgarh, à Delhi, a enregistré une température de 47,8 °C, la plus élevée d’Inde cette saison. Les températures ont également grimpé dans les États voisins du Pendjab, de l’Haryana et du Rajasthan.

Comment les gens ont-ils été affectés par la chaleur intense en Inde ?

Un homme boit de l’eau alors qu’une chaleur intense s’empare de Lucknow, en Inde, le 18 mai 2024.
Un homme boit de l’eau alors qu’une chaleur intense s’empare de Lucknow, en Inde, le 18 mai 2024.

Satish Kumar, un chauffeur de pousse-pousse de 57 ans à Delhi, a déclaré que son travail souffrait de la chaleur. « Les gens ne sortent pas, (les marchés) sont presque vides », a-t-il déclaré.

Alors que l’Inde est à mi-chemin d’élections générales qui dureront six semaines, des inquiétudes subsistent quant à l’impact de la récente chaleur extrême sur les électeurs qui doivent faire la queue.

Le taux de participation électorale semble avoir été touché, avec seulement 63 pour cent des personnes éligibles ayant voté lors de la deuxième phase (sur sept) début mai, en baisse par rapport aux 66 pour cent de participation lors de la première phase en avril.

Un ministre s’est évanoui à cause de la chaleur le mois dernier alors qu’il s’adressait à un rassemblement électoral dans l’État du Maharashtra.

Mais le Premier ministre Narendra Modi et son principal adversaire Rahul Gandhi n’ont pas été découragés d’organiser des rassemblements à Delhi samedi, avant que la ville ne se rende aux urnes le 25 mai.

Les vagues de chaleur en Inde s’aggravent-elles avec le changement climatique ?

Les principaux mois d’été – avril, mai et juin – sont toujours chauds dans la plupart des régions de l’Inde avant que les pluies de mousson n’apportent des températures plus fraîches.

Mais la chaleur est devenue plus intense au cours de la dernière décennie et s’accompagne généralement de graves pénuries d’eau, des dizaines de millions des 1,4 milliard d’habitants de l’Inde n’ayant pas accès à l’eau courante.

Une étude menée par World Weather Attribution, un groupe universitaire qui examine la source de la chaleur extrême, a révélé qu’une vague de chaleur torride en avril qui a frappé certaines parties de l’Asie était rendue au moins 45 fois plus probable dans certaines parties du continent en raison du changement climatique.

Les experts du climat affirment que les chaleurs extrêmes en Asie du Sud pendant la saison précédant la mousson sont de plus en plus fréquentes et l’étude a révélé que les températures extrêmes sont désormais environ 0,85 °C plus élevées dans la région en raison du changement climatique.

Une cavalière couvre la tête de sa fille avec un foulard pour la protéger de la chaleur intense à Lucknow, en Inde, le 18 mai 2024.
Une cavalière couvre la tête de sa fille avec un foulard pour la protéger de la chaleur intense à Lucknow, en Inde, le 18 mai 2024.

Au moins 28 décès liés à la chaleur ont été signalés au Bangladesh, ainsi que cinq en Inde en avril. Une augmentation des décès dus à la chaleur a également été signalée en Thaïlande et aux Philippines cette année, selon l’étude.

La chaleur extrême est en train de devenir rapidement une crise de santé publique en Inde, avec plus de 150 personnes décédées l’année dernière à cause des vagues de chaleur. Le gouvernement estime que près de 11 000 personnes sont mortes lors des vagues de chaleur au cours de ce siècle, mais les experts affirment que ces chiffres sont probablement largement sous-estimés.

Un avertissement orange moins sévère reste en vigueur jusqu’à mercredi pour Delhi et d’autres États du nord de l’Inde, le Département météorologique indien (IMD) continuant d’appeler à la prudence.

Soma Sen Roy, scientifique de l’IMD, a mis en garde les gens contre le fait de sortir sous le soleil de l’après-midi pendant la chaleur extrême d’hier. Elle a ajouté qu’ils devraient boire beaucoup d’eau et porter des vêtements amples, tandis que ceux qui sont particulièrement vulnérables, comme les personnes âgées, devraient rester à l’intérieur.

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