Euronews Next asked an expert if social media should come with a warning about the risks it poses to mental health.

Jean Delaunay

Les réseaux sociaux devraient-ils être accompagnés d’un avertissement sanitaire ? Un expert intervient

L’Observatoire de l’Europe Next a demandé à un expert si les réseaux sociaux devaient être accompagnés d’un avertissement sur les risques qu’ils présentent pour la santé mentale.

Les réseaux sociaux devraient-ils être accompagnés d’un avertissement ? Un haut responsable américain de la santé a suggéré cette semaine que les plateformes devraient comporter des avertissements similaires à ceux figurant sur les emballages de tabac.

« La crise de santé mentale chez les jeunes est une urgence – et les médias sociaux sont devenus un contributeur important », a écrit le Dr Vivek Murthy, chirurgien général américain ou principal porte-parole en matière de santé publique, dans un éditorial publié dans le New York Times..

Il a également appelé à limiter l’utilisation de fonctionnalités qui contribuent à une utilisation excessive, telles que les notifications push, la lecture automatique et le défilement infini.

Mais cela pourrait-il réellement aider les gens sur leur santé mentale ?

« L’action commence par la prise de conscience », a déclaré Titania Jordan, responsable de la parentalité chez la société américaine Bark Technologies, dans un courrier électronique à L’Observatoire de l’Europe Health.

« Nous espérons que tout type d’avertissement servira de tremplin pour que chacun se réveille et prête davantage attention à ces dangers insidieux », a-t-elle ajouté.

Elle a souligné que Murthy avait déjà attiré l’attention du public sur la question dans un avis publié en 2023. qui indique que près de 40 pour cent des enfants entre 8 et 12 ans utilisent les médias sociaux alors que 13 ans est l’âge minimum légal.

« Mais s’attaquer à ces problèmes nécessite une approche à multiples facettes. Cela nécessite un travail acharné et un dévouement de la part des parents, des tuteurs – et même des enfants eux-mêmes –, ainsi que de nombreux changements de la part des grandes technologies, et bien sûr, les mesures et les lois nationales sont utiles pour tenir chacun responsable », a averti Jordan.

Certaines options sont désormais accessibles aux jeunes et aux soignants, explique Jordan, comme le contrôle parental, la gestion du temps d’écran et davantage de conversations familiales sur des sujets difficiles comme la cyberintimidation, les prédateurs et la violence.

Murthy, quant à lui, a reconnu qu’un avertissement ne suffirait pas à résoudre le problème et que les décideurs politiques et les entreprises ont la responsabilité de minimiser et de gérer les risques.

Des garanties insuffisantes sur les plateformes

Face à des critiques de plus en plus nombreuses, les plateformes de réseaux sociaux ont progressivement mis en place des garde-fous pour préserver la santé mentale de leurs utilisateurs.

Cela inclut le filtrage de certains hashtags susceptibles de promouvoir une image corporelle négative ou des troubles de l’alimentation.

Certaines plateformes développent également des outils pour aider les utilisateurs à suivre et à limiter leur consommation de réseaux sociaux. En 2021, Instagram a introduit dans certains pays une fonctionnalité « Faites une pause » qui invite les utilisateurs à s’éloigner après un certain temps de défilement.

Bien que ces outils permettent aux utilisateurs d’être plus attentifs, leur succès repose en grande partie sur la responsabilité individuelle.

« Les plateformes comme Snapchat et TikTok et les entreprises comme Meta ont un seul objectif : garder leurs utilisateurs (pour la plupart mineurs) sur leurs plateformes le plus longtemps possible », a déclaré Jordan.

« Ils le font en remplissant leurs flux avec du contenu qu’ils pensent être ‘bénéfique’ pour eux mais qui, en réalité, érode souvent leur psychisme ».

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