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Jean Delaunay

Les Ukrainiens craignent après le crash d’un avion que les échanges de prisonniers de guerre avec la Russie ne prennent fin

Ni la Russie ni l’Ukraine n’ont fourni de preuves pour étayer leurs accusations concernant le crash d’un avion de transport militaire russe près de la frontière russo-ukrainienne.

Les familles des prisonniers de guerre ukrainiens disent craindre que de futurs échanges de prisonniers ne soient menacés et que leurs proches puissent rester emprisonnés alors que la Russie et l’Ukraine échangent leurs accusations concernant l’accident d’avion de cette semaine.

Même les faits fondamentaux sont débattus. Les responsables russes ont accusé Kiev d’avoir abattu l’avion mercredi et ont affirmé que 65 prisonniers de guerre ukrainiens se trouvaient à bord alors qu’ils se dirigeaient vers un échange de prisonniers.

La partie ukrainienne a déclaré qu’elle n’avait aucune preuve de l’existence de prisonniers de guerre et que la Russie ne faisait que jouer avec le psychisme des Ukrainiens. Il a toutefois précisé qu’un échange devait avoir lieu mercredi.

Aucune des deux parties n’a fourni de preuves pour étayer leurs accusations, laissant les proches et les proches dans un état de vulnérabilité sans réponse. De nombreux Ukrainiens étaient déjà en détresse avant l’incident et n’avaient plus aucune nouvelle de leurs proches en captivité depuis des mois.

Le frère d’Evhenia Synelnyk est en captivité depuis plus d’un an et demi. Elle a pleuré et s’est inquiétée tout au long de mercredi alors que des éléments contradictoires apparaissaient aux informations.

« Vous ne comprenez pas laquelle de ces affirmations est vraie », dit-elle.

Le lendemain, la fatigue s’installe.

« Il n’y a plus de force pour verser des larmes », dit-elle d’une voix fatiguée.

Yevheniia Synelnyk, dont le frère est en captivité depuis plus d'un an et demi, se tient dans un parc à Kiev, en Ukraine, le jeudi 25 janvier 2024.
Yevheniia Synelnyk, dont le frère est en captivité depuis plus d’un an et demi, se tient dans un parc à Kiev, en Ukraine, le jeudi 25 janvier 2024.

Synelnyk est également représentant de l’Association des familles des défenseurs d’Azovstal, créée en juin 2022, peu après la reddition d’environ 2 500 militaires ukrainiens à la Russie sur ordre du président ukrainien lors du siège de l’aciérie d’Azovstal en mai.

Selon l’association, environ 1.500 combattants de l’aciérie restent en captivité. Des milliers d’autres personnes capturées lors d’autres combats se déroulent également en Russie, ont indiqué des responsables ukrainiens.

Yevheniia Synelnyk affirme que les inquiétudes des proches ne cessent de croître alors que les prisonniers de guerre parlent de torture et d’abus.

Aujourd’hui, de nombreuses familles craignent que les échanges ne s’arrêtent, a déclaré Synelnyk. Les soldats qui revenaient partageaient généralement toutes les informations dont ils disposaient sur les autres captifs avec les proches des prisonniers. La dernière fois qu’elle a entendu parler de son frère, c’était il y a un an.

Les familles se sont soutenues tout au long de mercredi.

« Nous sommes ensemble, nous devons rester forts car nous n’avons pas d’autre choix », a déclaré Synelnyk, soulignant qu’ils continueront à organiser des rassemblements. « Tant qu’on portera attention à ces gens, ils seront toujours en vie. »

Illia, ancien prisonnier de guerre de 21 ans, qui utilise l’indicatif d’appel Schtroumpf et n’a pas donné son nom de famille pour des raisons de sécurité, assiste chaque semaine aux rassemblements et essaie de n’en manquer aucun. Il estime que c’est le moins qu’il puisse faire pour ceux qui restent en captivité.

Il se souvient très bien de son dernier jour dans la colonie pénitentiaire de Kamensk-Chakhtinski, dans la région de Rostov. C’était le 15 février 2023 lorsqu’il entendit son nom être lu à haute voix.

Il ne savait pas qu’il figurait sur les listes d’échange. Tout d’abord, lui et un groupe d’autres prisonniers de guerre ont roulé pendant trois heures dans un véhicule de transport de prisonniers.

Illia, un ancien prisonnier de guerre de 21 ans, se tient dans la forêt près de l'hôpital où il suit des soins à Kiev, en Ukraine, le jeudi 25 janvier 2024.
Illia, un ancien prisonnier de guerre de 21 ans, se tient dans la forêt près de l’hôpital où il suit des soins à Kiev, en Ukraine, le jeudi 25 janvier 2024.

Plus tard, on lui a bandé les yeux et on l’a transporté en avion pendant environ quatre heures. L’avion s’est ensuite arrêté pour récupérer d’autres prisonniers de guerre qu’il ne pouvait pas voir, mais il a compris en entendant les mains d’autres prisonniers enregistrées. Le voyage s’est terminé par un trajet en bus de quatre heures jusqu’au point de rendez-vous.

« Ce sont des émotions que je ne peux pas exprimer avec des mots, mais je ne pourrai jamais les oublier », a-t-il déclaré à propos du moment où il a réalisé qu’il avait été échangé.

Après son retour, il a suivi une rééducation, mais les échos de dix mois de captivité persistent dans son quotidien. Il a récemment commencé à perdre du poids et les médecins n’en trouvent pas la raison. Il ne pèse désormais plus que 44 kilos.

Illia a déclaré qu’il pensait que l’incident mettait en danger les échanges futurs, ce qui anéantirait des espoirs sans fin.

« C’est le rêve de tout prisonnier de guerre », a déclaré Illia.

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