Andrew Bailey at the Monetary Policy Report press conference at the Bank of England, in London. Feb. 1, 2024.

Milos Schmidt

Les taux d’intérêt britanniques restent stables malgré la tendance à la baisse de l’inflation

La Banque d’Angleterre a décidé de maintenir ses taux d’intérêt à leur plus haut niveau depuis 16 ans pour le quatrième mois consécutif, suivant l’exemple de la Fed et de la BCE.

Le Comité de politique monétaire (MPC) de la Banque d’Angleterre (BOE) est parvenu jeudi à une division inhabituelle en trois, les membres n’étant pas d’accord sur la meilleure voie à suivre pour réduire les taux d’intérêt.

Six membres du MPC ont voté pour maintenir les coûts d’emprunt stables à 5,25 %, deux ont voté pour une augmentation des taux de 0,25 % et un a plaidé pour une réduction de 0,25 %.

« La division en trois au sein du MPC reflète le défi consistant à équilibrer les pressions inflationnistes encore persistantes et la nécessité de maintenir une politique restrictive pour l’instant, tout en reconnaissant également la baisse de l’inflation et la faible croissance », a déclaré Jens Larsen, directeur de Global Macro-Geoometrics. pour le groupe Eurasie.

Malgré une hausse surprise de l’inflation en décembre, les prix ont augmenté à un rythme plus lent au Royaume-Uni, un signe prometteur pour les décideurs politiques.

Jeudi, la Banque d’Angleterre a prévu que l’inflation devrait atteindre son objectif de 2 % au deuxième trimestre de cette année, tout en prévenant que ce chiffre pourrait atteindre 2,75 % à la fin de 2024, en raison des pressions inflationnistes persistantes.

Interrogé le mois dernier sur les baisses de taux, le gouverneur Andrew Bailey s’est montré belliciste, affirmant qu’il restait « un certain chemin à parcourir » avant de pouvoir réduire les coûts d’emprunt.

Lors de la réunion de jeudi, Bailey a déclaré que « les choses évoluent dans la bonne direction », mais a encore une fois montré son hésitation à aller trop vite.

« Nous avons besoin de preuves supplémentaires que l’inflation est sur le point de chuter jusqu’à l’objectif de 2% et de s’y maintenir avant de pouvoir baisser les taux d’intérêt », a-t-il déclaré.

Au cours des prochains mois, la BoE surveillera de près un certain nombre d’indicateurs économiques tels que les conditions du marché du travail et la croissance des salaires.

Plus tôt ce mois-ci, l’Office for National Statistics (ONS) a signalé que les salaires augmentaient à un rythme plus lent au Royaume-Uni et que les postes vacants diminuaient, les coûts d’emprunt élevés rendant plus difficile pour les entreprises d’embaucher du nouveau personnel.

Cela est considéré comme un signe prometteur que les taux d’intérêt freinent effectivement l’inflation, même si certains préviennent que la BoE doit commencer à réduire les taux avant que le Royaume-Uni n’atteigne un point critique de stagnation.

« Comme prévu, la BoE a maintenu son taux de base, mais cela évoque la crainte de se tromper », a déclaré Mark Dyason, fondateur d’Edinburgh Mortgage Advice.

« Il est dommage que nos dirigeants économiques ne puissent pas être plus dynamiques et chercher à faire avancer l’économie. L’inflation est loin d’être le problème qu’elle était, mais le coût de la vie est un problème », a-t-il ajouté.

Swati Dhingra, le seul membre du MPC à voter en faveur d’une baisse des taux, a également mis en garde la BoE contre un resserrement excessif, car il y a souvent un délai avant que la politique monétaire ne devienne efficace.

La décision du Royaume-Uni de maintenir ses taux inchangés fait suite à l’exemple de la Réserve fédérale américaine, qui a annoncé mercredi qu’elle ne changerait rien, à la suite des bons résultats du PIB.

La semaine dernière, la Banque centrale européenne a également annoncé que ses taux resteraient inchangés, même si le ralentissement de l’inflation et la stagnation de la croissance économique dans la zone euro exercent une pression croissante sur les décideurs politiques.

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