Les "supporters infiltrés" de l'UEFA traquent le racisme lors des matches de football

Jean Delaunay

Les « supporters infiltrés » de l’UEFA traquent le racisme lors des matches de football

Les preuves recueillies par les volontaires surveillant le comportement des fans pourraient être utilisées dans des affaires disciplinaires.

Parmi les milliers de fans dans les tribunes des plus grands matchs de football d’Europe, quelques personnes opèrent sous couverture.

Des observateurs bénévoles formés écoutent les chants racistes et surveillent les symboles extrémistes sur les banderoles.

« Il faut être conscient de l’environnement et s’intégrer sans se démarquer. Vous devez être discret », a déclaré un observateur, qui a travaillé sur des matchs impliquant certains des clubs et équipes nationales les plus connus du football.

« Il faut rester anonyme. Vous devez simplement vous fondre dans la masse. N’engagez aucune conversation avec qui que ce soit.

L’observateur, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat parce que son travail l’exige, fait partie d’un programme géré au nom de l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, par le Réseau tarifaireun important groupe de lutte contre la discrimination.

Fare surveille environ 120 matchs chaque saison dans les trois principales compétitions de clubs masculins en Europe, directeur exécutif Piara Powar dit, et plus encore dans le monde lors de matchs comme les matchs de qualification pour la Coupe du monde.

Les preuves du programme, y compris des photos prises subrepticement depuis les tribunes, sont utilisées dans des affaires disciplinaires contre des clubs ou des équipes nationales dont les supporters affichent un comportement raciste dans des compétitions européennes comme la Ligue des champions.

Ce n’est pas une carrière, mais un moyen d’améliorer le football pour l’avenir, a déclaré l’observateur.

Les observateurs travaillent sur une base bénévole, avec des dépenses couvertes, et sont censés garder un œil sur les médias sociaux des groupes de fans inconditionnels pour suivre où des incidents peuvent se produire.

À l’intérieur du stade, un observateur surveille les gradins à la recherche de signes ou de banderoles racistes, homophobes, sexistes ou autres discriminatoires, tout en gardant un œil sur l’action sur le terrain, qui façonne ce qui se passe entre les supporters.

« Si vous obtenez une base de fans mécontents et qu’ils sont battus 5-0 et qu’ils sont éliminés d’une compétition dans laquelle ils pensaient qu’ils allaient progresser, cela pourrait être un autre catalyseur », a déclaré l’observateur. « Vous devez constamment lire la situation au fur et à mesure qu’elle se déroule. »

Les observateurs sont censés connaître les symboles utilisés par les groupes nationalistes qui sont utilisés pour envoyer des messages subreptices.

Les jeux reçoivent des cotes de risque pour déterminer le nombre d’observateurs nécessaires, et jusqu’à trois observateurs peuvent travailler aux jeux les plus risqués.

Parfois, un jeu classé «à risque moyen» peut «vous exploser au visage» de manière inattendue, a ajouté l’observateur. Cela déclenche une bousculade pour documenter les preuves et les envoyer à un délégué de l’UEFA dans les tribunes – pas toujours facile sur le Wi-Fi du stade surchargé.

Cette documentation peut ensuite être utilisée par l’unité disciplinaire de l’UEFA pour « une enquête plus approfondie et d’éventuelles procédures », a déclaré l’instance dirigeante du football européen dans un communiqué.

Pour des raisons de sécurité, l’identité des observateurs d’un match est connue du moins de monde possible.

L’observateur a décrit se sentir « mal à l’aise » dans certaines situations, mais jamais en danger personnel. On ne s’attend pas à ce que les observateurs infiltrent des groupes de fans inconditionnels et soudés, mais qu’ils regardent à distance.

« Vous devez vous rapprocher le plus possible, mais être aussi loin que votre sécurité l’exige », a déclaré l’observateur.

Comme les arbitres, les observateurs de Fare ne peuvent pas travailler sur des matchs impliquant des clubs qu’ils soutiennent. L’observateur a déclaré que l’objectif était de rendre l’atmosphère des jeux plus sûre et plus inclusive pour l’avenir.

« C’est un travail professionnel. Ce n’est pas pour le plaisir », a déclaré l’observateur.

« Je suis indifférent aux résultats. Quand un but est marqué, parfois je dois me lever pour simuler l’excitation, mais ce sont des équipes avec lesquelles je n’ai aucun moment d’émotion. »

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