Forever chemicals can enter our bloodstream directly through skin contact, scientists confirm.

Jean Delaunay

Les scientifiques confirment que des « produits chimiques permanents » toxiques pénètrent dans notre sang en étant absorbés par la peau.

Selon de nouvelles recherches, les PFAS, connus sous le nom de produits chimiques éternels, peuvent pénétrer dans la circulation sanguine par contact avec la peau.

Des produits chimiques éternels peuvent pénétrer dans la peau humaine, selon une nouvelle étude réalisée alors que les régulateurs de l’Union européenne envisagent d’interdire ces substances toxiques.

Les substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) sont connues comme des produits chimiques éternels car elles ne se décomposent pas naturellement et peuvent être trouvées dans des produits industriels et de consommation courants tels que les cosmétiques, les désinfectants pour les mains et les vêtements.

Les PFAS peuvent également causer de graves problèmes de santé, tels que le cancer, des lésions hépatiques, une réponse plus faible du système immunitaire et un faible poids à la naissance.

Dans l’étude, des chercheurs de l’Université de Birmingham au Royaume-Uni ont testé 17 composés différents qui correspondent à des produits chimiques réglementés par la législation européenne sur l’eau potable.

En expérimentant sur des modèles 3D équivalents à la peau humaine, qui imitent les propriétés de la peau et sont utilisés pour tester des produits chimiques industriels dangereux, ils ont constaté une absorption significative pour 15 des 17 substances.

Bien qu’il soit admis que les PFAS pénètrent dans l’organisme par inhalation ou par ingestion, les résultats, publiés dans la revue Environment International, jettent un nouvel éclairage sur la manière dont les produits chimiques pénètrent indéfiniment dans la circulation sanguine à travers la peau.

Basile Ghesquière, responsable principal des politiques et du plaidoyer en matière de santé et de produits chimiques à l’association à but non lucratif Health and Environment Alliance (HEAL), a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Health que comprendre les voies d’exposition aux PFAS pourrait aider les décideurs politiques à déterminer comment et où elles devraient être restreintes, par exemple dans le industrie textile.

« La pollution par les PFAS est partout »

« La pollution par les PFAS est partout », a déclaré Ghesquière. « Il faut savoir comment les gens sont exposés pour pouvoir le réguler correctement ».

L’étude a également révélé que les produits chimiques à chaîne plus courte étaient plus facilement absorbés que les composés à chaîne longue – ce qui est remarquable étant donné que l’industrie s’est tournée vers les PFAS à chaîne courte, convaincue qu’ils sont moins toxiques, ont déclaré les chercheurs.

Parce que ces substances sont très répandues, les chercheurs ont déclaré que les études futures devraient se concentrer sur les risques pour la santé liés à l’exposition à un large éventail de PFAS, plutôt que de se concentrer sur un composé à la fois.

Des études antérieures ont montré que les gens respirent et ingèrent fréquemment des produits chimiques en permanence. En Europe, par exemple, on estime que 12,5 millions de personnes vivent dans des communautés dont l’eau potable est contaminée par des PFAS, selon HEAL.

En 2023, le Centre international de recherche sur le cancer, qui fait partie de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a classé un produit chimique (PFOA, ou acide perfluorooctanoïque) comme cancérogène pour l’homme.

L’Agence européenne des produits chimiques envisage d’interdire définitivement les produits chimiques, mais le projet s’est heurté à d’intenses résistances de l’industrie qui, selon Ghesquière, pourraient ralentir le processus réglementaire.

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