18 Westminster seats are up for grabs for politicians in Northern Ireland ahead of the UK General Election.

Milos Schmidt

Les unionistes nord-irlandais sous pression pour conserver leurs sièges avant les élections générales britanniques

Le Parti unioniste démocratique (DUP), pro-britannique, est confronté à la concurrence du parti non sectaire Alliance MLA et du parti d’unité pro-irlandais Sinn Féin pour les 18 sièges d’Irlande du Nord à Westminster.

18 sièges sont en jeu pour l’Irlande du Nord lors des prochaines élections britanniques qui auront lieu la semaine prochaine. Le DUP, un parti pro-britannique, détient actuellement 8 sièges, tandis que le parti unitaire pro-irlandais Sinn Féin en détient 7.

Dans les sondages les plus récents, le DUP se situe à 21 %, soit dix points de moins que son résultat des élections de 2019.

Gavin Robinson, leader du Parti unioniste démocrate, risque non seulement de perdre son siège de Westminster à East Belfast au profit de la candidate non sectaire du Parti de l’alliance MLA Naomi Long, mais également la direction du DUP.

Kate Nicholl, de l’Alliance, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que les électeurs sur le terrain ont réitéré leur soutien à Naomi Long, affirmant que « le résultat est très serré, mais les retours de nos démarcheurs sur le terrain sont positifs ».

Le DUP affirme que malgré ses mauvais résultats dans les sondages, il est confiant dans sa capacité à élire 8 députés à Londres, y compris son chef de parti.

La perte d’un seul siège pour le principal parti unioniste serait hautement symbolique alors que le parti d’unité pro-irlandais Sinn Féin continue d’élargir son soutien.

Le Sinn Féin est le parti le plus important de l’Assemblée d’Irlande du Nord et le plus grand parti du Dáil de la République d’Irlande. Historiquement, il a fait campagne pour une Irlande unie.

Une présence politique dominante du Sinn Féin pourrait aider à réaliser ses espoirs nationalistes en conduisant à un référendum sur la réunification des deux côtés de la frontière.

Pendant les Troubles, un conflit qui a duré des décennies en Irlande du Nord, où les unionistes britanniques et les républicains irlandais se sont battus pour l’indépendance du pays vis-à-vis du Royaume-Uni, le Sinn Féin était associé à l’Armée républicaine irlandaise paramilitaire.

Sam McBride, rédacteur en chef du Belfast Telegraph, affirme que le symbolisme est crucial dans la politique nord-irlandaise : « Le discours très significatif qui a été entendu ces dernières années est que le Sinn Fein est en plein essor et que les partis unionistes sont en déclin. Si cela continue lors de cette élection, cela renforcera le sentiment que l’unité irlandaise se rapproche potentiellement. »

Non seulement pour le Royaume-Uni dans son ensemble, mais aussi pour l’Irlande du Nord en particulier, les choses pourraient être sur le point de changer de manière significative lors des élections générales de 2024.

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