FILE - Farmer Sergiu Calmac stands in his apple orchard in Harbovat, Moldova, Aug. 7, 2014

Jean Delaunay

Les producteurs de fruits européens s’inquiètent alors que les gelées inhabituelles menacent les récoltes

Alors que l’Europe subit une vague de froid inhabituelle, de nombreux producteurs de fruits s’inquiètent pour leurs récoltes estivales.

Le printemps européen s’est révélé jusqu’à présent bien plus froid que prévu, et les implications pour l’approvisionnement alimentaire du continent commencent à devenir une véritable préoccupation.

Depuis la mi-avril, les États des Balkans ont vu les températures chuter de niveaux record à des niveaux plus bas que pour la saison, apportant de la neige et de la glace dans une grande partie de la région.

« Il faisait très chaud, on a même eu des températures allant jusqu’à 30 un jour, et puis tout d’un coup ça est tombé à moins. Les fruits et tout ça sont tous détruits, c’est fini, s’il reste des pommes, ce sera bien », a déclaré Franjo Crnković, un producteur de fruits en Croatie.

Et en Pologne, de nombreuses exploitations de fraises ont été touchées par des gelées de -8°C.

Mais aux Pays-Bas, de nombreux agriculteurs ont ingénieusement aspergé d’eau les bourgeons de leurs arbres fruitiers. La croûte gelée qui en résulte offre en fait une certaine protection aux têtes, car la chaleur est libérée lorsque la glace fond. Cela garde les têtes un peu plus chaudes et peut les empêcher de mourir.

« De la glace s’est déjà formée sur les branches, et aussi sur les fruits. Vous voyez la fleur et en dessous se trouve le fruit, qui est enfermé dans la glace », a déclaré le fruiticulteur Joost van Diepen.

« Cette couche de glace fournit une certaine isolation et une certaine chaleur latente. Cette chaleur maintient la température du fruit juste au-dessus de zéro. »

Pendant ce temps, à des altitudes plus élevées, de fortes chutes de neige ont mis les conducteurs au défi, dont beaucoup ont opté pour des pneus hiver.

Les prévisionnistes prédisent que des conditions extrêmes se présenteront la semaine prochaine.

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