Les théories du complot et la désinformation gâchent les élections locales au Royaume-Uni

Jean Delaunay

Les théories du complot et la désinformation gâchent les élections locales au Royaume-Uni

Des affirmations ont circulé en ligne selon lesquelles Londres serait transformée en une « prison nette zéro » avec l’introduction de « verrouillages climatiques ».

Des récits complotistes et une désinformation généralisée ont été utilisés pour influencer le résultat d’une récente élection locale au Royaume-Uni, a appris L’Observatoire de l’Europe.

Avant les élections partielles d’Uxbridge et de South Ruislip en juillet – qui ont vu les conservateurs battre de justesse le parti travailliste de l’opposition par quelque 500 voix – il y a eu une augmentation spectaculaire des fausses déclarations et des théories du complot autour d’ULEZ, une politique environnementale controversée.

Les candidats au vote ont « directement tiré parti » de cette rhétorique, Maisie Draperun analyste de Logically, une entreprise technologique qui s’attaque à la désinformation et à la désinformation, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe, soulignant une « convergence d’idéologies d’extrême droite et d’extrême gauche ciblant le programme ULEZ ».

L’Ultra Low Emission Zone (ULEZ) est une zone de Londres où les conducteurs de véhicules qui ne répondent pas à des normes d’émissions spécifiques doivent payer une redevance de 12,50 £ par jour.

La zone couvre actuellement le centre de Londres, mais devrait être étendue pour couvrir toute la région du Grand Londres à partir du 29 août 2023.

La résistance à ULEZ est largement considérée comme ayant fait pencher l’élection en faveur des conservateurs, le parti de droite faisant campagne contre le projet, présenté pour la première fois par le maire travailliste de Londres. Sadik Khan.

Un théoricien du complot influent, négationniste du COVID et anti-vaxxer, a fait campagne pour le siège de l’ouest de Londres, affirmant qu’ULEZ serait utilisé pour transformer Londres en une « prison nette zéro » avec l’introduction de « verrouillages climatiques ».

En plus d’utiliser ses chaînes de télégrammes personnelles et affiliées, qui comptent environ 6 000 abonnés, pour diffuser de la désinformation sur les libertés restreintes par ULEZ, il a été photographié en train de distribuer des tracts à l’extérieur de la gare d’Uxbridge, affirmant que « ULEZ n’est pas une question de pollution, c’est une question de vol et de contrôle. »

Des personnalités des médias ayant l’habitude de répandre de fausses informations sur le changement climatique ont appelé leurs larges partisans à voter conservateur sur la base de leur résistance à la politique.

En juin 2023, une vidéo détaillant comment supprimer les caméras ULEZ pour résister aux « merdes mondialistes » est devenue virale sur Twitter et sur les chaînes Telegram marginales, gagnant des millions de vues collectivement.

Dans le clip, un homme affirme avoir démonté plusieurs caméras et explique aux autres comment le faire en « moins d’une minute » à l’aide d’outils simples de tous les jours. Il dit « c’est notre pays, nous le reprenons ».

De nombreux utilisateurs de médias sociaux ont fait l’éloge de l’individu anonyme et l’ont qualifié de « héros des temps modernes », bien que ses détracteurs aient également condamné son action.

Il a même acquis une renommée internationale avec des théoriciens du complot américains qui ont abordé le sujet, façonnant peut-être leur perception du Royaume-Uni dans le cadre de plans «anti-mondialistes» tels que The Great Reset – un complot selon lequel COVID a été créé par un groupe secret pour reprendre le économie mondiale.

ULEZ est une question controversée. Un rapport de février 2023 a montré qu’il avait apporté un air plus pur à plus de quatre millions de personnes à Londres, réduisant la pollution de 26 %. Environ 4 000 Londoniens meurent prématurément chaque année à cause de l’air toxique.

Il a également contribué à promouvoir des modes de transport plus sains et plus durables, comme le vélo.

Les critiques affirment que la politique frappe le plus durement les plus pauvres, nuit aux économies locales et pénalise injustement ceux qui ont besoin d’une voiture pour se déplacer.

Dans une déclaration envoyée à L’Observatoire de l’Europe, Alex Brocklehurst, rédacteur politique à Fait complet a déclaré que « plusieurs allégations trompeuses » sur UlEZ se sont propagées des médias sociaux aux journaux nationaux.

« Ceux-ci vont de messages affirmant que des consultations publiques n’ont pas eu lieu sur le projet, à des gros titres rapportant qu’un grand nombre de personnes dans la capitale s’opposent à l’expansion. »

« Des affirmations trompeuses… de ce type peuvent nuire à la confiance dans la politique, nuire au débat public et, en fin de compte, affecter la façon dont les gens votent », a-t-il ajouté.

L’opinion publique sur ULEZ est également divisée. Un sondage de juillet 2022 commandé par le bureau du maire de Londres a révélé que 51% des Londoniens le soutenaient, tandis qu’une étude distincte des conservateurs la même année a révélé que 51% étaient contre l’expansion d’ULEZ.

Plus d’un tiers des trajets en voiture effectués par les Londoniens pourraient être parcourus à pied en moins de 25 minutes, selon le bureau du maire.

Une contestation de l’expansion de l’ULEZ par cinq conseils dirigés par des conservateurs a été rejetée par la Haute Cour. Ils ont fait valoir que Khan avait outrepassé ses pouvoirs en faisant payer les propriétaires des voitures les plus polluantes pour conduire.

Le contrecoup qui en a résulté au verdict par des groupes de complot et d’extrême droite a entraîné une augmentation significative de la ville de 15 minutes, de la prison numérique, du verrouillage climatique et d’autres récits ciblant le maire de Londres et le programme ULEZ, a déclaré L’Observatoire de l’Europe.

La ville de quinze minutes est une idée de design urbain qui veut que les gens puissent accéder au travail, à l’école et à d’autres éléments essentiels de la vie quotidienne en quelques minutes à pied.

Les théoriciens du complot et certains commentateurs de droite se sont accrochés au concept comme à un cauchemar dystopique où les mouvements sont fortement contrôlés et surveillés par les gouvernements.

Des manifestations anti-ULEZ doivent avoir lieu dans le centre de Londres le 5 août, au milieu d’appels de groupes d’extrême droite et d’extrême gauche à viser les caméras.

Les experts craignent de plus en plus que les élections générales de l’année prochaine en Grande-Bretagne ne soient entachées de désinformation, avec des images, des textes et de fausses vidéos profondes potentiellement virales.

Les questions climatiques pourraient devenir la prochaine guerre culturelle avant le vote, selon les experts, certains conservateurs sentant que cela pourrait être un problème de coin qui suscite le soutien à leur parti, qui languit actuellement dans les sondages.

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