Les tempêtes provoquent des incendies de forêt record au Canada alors que la Colombie-Britannique brûle

Jean Delaunay

Les tempêtes provoquent des incendies de forêt record au Canada alors que la Colombie-Britannique brûle

Les orages ont déclenché une série de nouveaux incendies de forêt au Canada alors que le pays continue de connaître sa pire saison.

Les incendies de forêt sévissent au Canada depuis quelques mois et cette semaine, une nouvelle vague a frappé l’État de l’ouest de la Colombie-Britannique.

Plus tôt cette année, des incendies ont mis l’Alberta en état d’urgence, et les voyageurs ont été avertis de ne pas visiter le pays. La fumée des incendies atteint l’Europe dans une brûlure sans précédent comme on n’en a pas vu depuis 34 ans.

Cette semaine, une série d’orages en Colombie-Britannique a déclenché plus de 100 nouveaux incendies, portant le total du pays à 3 412 cette année, dont 339 incontrôlables.

Les incendies au Canada sont « hors de contrôle »

Le Wildfire Service de la Colombie-Britannique a déclaré que près de 200 des incendies étaient classés comme «hors de contrôle», tandis que les responsables ont mis en garde contre des conditions difficiles. Des orages sont prévus pendant la majeure partie de la semaine ainsi que des températures supérieures à la moyenne dans tout le centre de l’intérieur de la province.

Les feux de camp sont maintenant interdits dans une grande partie de la province. Lors de l’annonce, Bowinin Ma, ministre de la Gestion des urgences de la Colombie-Britannique, a déclaré que la Colombie-Britannique s’attendait à «un comportement de feu extrême continu» après que 115 incendies ont été déclenchés par la foudre au cours du week-end.

Adrian Wyld/AP
Des panaches de fumée sont observés dans la forêt ainsi que des zones brûlées près de Lebel-sur-Quévillon, Québec, le mercredi 5 juillet 2023

Les incendies de cette année ont « battu des records »

La semaine dernière, le Service canadien des forêts a déclaré que ces incendies de forêt avaient déjà battu des records de superficie totale brûlée, de nombre de personnes forcées d’évacuer leurs maisons et de coût de la lutte contre les incendies.

Environnement Canada a déclaré qu’un maximum de 33 degrés Celsius à Fort Nelson a battu dimanche un record de 64 ans.

Jusqu’à présent cette année, il y a eu 3 412 incendies, bien au-dessus de la moyenne décennale de 2 751. Les incendies ont brûlé 8,8 millions d’hectares (27,7 millions d’acres) – une taille équivalente à la Serbie, dépassant le record de 7,6 millions d’hectares (18,7 millions d’acres) établi en 1989.

Les incendies de forêt entraînent de graves problèmes de santé

Les autorités ont également mis en garde les résidents contre les risques importants pour la santé de la fumée des feux de forêt, qui a recouvert les grandes villes américaines ainsi que les zones urbaines du Canada.

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Marie-Eve Héroux, responsable de l’évaluation de la qualité de l’air à Santé Canada, a expliqué : « Ce sont vraiment les particules fines, celles qui sont très petites et non visibles à l’œil humain, qui pénètrent profondément dans nos poumons et notre circulation sanguine – ce sont celles que nous sont les plus concernés en termes de risque pour la santé.

Les gaz contenus dans la fumée des feux de forêt peuvent provoquer des douleurs thoraciques, un essoufflement et une toux, et sont particulièrement dangereux pour les personnes souffrant de maladies cardiaques, de maladies pulmonaires obstructives chroniques ou d’asthme.

Cette fumée est responsable de la qualité de l’air de Toronto parmi les pires au monde ces dernières semaines.

Adrian Wyld/AP
Mélanie Morin, agente de prévention de la Société de protection des forêts contre les incendies (SOPFEU), parcourt une zone de forêt brûlée dans les environs de Lebel-sur-Quévillon, Québec,

Les incendies de forêt ont des répercussions importantes sur les coûts

Bien que la perte de vies humaines soit la préoccupation la plus importante dans la gestion de ces catastrophes naturelles, les coûts financiers sont également élevés.

Un rapport de l’American Economics Association plus tôt cette année a noté que les coûts de suppression des incendies aux États-Unis étaient considérables, citant qu’entre 1995 et 2016, la production de 11 États était estimée à plus de 13 milliards de dollars américains (environ 12 milliards d’euros).

Aux États-Unis, la moyenne sur cinq ans des coûts de suppression fédéraux s’élève à plus de 2,8 milliards de dollars américains par an (environ 2,5 milliards d’euros).

Michael Norton, directeur général du Centre de foresterie du Nord, Service canadien des forêts, a déclaré que si les efforts d’extinction des incendies coûtent généralement un milliard de dollars canadiens (environ 686 milliards d’euros) par an, cette année établira probablement un nouveau record.

« Le coût total des incendies de forêt pour l’économie et la société est une question beaucoup plus importante », a-t-il déclaré.

En effet, avec certaines régions où les écoles sont fermées, les jeux sportifs annulés et les travailleurs renvoyés chez eux, l’impact financier est plus large que le simple coût de l’extinction des incendies.

L’année dernière, des chercheurs de Stanford a analysé l’impact des incendies de forêt sur le revenu moyen d’un citoyen américain et a constaté qu’une journée d’exposition à la fumée équivalait à une perte de revenus de 0,1 %. La perte de revenu totale aux États-Unis par jour représente environ 2 % de tous les revenus, soit 125 millions de dollars américains (environ 114 millions d’euros).

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