Survivors and their companions at the Auschwitz Nazi death camp in Oswiecim, Poland on Jan. 27, 2024.

Jean Delaunay

Les survivants se souviennent des victimes des camps d’extermination nazis d’Auschwitz

Une vingtaine de survivants de divers camps établis par l’Allemagne nazie à travers l’Europe ont déposé des couronnes et des fleurs et allumé des bougies devant le Mur de la Mort à Auschwitz.

Un groupe de survivants des camps d’extermination nazis a célébré samedi le 79e anniversaire de la libération du camp d’Auschwitz-Birkenau pendant la Seconde Guerre mondiale lors d’une modeste cérémonie dans le sud de la Pologne.

Une vingtaine de survivants de divers camps établis par l’Allemagne nazie à travers l’Europe ont déposé des couronnes et des fleurs et allumé des bougies devant le Mur de la Mort à Auschwitz, où les nazis ont exécuté des milliers de détenus, pour la plupart des résistants polonais et d’autres.

Plus tard, le groupe, ainsi que des représentants de l’État et d’autres participants, se sont réunis pour une cérémonie près d’une caserne de femmes en brique à Birkenau, récemment restaurée. Ensuite, ils ont prié et allumé des bougies devant le monument de Birkenau, près des ruines du crématoire. Ils rendaient hommage à environ 1,1 million de victimes des camps, pour la plupart des Juifs. Le site commémoratif et le musée sont situés près de la ville d’Oswiecim.

Des célébrations ont également eu lieu samedi dans de nombreux autres pays. Près de six millions de Juifs européens ont été tués par les nazis pendant l’Holocauste – le massacre de Juifs et d’autres groupes avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

À l’occasion de la Journée internationale de commémoration de l’Holocauste, les survivants étaient accompagnés de la présidente du Sénat polonais Malgorzata Kidawa-Blonska, du ministre de la Culture Bartlomiej Sienkiewicz et de l’ambassadeur israélien Yacov Livne.

Le thème des célébrations était l’être humain, symbolisé par des portraits simples dessinés à la main et diffusés sur un écran lors des célébrations à Birkenau. Ils visaient à souligner que l’horreur d’Auschwitz-Birkenau réside dans la souffrance des personnes détenues et tuées là-bas.

En Allemagne, où des gens ont déposé des fleurs et allumé des bougies devant les mémoriaux des victimes de la terreur nazie, le chancelier Olaf Scholz a déclaré que son pays continuerait à porter la responsabilité de ce « crime contre l’humanité ».

Il a appelé tous les citoyens à défendre la démocratie allemande et à lutter contre l’antisémitisme à l’heure où le pays célèbre l’anniversaire de la libération d’Auschwitz.

« Plus jamais ça, c’est tous les jours », a déclaré Scholz dans son podcast vidéo hebdomadaire. « Le 27 janvier nous interpelle : restez visibles ! Restez audibles ! Contre l’antisémitisme, contre le racisme, contre la misanthropie – et pour notre démocratie. »

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky, dont le pays lutte pour repousser l’invasion à grande échelle de la Russie, a publié une image d’une menorah juive sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, pour marquer ce jour du souvenir.

« Chaque nouvelle génération doit apprendre la vérité sur l’Holocauste. La vie humaine doit rester la valeur la plus élevée pour toutes les nations du monde », a déclaré Zelenskyy, qui est juif et dont des proches ont disparu pendant l’Holocauste.

« Mémoire éternelle à toutes les victimes de l’Holocauste ! » Zelensky a tweeté.

Les nazis, qui ont occupé la Pologne de 1939 à 1945, ont d’abord utilisé l’ancienne caserne militaire autrichienne d’Auschwitz comme camp de concentration et de mort pour les résistants polonais. En 1942, les casernes en bois, les chambres à gaz et les crématoires de Birkenau furent ajoutés pour l’extermination des Juifs, des Roms et d’autres ressortissants d’Europe, ainsi que des prisonniers de guerre russes.

Les troupes soviétiques de l’Armée rouge ont libéré Auschwitz-Birkenau le 27 janvier 1945, avec environ 7 000 prisonniers, des enfants et ceux qui étaient trop faibles pour marcher. Les Allemands avaient évacué à pied des dizaines de milliers d’autres détenus quelques jours plus tôt dans le cadre de ce qu’on appelle aujourd’hui la marche de la mort, car de nombreux détenus moururent d’épuisement et de froid dans des températures glaciales.

Depuis 1979, le site d’Auschwitz-Birkenau est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

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