Les restrictions chinoises coûtent à Apple 200 milliards de dollars presque du jour au lendemain

Jean Delaunay

Les restrictions chinoises coûtent à Apple 200 milliards de dollars presque du jour au lendemain

Les actions d’Apple ont chuté pour la deuxième journée consécutive, après l’annonce selon laquelle le géant de la technologie pourrait faire face à une interdiction partielle de l’iPhone en Chine.

Les restrictions croissantes imposées par la Chine à l’utilisation de l’iPhone par le personnel gouvernemental ont intensifié vendredi la vente des valeurs technologiques, attisant les craintes qu’Apple et ses fournisseurs pourraient être touchés par les tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine et la concurrence croissante de Huawei.

L’action Apple a chuté de 6,4 % au cours des deux derniers jours, effaçant sa capitalisation boursière de 190 milliards de dollars, ce qui équivaut au PIB de la Hongrie. Cette vente a été principalement alimentée par l’annonce selon laquelle Pékin a demandé ces dernières semaines aux employés de certaines agences du gouvernement central de cesser d’utiliser les iPhones au travail.

La Chine est le plus grand marché étranger d’Apple et également la base de production mondiale de l’entreprise.

Ajoutant à la pression sur Apple, Huawei a lancé vendredi deux nouveaux smartphones : le téléphone pliable Mate X5 et le smartphone Mate 60 Pro+, un nouvel ajout à une série dévoilée la semaine dernière qui a attiré l’attention mondiale pour son succès dans la lutte contre les sanctions américaines.

La série de nouveaux produits inattendus lancés par le « champion national » chinois, quelques jours seulement avant qu’Apple ne dévoile ses nouveaux iPhone, suscite des inquiétudes quant aux perspectives de ventes sur l’un des plus grands marchés d’Apple.

« Nous pensons que l’activité de Huawei cette fois-ci était bien préparée et non soudaine », a déclaré Ivan Lam, analyste chez Counterpoint. « Nos perspectives actuelles concernant la sortie du nouveau produit sont meilleures que nos estimations précédentes. »

Combien cela « coûterait-il » à Apple de perdre la sympathie du gouvernement ?

On ne sait pas encore à quel point la restriction de l’utilisation de l’iPhone est répandue.

Des rapports précédents de Bloomberg suggéraient que la restriction s’étendait à de plus larges, englobant les entreprises publiques et d’autres organisations contrôlées par le gouvernement.

Dans le même temps, certains membres du personnel ont déclaré à Reuters qu’ils n’avaient reçu aucune instruction de ce type.

Bank of America estime que la Chine représente jusqu’à 50 millions de ventes annuelles d’iPhone et qu’une telle interdiction pourrait coûter entre 5 et 10 millions d’unités par an.

Il a déclaré que le moment de l’interdiction était « intéressant », car « le lancement récent et la disponibilité d’un smartphone haut de gamme national comme véritable alternative à l’iPhone coïncident avec le moment de cette interdiction potentielle ».

Plusieurs analystes de Wall Street ont déclaré que les restrictions montraient que même une entreprise ayant de bonnes relations avec le gouvernement chinois et une forte présence dans la deuxième économie mondiale n’était pas à l’abri des tensions croissantes entre les deux pays.

Ces dernières années, Washington a tenté de restreindre l’accès de la Chine aux technologies clés, notamment à la technologie des puces de pointe, et Pékin cherche à réduire sa dépendance à l’égard de la technologie américaine.

Les fournisseurs d’Apple dégringolent également

Les fournisseurs du secteur technologique ont également été durement touchés par la nouvelle.

Le fournisseur d’Apple Qualcomm, l’une des sociétés américaines les plus présentes en Chine, a chuté de 7,2% jeudi, menant les pertes parmi les grandes entreprises technologiques.

Les autres fournisseurs du fabricant d’iPhone, parmi lesquels Broadcom, Skyworks Solutions et Texas Instruments, étaient également en baisse, chutant entre 1,8% et 7,4%. Le fabricant japonais d’équipements de puces Tokyo Electron et le fabricant d’objectifs pour appareils photo Largan Precision ont également chuté de 4 % vendredi.

« Cette annonce semble avoir recentré les investisseurs sur le fait que la relation entre les Etats-Unis et la Chine constitue un risque important pour les cours actuels des actions, en particulier dans le secteur technologique », a déclaré Rick Meckler, associé chez Cherry Lane Investments.

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