Les scientifiques pensent avoir trouvé un lien entre les bactéries dans notre intestin et la vitesse à laquelle nous vieillissons

Jean Delaunay

Les scientifiques pensent avoir découvert le secret du vieillissement – ​​et il est caché dans nos intestins

De nouvelles découvertes suggèrent que des niveaux plus élevés de bactéries inflammatoires sont liés à un vieillissement accéléré et à de moins bonnes performances physiques.

L’intestin humain est un écosystème complexe, abritant des milliards de micro-organismes qui jouent un rôle essentiel dans le maintien de notre santé.

Des découvertes récentes publiées dans la revue Developmental Cognitive Neuroscience ont montré que la diversité des microbes dans l’intestin peut non seulement influencer notre forme physique, mais également la vitesse à laquelle nous vieillissons.

Les révélations d’une équipe de l’Université hongroise des sciences du sport ouvrent de nouvelles possibilités pour exploiter le pouvoir des probiotiques pour promouvoir la santé et la longévité, a déclaré le professeur Zsolt Radak, auteur principal de l’étude.

Avec son équipe à Budapest, Radak a examiné la relation entre la diversité du microbiome intestinal, l’âge biologique – notre âge déterminé par l’état de notre santé globale, et non nos années de vie – et la forme physique de 80 rameurs amateurs.

Pour les besoins de l’étude, chaque participant a subi une série d’évaluations de condition physique et a fourni un échantillon de selles pour analyser les bactéries présentes dans son intestin, ainsi que des échantillons de sang pour déterminer son âge biologique à l’aide de marqueurs épigénétiques.

Les marqueurs épigénétiques sont comme des commutateurs dans notre ADN qui peuvent contrôler si certains gènes sont activés ou désactivés et jouent un rôle crucial dans la détermination de la manière dont nos cellules se développent, fonctionnent et réagissent à notre environnement.

La qualité de nos cellules peut être influencée par des facteurs tels que notre mode de vie, notre alimentation et notre exposition à des facteurs environnementaux, qui peuvent à terme avoir un impact sur notre santé et sur la façon dont nous vieillissons.

Les marqueurs épigénétiques permettent aux scientifiques de mesurer ce déclin cellulaire, ce qui donne un aperçu de nos « horloges épigénétiques » ou « âge biologique ».

Des résultats inattendus

« Nous avons constaté que les bactéries inflammatoires accélèrent en fait le processus de vieillissement, donc si vous avez plus de bactéries inflammatoires. Alors vous avez un vieillissement avancé », a déclaré Radak à L’Observatoire de l’Europe Next, ajoutant qu’un vieillissement accéléré « signifie que vous êtes plus âgé que votre âge chronologique ».

De même, en analysant les bactéries spécifiques présentes dans les microbiomes intestinaux des rameurs, les chercheurs ont découvert que des niveaux plus élevés de bactéries anti-inflammatoires étaient corrélés à de meilleurs indicateurs de condition physique et à un vieillissement plus lent.

À l’inverse, la présence de bactéries inflammatoires était associée à de moins bonnes performances aux tests de condition physique.

Les athlètes étaient âgés de 38 à 84 ans et avaient participé à la World Rowing Masters Regatta 2019, une compétition internationale d’aviron spécialement conçue pour les maîtres rameurs.

Un lien crucial entre l’intestin et le vieillissement

Les résultats suggèrent un lien crucial entre les bactéries intestinales, l’inflammation, la forme physique et le processus de vieillissement, remettant en question l’hypothèse courante selon laquelle plus de bactéries signifie simplement une meilleure santé, explique Radak.

L’étude n’a cependant pas permis de déterminer une cause ou un effet. Il se pourrait bien que les choix alimentaires présumés plus sains des athlètes influencent positivement l’abondance de bactéries bénéfiques dans leur intestin.

Cependant, « ces bactéries ne sont pas liées au vieillissement chronologique. Ce qui, à mon avis, est une observation assez intéressante car cela signifie que ces bactéries sont en réalité impliquées dans le vieillissement par méthylation de l’ADN (vieillissement épigénétique), (et ne sont donc pas le résultat d’un vieillissement (chronologique) ». vieillissant », a déclaré Radak.

Autrement dit, les bactéries inflammatoires, lorsqu’elles sont abondantes, sont liées à un vieillissement accéléré.

« Je pense que ces résultats sont importants car nous devons d’abord identifier les relations. Et puis, bien sûr, si vous pouvez le confirmer, la prochaine étape consiste à modifier (traiter) ce type d’abondance (de bactéries inflammatoires), puis à apporter des modifications ». dans le microbiome intestinal, ce qui permettrait peut-être un ralentissement du vieillissement et une vie plus saine », a-t-il déclaré.

L’équipe de Radak mène actuellement une étude de suivi de six mois dans laquelle elle a modifié le microbiome intestinal des rameurs à l’aide de probiotiques pour évaluer si cette intervention affecte directement l’âge biologique.

Les résultats devraient être publiés début 2024.

Parallèlement, ils travaillent également sur une autre étude impliquant 60 champions olympiques âgés de 25 à 102 ans, qui vise à explorer l’impact d’une activité physique précoce de haut niveau sur le processus de vieillissement.

Les résultats préliminaires ont déjà révélé que les athlètes d’élite ont un âge épigénétique plus jeune que leur âge chronologique, a déclaré Radak à L’Observatoire de l’Europe Next.

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