Les scientifiques préviennent que nous sommes bien plus près de manquer l’objectif climatique clé de 1,5°C qu’on ne le pensait auparavant.

Milos Schmidt

Les scientifiques préviennent que nous sommes bien plus près de manquer l’objectif climatique clé de 1,5°C qu’on ne le pensait auparavant.

Au-delà de cette limite de température convenue au niveau international, le risque de catastrophes climatiques augmente.

La fenêtre permettant d’éviter un réchauffement climatique de 1,5°C se fermera avant 2030 si les émissions ne sont pas réduites, selon une nouvelle étude.

Dans un peu plus de cinq ans – au début de 2029 – le monde sera probablement incapable de rester en dessous de la limite de température convenue au niveau international pour le réchauffement climatique s’il continue à brûler des combustibles fossiles au rythme actuel.

L’étude avance de trois ans la date à laquelle le monde atteindra finalement ce seuil climatique critique.

Le risque d’une catastrophe climatique se rapproche

Au-delà de 1,5°C de réchauffement, le risque de catastrophe augmente.

Le monde va probablement perdre la plupart de ses récifs coralliens, une calotte glaciaire clé pourrait provoquer une fonte irréversible et les pénuries d’eau, les vagues de chaleur et les décès dus à des conditions météorologiques extrêmes augmenteront considérablement, selon un précédent rapport scientifique des Nations Unies.

Ce seuil sera atteint plus tôt que prévu initialement, car le monde a fait des progrès dans la lutte contre un autre type de pollution atmosphérique : de minuscules particules de fumée appelées aérosols. Les aérosols refroidissent légèrement la planète et masquent les effets de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel, a déclaré l’auteur principal de l’étude.

En d’autres termes, même si la lutte contre la pollution par les aérosols est une bonne chose, ce succès signifie une hausse des températures légèrement plus rapide.

Un bateau navigue de nuit à côté de gros icebergs près de la ville de Kulusuk, dans l’est du Groenland.
Un bateau navigue de nuit à côté de gros icebergs près de la ville de Kulusuk, dans l’est du Groenland.

L’étude publiée lundi dans la revue Nature Climate Change calcule ce que l’on appelle le « budget carbone » restant. C’est la quantité de combustibles fossiles que le monde peut brûler tout en ayant encore 50 % de chances de limiter le réchauffement à 1,5°C depuis l’époque préindustrielle – le seuil fixé par l’Accord de Paris de 2015.

Les 10 dernières années sont déjà en moyenne 1,14°C plus chaudes qu’au 19ème siècle. L’année dernière, la température a été de 1,26°C plus élevée et cette année, elle risque de dépasser ce chiffre, selon les scientifiques.

La nouvelle étude fixe le budget carbone à 250 milliards de tonnes. Le monde brûle un peu plus de 40 milliards de tonnes métriques par an (et cela continue d’augmenter), ce qui ne laisse que six ans de budget carbone si nous continuons au rythme actuel.

Mais ces six années ont commencé en janvier 2023, indique l’étude, ce qui ne sera donc plus que dans cinq ans et quelques mois.

Quel est le budget carbone mondial ?

« Ce n’est pas que la lutte contre le changement climatique sera perdue après six ans », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Robin Lamboll, climatologue à l’Imperial College de Londres.

« Mais je pense que si nous ne sommes pas déjà sur une forte trajectoire descendante, il sera probablement trop tard pour lutter pour cette limite de 1,5 degré. »

Un rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) de 2021, qui prévoyait un budget de 500 milliards de tonnes, indiquait une date de verrouillage de 1,5 degré à mi-2032, a déclaré Lamboll.

Une mise à jour réalisée par de nombreux auteurs du GIEC en juin dernier a abouti à un budget carbone identique à celui de l’équipe de Lamboll. L’analyse de Lamboll est cependant plus détaillée, a déclaré Valérie Masson-Delmotte, coprésidente du rapport du GIEC et climatologue.

Une centrale électrique au charbon Uniper et une raffinerie de vapeur BP à côté d'une éolienne à Gelsenkirchen, en Allemagne.
Une centrale électrique au charbon Uniper et une raffinerie de vapeur BP à côté d’une éolienne à Gelsenkirchen, en Allemagne.

Le plus grand changement entre le rapport 2021 et les études de cette année est que de nouvelles recherches montrent des réductions plus importantes des émissions d’aérosols.

Ces émissions proviennent des incendies de forêt, des embruns salins, des volcans et de la combustion de combustibles fossiles. Ils conduisent à un air chargé de suie qui refroidit quelque peu la planète, masquant ainsi l’effet de serre plus important.

À mesure que le monde nettoie ses émissions de carbone, il réduit simultanément ces aérosols refroidissants et l’étude en tient davantage compte, tout comme les modifications apportées aux simulations informatiques, a déclaré Lamboll.

Que se passera-t-il une fois le budget carbone mondial épuisé ?

Même si le budget carbone semble s’épuiser au début de l’année 2029, cela ne signifie pas que le monde atteindra instantanément 1,5 degré de plus qu’à l’époque préindustrielle.

Le changement réel de température pourrait se produire un peu plus tôt ou jusqu’à une décennie ou deux plus tard, mais il se produira une fois le budget épuisé, a déclaré Lamboll.

Les gens ne devraient pas interpréter à tort une épuisement du budget de 1,5 degré comme le seul temps restant pour arrêter le réchauffement climatique, affirment les auteurs. Leur étude indique que le budget carbone avec une chance de 50 pour cent de maintenir le réchauffement en dessous de 2°C est de 1 220 milliards de tonnes métriques, soit environ 30 ans.

Nous ne voulons pas que cela soit interprété comme six ans pour sauver la planète.

Christophe Smith

Co-auteur de l’étude

« Nous ne voulons pas que cela soit interprété comme six ans pour sauver la planète », a déclaré Christopher Smith, co-auteur de l’étude et climatologue à l’Université de Leeds.

« Si nous parvenons à limiter le réchauffement à 1,6 degré, 1,65 degré ou 1,7 degré, c’est bien mieux que 2 degrés. Nous devons encore nous battre pour chaque dixième de degré. »

Le climatologue Bill Hare de Climate Action Tracker, qui surveille les efforts nationaux visant à réduire les émissions de carbone, a déclaré que « dépasser la limite de 1,5 degré ne pousse pas le monde dans le précipice à ce stade, mais constitue plutôt un point d’inflexion dans un risque croissant de changements catastrophiques ». « .

Limiter le réchauffement climatique à 1,5°C est-il encore réalisable ?

Alors qu’ils se dirigent vers les négociations sur le climat lors de la COP28 à Dubaï le mois prochain, les dirigeants mondiaux continuent de dire que « la limite de 1,5 degré est réalisable ».

Lamboll a déclaré que limiter le réchauffement à 1,5 degré est techniquement possible, mais politiquement difficile et peu probable.

« Nous sommes arrivés au stade où le budget carbone de 1,5°C est si faible qu’il perd presque tout son sens », a déclaré le climatologue Glen Peters de l’institut climatique norvégien CICERO, qui n’a pas participé à la recherche.

« Si votre visage est sur le point de cogner contre le mur à 100 milles à l’heure, cela n’a aucune importance si votre nez est actuellement à 1 ou 2 millimètres du mur. … Nous nous dirigeons toujours dans la mauvaise direction à 100 milles à l’heure. « .

Les gens « ne devraient pas s’inquiéter, ils devraient agir », a déclaré Piers Forster, climatologue de l’Université de Leeds, qui ne faisait pas partie de l’équipe de Lamboll. Agir aussi vite que possible « peut réduire de moitié le taux de réchauffement au cours de cette décennie ».

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