India

Milos Schmidt

Les vacances du Premier ministre indien déclenchent une polémique qui conduit au boycott des voyages aux Maldives

Les touristes indiens boycottent les Maldives après que les photos de vacances du Premier ministre Narendra Modi aient fait déborder les tensions entre les deux pays.

Une dispute sur le tourisme entre l’Inde et les Maldives a été déclenchée par une photo du Premier ministre Narendra Modi se relaxant sur la plage.

Cela a conduit à un boycott touristique, les Indiens évitant les îles au profit des destinations nationales.

Modi a visité les petites îles indiennes de Lakshadweep, publiant plus tard des photos de lui en train de se détendre sur les « plages immaculées » sur les réseaux sociaux. Les clichés de vacances visaient à promouvoir le tourisme intérieur dans l’archipel, situé dans la mer des Laquedives, au large des côtes du Kerala.

Bien qu’aucun autre pays n’ait été mentionné dans les messages, certains ont interprété le voyage de Modi comme une tentative d’éloigner les touristes des Maldives vers des destinations nationales. Les commentaires ci-dessous ont rapidement établi des comparaisons, beaucoup affirmant qu’il s’agissait de la version indienne des Maldives.

La querelle a atteint son paroxysme lorsque, dans une série de réponses désormais pour la plupart supprimées aux messages sur X, les ministres maldiviens auraient décrit Modi comme un « terroriste », un « clown » et « une marionnette d’Israël ».

Un certain nombre d’autres personnes des Maldives ont également fait des remarques désobligeantes à l’égard des touristes indiens sur le site de médias sociaux.

Des photos de plage déclenchent un boycott du tourisme

Trois ministres – Malsha Shareef, Mariyam Shiuna et Abdulla Mahzoom Majid – ont depuis été suspendus par le gouvernement maldivien pour leurs commentaires désobligeants. Il a déclaré dans un communiqué que les opinions étaient « personnelles et ne représentent pas celles du gouvernement des Maldives ».

Le ministre des Affaires étrangères des Maldives, Moosa Zameer, a également qualifié les propos des responsables d’« inacceptables », dans un message sur X, affirmant que le pays s’engage à « favoriser un dialogue positif et constructif avec nos partenaires ».

Mais la querelle déclenchée par les photos de voyage a conduit à des appels au boycott des voyages aux Maldives en faveur des destinations intérieures de l’Inde.

L’économie des Maldives dépend fortement du tourisme, les voyages contribuant à 28 pour cent du PIB du pays, selon la Banque mondiale. On estime que 200 000 personnes viennent d’Inde chaque année – le plus grand groupe de tous les pays en 2023.

Le tourisme représente une part importante de l'économie des Maldives.
Le tourisme représente une part importante de l’économie des Maldives.

Cela inclut des célébrités, des acteurs de Bollywood aux joueurs de cricket, qui publient fréquemment des photos de lunes de miel et de vacances sur ses plages ensoleillées sur les réseaux sociaux.

Mais désormais, nombre de ces célébrités ont publié des captures d’écran sur les réseaux sociaux montrant qu’elles avaient annulé leur voyage aux Maldives en utilisant le hashtag #BoycottMaldives. Un autre hashtag, #ChaloLashadweep – qui signifie « Allons à Lakshadweep » – a également été populaire, encourageant les fans des stars à se tourner plutôt vers des destinations locales.

Lundi, l’un des plus grands sites de voyage en Inde, EaseMyTrip, a suspendu les réservations de vols vers les Maldives « en solidarité avec notre nation ».

PDG et co-fondateur d’EaseMyTrip Nishant Pitti.

Une autre agence de voyage, MakeMyTrip, a affirmé avoir constaté une augmentation de 3 400 pour cent des recherches sur sa plateforme pour Lakshadweep depuis la visite de Modi.

En réponse, l’Association des agents de voyages et des voyagistes des Maldives a envoyé une lettre demandant à EaseMyTrip de rouvrir les réservations de vols vers la nation insulaire.

« Le tourisme est l’élément vital des Maldives, contribuant à plus des deux tiers de notre PIB et fournissant des moyens de subsistance à environ 44 000 Maldiviens qui travaillent directement dans le secteur du tourisme », peut-on lire.

« L’impact négatif potentiel sur le tourisme pourrait avoir de graves répercussions sur notre économie, affectant la vie et le bien-être de nombreuses personnes. »

Est-ce plus qu’une simple dispute sur le tourisme ?

Outre le tourisme, l’Inde est également un allié stratégique pour les Maldives, avec du personnel militaire et des hélicoptères stationnés sur les îles. Mais les relations se sont détériorées depuis l’élection en novembre du président des Maldives, Mohamed Muizzu, considéré comme pro-chinois.

Depuis son élection, l’archipel a accru sa coopération dans le cadre de l’initiative chinoise « la Ceinture et la Route », qui vise à construire des ports, des voies ferrées et des routes pour développer le commerce et l’influence de la Chine en Asie, en Afrique et en Europe.

Alors que les tensions montent, un boycott du tourisme pourrait s’avérer difficile pour le gouvernement nouvellement élu. Mardi, le président Muizzu a exhorté la Chine à envoyer davantage de touristes lors de son voyage dans le pays, face aux réactions négatives des touristes indiens.

« La Chine était notre marché n°1 avant Covid, et je demande que nous intensifions nos efforts pour que la Chine retrouve cette position », a-t-il déclaré dans un discours prononcé dans la province du Fujian, dans le sud-est de la Chine.

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