An image of tampons.

Jean Delaunay

Les tampons contiennent des métaux, notamment du plomb, du zinc et de l’arsenic, selon les chercheurs

Une nouvelle étude a détecté des concentrations de 16 métaux dans différents types de tampons, mais les chercheurs affirment que ce travail n’est qu’une première étape car ils ne savent pas s’ils ont un impact sur la santé.

Les tampons contiennent des concentrations de plusieurs métaux, dont le plomb, l’arsenic et le zinc, selon une nouvelle étude, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si cela pourrait affecter la santé des gens.

Les chercheurs ont évalué 16 métaux sur 14 marques de tampons différentes et ont trouvé des « concentrations mesurables » de tous les métaux évalués.

Cela comprenait des métaux toxiques tels que le plomb, le cadmium et l’arsenic, ainsi que des niveaux élevés de calcium et de zinc par rapport aux autres métaux.

Les tampons sont généralement fabriqués en coton ou en rayonne et sont utilisés pour absorber le flux menstruel à l’intérieur du corps.

Les chercheurs affirment que le produit est particulièrement préoccupant en raison d’une exposition potentielle aux produits chimiques, car le vagin est « hautement absorbant » et les personnes qui ont leurs règles l’utilisent régulièrement pendant des années.

« Cette étude est une première étape car même si nous avons trouvé des métaux dans les tampons, nous ne savons pas si ces métaux peuvent s’en échapper et être absorbés par le corps. Nous ne savons pas si les métaux contenus dans les tampons ont un impact sur la santé », a déclaré Jenni Shearston, chercheuse postdoctorale à l’Université de Californie à Berkeley et auteure principale de l’étude, à L’Observatoire de l’Europe Health dans un courriel.

« C’est pourquoi il est vraiment important que nous continuions à étudier les tampons, en particulier parce qu’un grand nombre de personnes (environ 52 à 86 % des personnes ayant leurs règles) utilisent des tampons et les utilisent pendant des décennies », a-t-elle ajouté.

Il y avait des différences entre les tampons, par exemple, les concentrations de plomb étaient plus élevées dans les tampons non biologiques tandis que l’arsenic était plus élevée dans les tampons biologiques, ont-ils déclaré.

Les personnes qui ont leurs règles devraient-elles s’inquiéter des résultats de l’étude ?

Les études mesurant la quantité de métaux et de produits chimiques dans les produits menstruels « sont importantes mais ne suffisent pas à elles seules à déterminer si les personnes qui ont leurs règles doivent s’inquiéter », a déclaré Kabrena Rodda, chef de groupe et conseillère principale en chimie analytique et instrumentation au Pacific Northwest National Lab aux États-Unis, à L’Observatoire de l’Europe Health dans un e-mail.

Rodda, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que des recherches plus poussées mesurant la quantité de ces matériaux dans la circulation sanguine pourraient être importantes, mais que cela serait compliqué car « les matériaux absorbants utilisés dans les produits menstruels sont également utilisés dans les vêtements, les serviettes, le linge de lit et… d’autres articles ménagers courants », a-t-elle déclaré.

« Même si l’absorption des matériaux étudiés se produit à un degré élevé, nous devrions également explorer dans quelle mesure l’exposition par d’autres moyens, comme le port de vêtements fabriqués avec le même matériau, augmente encore les niveaux sanguins », a-t-elle déclaré.

Graham Peaslee, professeur de physique à l’Université de Notre Dame aux États-Unis, qui a déjà testé des produits d’hygiène féminine pour détecter des produits chimiques, a déclaré dans un courriel que sa plus grande inquiétude était que « le zinc semble être ajouté intentionnellement à de nombreux tampons – ce qui est exactement ce que nous avons trouvé dans d’autres produits textiles, tels que les textiles utilisés dans les culottes menstruelles ».

Peaslee a déclaré que le cuivre et le zinc sont souvent ajoutés aux textiles tels que le coton pour réduire les odeurs car ils sont antimicrobiens, mais certaines recherches ont suggéré qu’ils pourraient ne pas être aussi efficaces dans les vêtements portés sur le corps humain qu’ils le sont en laboratoire.

Entre-temps, il a déclaré que ni les concentrations de plomb ni celles d’arsenic ne semblaient très élevées, « donc pour les utilisateurs, vous n’avez pas à vous inquiéter de la plupart des métaux observés dans cette étude ».

Shearston a quant à lui déclaré que les fabricants devraient tester leurs produits pour détecter les métaux et les auteurs de l’étude ont appelé à davantage de recherches pour tester l’impact de leurs découvertes sur la santé.

Les produits d’hygiène féminine font l’objet d’une surveillance de plus en plus poussée, notamment parce qu’ils contiennent des substances per- et polyfluoroalkylées (PFAS), également appelées « produits chimiques éternels », qui ont des effets dangereux sur l’environnement et notre santé.

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