A woman is carried on a stretcher to the COVID-19 vaccination centre of the South Ile-de-France Hospital Group in Melun, in the outskirts of Paris, February 2021.

Jean Delaunay

Les vaccins anti-Covid ont sauvé au moins 1,4 million de vies en Europe, selon l’OMS

Sans les vaccins contre la COVID-19, le nombre cumulé de morts en Europe aurait été d’environ 4 millions, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Au moins 1,4 million de vies ont été sauvées en Europe grâce à des vaccins sûrs et efficaces contre le COVID-19, a déclaré mardi le bureau régional européen de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

C’est ce que révèle une nouvelle étude de l’OMS publiée sur un serveur de prépublication analysant l’influence des vaccins contre le COVID-19 dans 34 pays – tous sauf un – en Europe.

Les vaccins contre la COVID-19 ont réduit les décès de 57 % entre décembre 2020, date du début du déploiement des vaccins, et mars 2023, selon l’étude.

Le bilan cumulé des décès dans la région européenne, qui s’élève actuellement à 2,5 millions de vies, aurait pu atteindre près de 4 millions de personnes sans vaccins, a déclaré l’OMS.

« ​​Pensez simplement à cela aujourd’hui et aux 1,4 million de personnes de notre région, pour la plupart des personnes âgées, qui sont là pour profiter de la vie avec leurs proches parce qu’elles ont pris la décision vitale de se faire vacciner contre le COVID-19 », a déclaré le Dr Hans. Kluge, directeur régional européen de l’OMS.

« C’est le pouvoir des vaccins. Les preuves sont irréfutables», a-t-il ajouté.

Il a recommandé une fois de plus que les personnes à risque de contracter une forme grave de la COVID-19, comme celles qui sont plus âgées ou immunodéprimées, reçoivent un rappel de vaccination six à 12 mois après leur dose la plus récente.

L’étude estime notamment que 96 pour cent de ceux dont la vie a été sauvée grâce à la vaccination avaient plus de 60 ans.

Les estimations du nombre de vies sauvées grâce aux vaccins ont été réalisées par rétrocalcul basé sur le nombre de décès signalés, des estimations de l’efficacité des vaccins et de ce qui se serait passé si les personnes de certains groupes d’âge n’avaient pas été vaccinées.

Des militants manifestent pour la libération des brevets sur les vaccins devant le siège de BioNTech à Mayence, en Allemagne, le 13 décembre 2021.
Des militants manifestent pour la libération des brevets sur les vaccins devant le siège de BioNTech à Mayence, en Allemagne, le 13 décembre 2021.

Il y avait des divergences entre les pays : ceux dont le taux de vaccination était plus élevé réduisaient le nombre de décès d’un pourcentage plus élevé que ceux dont le taux de vaccination était plus faible.

Les pays qui ont réduit le nombre de décès du pourcentage le plus élevé sont Israël, Malte, l’Islande, le Danemark, la Finlande et le Royaume-Uni, tandis que ceux qui ont réduit le nombre de décès du pourcentage le plus faible sont la Roumanie et l’Ukraine.

« Les pays qui ont vacciné tôt et à des niveaux élevés ont probablement évité un nombre beaucoup plus élevé de décès que les pays qui ont vacciné un peu plus tard », a déclaré le Dr Marc-Alain Widdowson, responsable de la gestion des risques infectieux à l’OMS Europe.

« La grippe est multipliée par quatre »

L’OMS a par ailleurs averti que l’Europe était confrontée à des niveaux élevés d’infections grippales.

Au cours des deux dernières semaines, il y a eu une augmentation de 58 pour cent des hospitalisations signalées et de 21 pour cent des admissions en soins intensifs par rapport aux deux semaines précédentes, selon Kluge, les infections grippales ayant quadruplé entre novembre et décembre.

En réponse à une question d’L’Observatoire de l’Europe Next sur l’augmentation des niveaux de grippe, Widdowson a déclaré qu’avec tous les virus, nous devrions nous attendre à l’inattendu.

Mais il a ajouté qu’après la pandémie de COVID-19, de nombreuses personnes « n’ont pas été exposées à la grippe », ce qui pourrait contribuer à l’augmentation des cas, car certaines personnes peuvent encore y être sensibles.

L’OMS Europe a également averti que la situation du COVID-19, avec des cas actuellement en baisse, pourrait changer dans la région, car une nouvelle variante appelée JN.1 augmente en prévalence parmi les cas.

La santé « glisse de l’agenda politique »

Kluge a averti qu’il était profondément préoccupé par le fait que « la santé s’éloigne de l’agenda politique et que nous ne parvenons pas à nous attaquer à cette bombe à retardement à laquelle sont confrontés nos personnels de santé et de soins ».

Par exemple, 13 pays de la région n’ont pas communiqué leurs données de surveillance des maladies respiratoires, bien qu’il s’agisse d’une « première ligne de défense » pour surveiller les agents pathogènes.

Le Dr Natacha Azzopardi-Muscat de l’OMS Europe, responsable des politiques de santé des pays, a également averti que remédier à la pression exercée sur les systèmes de santé ne consiste pas à ajouter des lits d’hôpitaux, mais plutôt à s’attaquer au principal « goulot d’étranglement » qu’est la pénurie de personnel de santé.

« Dans de nombreux pays, notre personnel de santé vieillit et doit être reconstitué. Cela dit, malheureusement, certains systèmes de santé ont même du mal à retenir le personnel de santé actuel en raison des pressions auxquelles ils sont soumis », a-t-elle déclaré, ajoutant que la rémunération, la démographie et les conditions de travail peuvent également avoir une influence.

Plusieurs pays européens, dont l’Allemagne, la France, le Portugal et le Royaume-Uni, ont vu les agents de santé se mettre en grève en raison d’inquiétudes concernant les salaires et la pénurie de personnel.

En réponse à L’Observatoire de l’Europe Next, Kluge a averti que la santé, qui était en tête de nombreux agendas politiques pendant la pandémie de COVID-19, a été remplacée par d’autres questions urgentes telles que l’inflation, l’énergie et la guerre.

Mais même si « la santé n’est peut-être pas tout, sans santé il n’y a rien », a-t-il prévenu.

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