Les sauveteurs se préparent à retirer un homme malade d'une profondeur de 3 000 pieds dans une grotte turque

Jean Delaunay

Les sauveteurs se préparent à retirer un homme malade d’une profondeur de 3 000 pieds dans une grotte turque

Plus de 170 personnes du monde entier sont confrontées à une tâche énorme, car l’opération de sauvetage visant à récupérer le chercheur américain devrait prendre plusieurs jours.

Un chercheur tombé malade près de 1 000 mètres sous l’entrée d’une grotte en Turquie s’est suffisamment rétabli pour que les équipes de secours puissent commencer à l’évacuer.

L’opération pourrait durer trois ou quatre jours, a indiqué vendredi un responsable turc.

Mark Dickey, un spéléologue expérimenté de 40 ans, est tombé malade d’un saignement d’estomac lors d’une expédition avec une poignée d’autres personnes dans la grotte de Morca, dans les montagnes du Taurus, dans le sud de la Turquie.

Des sauveteurs de toute l’Europe se sont précipités sur place pour soigner Dickey et l’extraire de la grotte.

« Les médecins que nous avons envoyés ont réussi à le soigner », a déclaré Cenk Yildiz, un responsable régional de l’agence turque de secours en cas de catastrophe, l’AFAD. « Nous sommes désormais en mesure de l’évacuer. »

« C’est une opération difficile. Il faudrait 16 heures à une personne (en bonne santé) pour en sortir. Cette opération durera au moins trois ou quatre jours », a ajouté Yildiz. « Notre priorité est la santé. Notre objectif est de conclure cette opération sans que personne ne soit en danger.

Les sauveteurs pensent que Dickey devra s’arrêter et se reposer fréquemment en montant.

Un autre responsable turc a déclaré que les sauveteurs attendaient le feu vert des médecins pour commencer l’opération difficile.

Recep Salci, chef du département de recherche et de sauvetage de l’AFAD, a déclaré que le plan était de soulever Dickey sur une civière mais d’utiliser un système de « ceinture de sécurité » pour le soulever à travers les ouvertures étroites de la grotte.

« Nous essayons d’élargir les zones étroites en faisant de petites explosions, en brisant certaines zones », a déclaré Salci.

Les médecins ont administré à Dickey des liquides IV et quatre litres de sang à l’intérieur de la grotte, a-t-il déclaré. Plus de 30 sauveteurs se trouvaient à l’intérieur de la grotte vendredi après-midi, et des équipes composées d’un médecin et de trois ou quatre autres personnes se relayaient à tout moment pour rester aux côtés de l’Américain, a déclaré Salci.

« Notre objectif est de le faire sortir et de le faire hospitaliser le plus rapidement possible », a-t-il déclaré.

L’Association européenne de sauvetage des grottes a déclaré vendredi sur son site Internet que la grotte avait été divisée en sept sections, différentes équipes de secours assumant la responsabilité de chacun des niveaux de la grotte.

Plus de 170 personnes, dont des médecins, des ambulanciers et des spéléologues expérimentés, participent aux opérations de sauvetage.

Huseyin Yildiz/IHA via AP
Les membres de l’Association européenne de sauvetage des grottes travaillent à côté de l’entrée de la grotte de Morca, près d’Anamur, dans le sud de la Turquie.

Jeudi, les autorités turques ont mis à disposition un message vidéo montrant Dickey debout et se déplaçant. Tout en étant alerte et en parlant, il a déclaré qu’il n’était pas « guéri de l’intérieur » et qu’il avait besoin de beaucoup d’aide pour sortir de la grotte.

Il a remercié la communauté spéléologique et le gouvernement turc pour leurs efforts pour le sauver.

« Le monde de la spéléologie est un groupe très soudé, et c’est incroyable de voir combien de personnes ont répondu en surface », a déclaré Dickey dans la vidéo. « Je sais que la réponse rapide du gouvernement turc pour obtenir les fournitures médicales dont j’avais besoin m’a, à mon avis, sauvé la vie. J’étais très proche du bord.

Le groupe de sauvetage spéléologique basé dans le New Jersey auquel Dickey est affilié a déclaré qu’il saignait et perdait du liquide de l’estomac, mais qu’il avait arrêté de vomir et mangé pour la première fois depuis des jours. On ne sait pas exactement ce qui a causé le problème médical.

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